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Metro Goldwyn Mayer se salva al conseguir una prórroga para pagar su deuda

Metro Goldwyn Mayer se salva al conseguir una prórroga para pagar su deuda

El veterano estudio obtuvo una nueva prórroga para pagar parte de la deuda de $3,700 millones que podría llevarlo a la quiebra.

Metro Goldwyn Mayer se salva al conseguir una prórroga para pagar su deu...

Sexta oportunidad

LOS ÁNGELES - El veterano estudio de Hollywood Metro Goldwyn Mayer (MGM) informó que obtuvo una nueva prórroga para pagar parte de la deuda de $3,700 millones que podría llevarlo a la quiebra.La amenaza de la bancarrota sobrevuela a esta productora de clásicos como The Wizard of Oz (1939), Gone with the Wind (1939), Ben-Hur (1959), propietaria de la saga del agente secreto James Bond y encargada de desarrollar las esperadas películas sobre la novela The Hobbit.

MGM acumula un déficit de $3,700 millones y, a pesar de su enorme catálogo de películas, sus ingresos se han visto duramente golpeados por la crisis, especialmente la división de DVD.

Ante ello, los prestamistas concedieron el sexto aplazamiento a MGM para que la productora pueda presentar un plan de reestructuración que permita reflotar la compañía y evite su desmantelamiento.

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El estudio tenía que hacer frente el 15 de julio a un pago de cerca de $500 millones, entre devolución del principal y los intereses, plazo que pospuso dos meses, hasta el 15 de septiembre.

"Los prestamistas actuaron en apoyo de los esfuerzos que está realizando la compañía para evaluar sus estrategias a largo plazo para maximizar el valor de sus activos. MGM aprecia el continuado apoyo de los prestamistas durante este proceso", dijo la dirección del estudio en un comunicado.

En junio de 2011 vencerá una letra mayor estimada en mil millones de dólares y para 2012 la deuda debería estar resuelta, si se cumplen los plazos.

Raíces del problema

Para encontrar el origen de estos problemas hay que remontarse hasta 2004, año en el que Sony, la empresa de telecomunicaciones Comcast y las financieras Providence Equity y TPG Capital lideraron una operación para comprar a crédito MGM por alrededor de $5,000 millones.

Una estimación que posteriormente se consideró sobrevalorada como consecuencia del alza de precios en medio de una bonanza económica global, pero con la que Sony se aseguró que los filmes del león de la Metro adoptaron su formato de reproducción digital Blu-ray.

La explosión de la burbuja financiera y la consiguiente sequía del mercado crediticio pusieron contra las cuerdas a este estudio fundado en 1924 cuya supervivencia parece ligada irremediablemente a unirse a productoras de menor entidad. MGM cuenta ya con ofertas de los estudios Spyglass, Summit o Lionsgate para una posible fusión.

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Alianzas salvadoras

El trámite conllevaría una reestructuración de MGM que en el caso de Spyglass ( The Sixth Sense, 1999) implicaría, según Los Angeles Times, despidos, la eliminación del departamento de distribución y la reubicación de la sede en unas instalaciones más baratas.

Menos se conoce de la propuesta de Summit, compañía que vive un momento dulce con el éxito de su saga Twilight, aunque parece que sus directivos querrían hacer recortes menos drásticos en MGM de los que aplicaría Spyglass.

Lionsgate ( Saw, 2004) fue uno de los primeros de entre los pequeños estudios de Hollywood que se mostraron interesados en MGM y a principios de año pusieron sobre la mesa una oferta de compra por $1,400 millones , que posteriormente retiraron debido a diferencias entre sus accionistas mayoritarios.

Otra alternativa fue la que ha planteado, según el blog de Hollywood Deadline.com, la productora Relativity Media que está dispuesta a invertir $500 millones en MGM para que comiencen a rodar proyectos rentables que están en el aire como la nueva aventura de James Bond o las dos entregas de The Hobbit.

Una opción más lejana es la propuesta de compra del gigante mediático News Corporation que a través de su filial Timer Warner ofreció $1,500 millones por MGM, una cantidad considerada insuficiente pero que no ha sido formalmente rechazada por los prestamistas.

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Ante la prórroga concedida, el estudio espera poder sortear sus dificultades antes de verse forzada a tomar una irrevocable decisión sobre su futuro.

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