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Jewell & Pacchiano: México y EEUU, socios en conservación y protección de recursos

Jewell & Pacchiano: México y EEUU, socios en conservación y protección de recursos

Norteamérica se une para evitar la extinción de la mariposa monarca, la totoba y la vaquita marina

Jewell & Pacchiano: México y EEUU, socios en conservación y protección d...


Por Sally Jewell, secretaria del Departamento del Interior de EEUU, y Rafael Pacchiano, secretario de Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semarnat) de México

Las mariposas monarca son una especie asombrosa. Cada año, realizan un viaje de 4,000 kilómetros desde Canadá y Estados Unidos, para pasar el invierno en México. Sin embargo, se encuentran amenazadas en gran parte por la desaparición paulatina de su hábitat en los tres países.

Durante la década pasada, la población de mariposas tuvo una reducción aproximada de 1,000 millones a 33 millones en 2013, con una pequeña recuperación el año pasado, debido principalmente a condiciones ambientales favorables.

Lo que México y Estados Unidos pueden hacer para salvar la mariposa monarca –así como otras especies que se encuentran en peligro de extinción, como la vaquita marina y la totoaba–, es hacer de la conservación una prioridad para nuestras naciones.

Los dos países tienen una larga historia de cooperación en materia de protección y conservación de su patrimonio natural único.

En la medida en que nuestro entendimiento de los retos ambientales avanza, nuestra cooperación aumenta, reconociendo que las políticas ambientales son más efectivas y eficientes cuando trabajamos juntos en ambos lados de la frontera.

Por ejemplo, la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales (SEMARNAT), de México, y el Departamento del Interior (DoI) de Estados Unidos –junto con nuestras contrapartes canadienses–, estamos trabajando para la conservación de la mariposa mediante la conservación de su hábitat; investigación y monitoreo; y educación y comunicación.

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También se suman el financiamiento para iniciativas internacionales de conservación, hacer frente a la destrucción de la cobertura de algodoncillo, y esfuerzos para detener la tala ilegal del hábitat forestal.

La mariposa monarca es una especie importante para mantener la salud de nuestro medioambiente y el desarrollo económico, ya que sirve como especie bandera para los polinizadores, como las abejas de la miel, que juegan un papel fundamental en la reproducción de flores, frutas y vegetales.

En Estados Unidos, por ejemplo, se estima que las abejas de miel y otros polinizadores contribuyeron con cerca de $29 mil millones de dólares a la cosecha de 2010.

Juntos, nos hemos planteado un ambicioso objetivo para lograr que en 2020 la población de mariposas monarca sea de 225 millones, y alcance una superficie de seis hectáreas en los bosques de hibernación en México.

Esto representa un reto para nuestros países, pero demuestra el sentido de responsabilidad compartida por una especie que simboliza la cooperación ambiental en Norteamérica.

Otras dos especies, ambas en peligro de extinción, necesitan nuestra atención: la vaquita marina y la totoaba.

La vaquita marina, la marsopa más pequeña y amenazada del mundo, se encuentra en el Alto Golfo de California.

Un informe reciente del Comité Internacional para la Recuperación de la Vaquita (CIRVA), estima que existen menos de 100 ejemplares. La vaquita muere al quedar atrapada en redes pesqueras. 

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Un aspecto que complica la situación de la vaquita es el resurgimiento de la pesca ilegal –con redes pesqueras– de la totoaba, un pez en peligro de extinción que también habita esa zona.

Esta pesca ilegal es impulsada por los precios elevados y la demanda de los mercados asiáticos para obtener su vejiga natatoria.

México ha dado importantes pasos, al anunciar una prohibición de emergencia, por dos años, de las redes de enmalle y cimbras o palangres a lo largo del hábitat de la vaquita marina, combinado con un fortalecimiento de la vigilancia por parte de diferentes agencias gubernamentales.

Asimismo, se estableció un programa de $500 millones de pesos ($29.5 millones de dólares), para compensar a los pescadores y trabajadores por la pérdida de ingresos derivada de esta medida.

El acuerdo también incluye la ampliación (equivalente a once veces la actual) del área protegida, para lograr una cobertura del 100% del área de distribución de la vaquita marina (cerca de 1,200,000 hectáreas).

No cabe duda de que aún tenemos mucho trabajo por delante.

En la actualidad, México y Estados Unidos llevan a cabo un estudio para determinar el tamaño de la población de la vaquita.

Nuestros países continuarán fortaleciendo su colaboración para la protección de la vaquita marina y la totoaba, en particular mediante monitoreo y trabajando conjuntamente para eliminar la demanda de productos ilegales de fauna, al tiempo que fortalecemos esfuerzos para hacer cumplir la ley.

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En su conjunto, estos esfuerzos sobre la mariposa monarca, la totoba y la vaquita marina, enfatizan nuestro compromiso ambiental internacional para proteger y conservar nuestras especies compartidas.

Esta es una oportunidad sin precedentes para lograr que todos los ciudadanos de Norteamérica participen en la conservación.

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