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Ántrax.

Pentágono asume la culpa en el envío de ántrax activo y lamenta un "error masivo"

Pentágono asume la culpa en el envío de ántrax activo y lamenta un "error masivo"

El Departamento de Defensa de Estados Unidos dio a conocer los resultados de una investigación interna.

Ántrax.
Ántrax.

El Departamento de Defensa de Estados Unidos asumió el viernes la culpa por el envío a varios laboratorios del país y del extranjero de ántrax activo.

El Pentágono publicó los resultados de una investigación interna donde calificó el fallo como un “error masivo institucional”.

El ayudante del secretario de Defensa, Bob Work, aseguró que la investigación del caso les enseñó "lecciones" que debían "aprender" e identificó "errores institucionales y de procedimiento que deben ser corregidos con urgencia".

"El Departamento de Defensa asume toda la responsabilidad por estos errores, y ya estamos implementando cambios y recomendando procedimientos, procesos y protocolos para que un error en la seguridad de este tipo no vuelva a ocurrir", indicó.

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. @DepSecDefWork briefs the press on the Anthrax Technical Investigation Results. Watch 4pm EDT http://t.co/mszBE6awyq pic.twitter.com/zpeM17KqYh " U.S. Dept of Defense (@DeptofDefense) julio 23, 2015

Saltan las alarmas

Las alarmas saltaron a finales de mayo cuando el Pentágono reportó que el Ejército de Estados Unidos había enviado “inadvertidamente" muestras de bacteria viva de ántrax a laboratorios de nueve estados dentro del país, y a una base militar estadounidense en Corea del Sur.

Las muestras, que en principio debían contener ántrax muerto o inactivo, fueron enviadas entre marzo de 2014 y marzo de 2015 a laboratorios en Maryland, Texas, Wisconsin, Delaware, Nueva Jersey, Tennessee, Nueva York, California y Virginia, además de a Corea del Sur.

El Pentágono aseguró en esa oportunidad que nadie ha resultado infectado y que no existe riesgo para el público, pero informó de que mantiene a cuatro personas bajo un programa de medidas preventivas por haber estado expuestas al ántrax.

Estas personas estuvieron expuestas al ántrax, que en caso de ser inhalado puede causar la muerte, cuando realizaron "procedimientos que soltaron al agente (el ántrax) en el aire", explicó.

Las muestras de ántrax fueron enviadas desde un laboratorio del Ejército en Utah como parte de un programa para desarrollar un test en las bases que permita identificar amenazas ante posibles ataques biológicos.

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Más de lo previsto

Ahora, el Departamento de Defensa determinó que en total se enviaron muestras activas de ántrax a 86 laboratorios en 20 estados, el distrito de Columbia, Japón, Reino Unido, Corea del Sur, Australia, Canadá, Italia y Alemania.

Además, algunos de estos laboratorios reenviaron las muestras a otros, por lo que el total de centros que terminaron por recibirlas se incrementó hasta los 183.

El Pentágono distribuyó por error muestras de ese bacilo desde sus instalaciones de Dugway Proving Ground en Utah.

El centro de Utah, el mayor productor de ántrax inactivo del país, cometió errores a la hora de asegurarse de que los bacilos no estaban vivos, ya que solo comprobó el 5% de las muestras, una proporción a juicio de los investigadores "demasiado pequeña" para garantizar que todo el ántrax era inactivo.

"Creemos que había indicadores que podrían haber señalado a los responsables (de Dugway) que había un problema", indicó Work, para añadir después que se ha iniciado un proceso para rendir cuentas a quienes se encontraban al frente del programa de ántrax del centro militar.

(Con información de Efe y AP.)

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