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Empresas pioneras están buscando disminuir las desigualdades en el acceso a la salud.
Christian Seale
Opinión

Fundador y director administrativo de Startupbootcamp Digital Health

Digital Health: una oportunidad para mejorar la calidad de vida en comunidades de riesgo

Digital Health: una oportunidad para mejorar la calidad de vida en comunidades de riesgo

La tecnología multiplicó las oportunidades para promover la inclusión en el sector de la salud, donde, más allá de lo social, abundan las posibilidades de nuevos negocios para emprendedores e inversores relacionados con la atención y prevención en grupos vulnerables.

Empresas pioneras están buscando disminuir las desigualdades en el acces...
Empresas pioneras están buscando disminuir las desigualdades en el acceso a la salud.

Si existiera un antídoto para erradicar la exclusión, ese sería la digitalización. La tecnología ha ayudado a simplificar la vida del ser humano y las mismas posibilidades existen ahora en el terreno de la salud, donde distintas herramientas pueden mejorar el acceso de las comunidades más vulnerables a beneficios que no solo tienen impacto en la calidad de vida de esas poblaciones, sino que tienen un efecto positivo sobre su esperanza de vida.

El desigual acceso a la salud, específicamente a mecanismos de prevención de afecciones y atención de calidad, constituye en la actualidad un flagelo para estos grupos de riesgo. Es allí donde reside el mayor potencial de los avances en el campo de la salud digital y donde algunos pioneros ya dan cuenta de las ventajas de este tipo de desarrollos.

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Más allá de la cara humanitaria de la contribución social de la llamada “e-health”, la inclusión de diversos grupos a través de diversas tecnologías digitales representa grandes oportunidades de negocios sustentables. En este vasto universo, todo está por descubrirse. Sobra espacio para ideas, sean sencillas, complejas o disruptivas, que persigan la evolución del sector de la salud, paradójicamente sofisticado en equipamiento, pero basado en sistemas retrasados y obsoletos.

La digitalización podría acortar la brecha de la desigualdad.
La digitalización podría acortar la brecha de la desigualdad.

El problema por solucionar es claro en la realidad estadounidense, que refleja las disparidades en cuanto a la atención que existe entre los distintos grupos de esta población heterogénea. Basta con poner la mirada en cualquiera de las comunidades de riesgo localizadas en Miami: Overtown, Opa Locka, Liberty City, Little Haiti y Little Havana, entre otras, para ilustrar la brecha que la digitalización podría acortar.

Un estudio de la Universidad de Harvard precisa cómo una mejora en el acceso a la salud, que permita superar las desigualdades, podría resultar en beneficios concretos para el conjunto de la sociedad estadounidense. En el análisis se atribuye el ‘gap’, o la brecha, a múltiples causas, como las diferencias en ingresos, educación, vivienda, raza, género y hasta el lugar donde habitan las personas. Esta brecha se mide en años de vida, aún en este país. “No hace falta ir tan lejos como a Malaui [en el sudeste de África]”, dice el artículo de Harvard Gazette, en el que los analistas aseguran que un hombre negro de Nueva Orleans vive menos años que el promedio de los varones en países más pobres que los Estados Unidos.

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Las herramientas de digital health podrían revertir los resultados de un estudio difundido por el diario de la Asociación Médica Americana, que llegó a la conclusión de que la brecha de salud entre ricos y pobres se ha ensanchado entre 2001 y 2014: “el 1% de los hombres de ingresos más altos vive 15 años más que el 1% más pobre; para las mujeres, la diferencia es de 10 años”, precisaron los investigadores. La diferencia de años podría subsanarse con la contribución de los avances digitales como complemento al cuidado médico.

Los hombres más ricos de EEUU viven 15 años más que los más pobres, mien...
Los hombres más ricos de EEUU viven 15 años más que los más pobres, mientras las mujeres más ricas diez años más que las más pobres.


Aún después de la puesta en marcha del Affordable Care Act (ACA por su sigla em inglés) –un paso adelante para los alcances del sistema–, persiste la inequidad en la calidad de la atención. Y eso se evidencia en que los grupos vulnerables todavía no gozan de la misma salud que el resto de la población. Esta realidad probada por las estadísticas dimensiona el trabajo que emprendedores y empresas pueden llevar adelante mediante la expansión de la telemedicina, aplicaciones y otros instrumentos.

En marcha

Una de las soluciones de las iniciativas enfocadas en comunidades de riesgo que echa luz sobre el potencial de un negocio que hasta el momento pocos han valorado, es ConsejoSano, uno de los emprendimientos en nuestro portafolio enfocado en servicios de atención de la salud para hispanos.


¿Por qué elegir ese target? Según Chris Christmas, uno de los fundadores de la firma, diversos motivos justifican la orientación de ConsejoSano: “El primero y principal es nuestra misión responder a una necesidad de mejorar los servicios y ampliar el acceso al cuidado de la salud de aquellas personas que no pueden o que no participan del sistema en su forma actual”. “En Segundo lugar –agrega- creemos que hay varias tendencias en esta comunidad que contribuirán a una rápida adopción de los servicios de salud digital, particularmente la cantidad de smartphones y el hecho de que muchas personas están recibiendo atención por primera vez por el ACA”. ConsejoSano se propone hilar todavía más fino para cerrar la brecha en relación a la cobertura, apuntando a una comunidad específica.

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El grupo de hispanos en el país está compuesto por un total de 55.4 millones de personas (cifra que, por ejemplo, supera en unos 15 millones la población de Argentina) y se espera que aumente hasta representar 30% de la población estadounidense hacia 2050. Se trata, nada menos, que de un grupo con un poder de compra de 1 trillón de dólares, pero que se encuentra relegado en lo que a su salud refiere.

En ese terreno, las estadísticas de los hispanos son preocupantes: 77% de los adultos sufren sobrepeso u obesidad, mientras que 13% tiene diabetes. Pese a estas complicaciones, conforman 30% de la población sin seguro. Dicho esto, la ampliación del radio de la salud a través de la telemedicina, que puede llevar excelencia a cualquier lugar y comunidad; y de las apps en los teléfonos y sus incontables implementaciones, son un vehículo de integración eficiente.


“Estados Unidos se ha vuelto una sociedad bilingue y bicultural, pero el sistema de salud aún no. Nuestra meta es cambiar eso”, afirma Christmas, cuya compañía no solo tuvo que ocuparse de un mercado de escaso desarrollo, sino también de afrontar los desafíos regulatorios que implica estar a la vanguardia con un servicio novedoso.

ConsejoSano, modelo de desarrollo en salud digital, desarrolló un modelo de negocio centrado en el trabajo con compañías y proveedores de servicios de salud que ya cuentan con un gran número de miembros hispanos en el país. “Queremos construir un nuevo conjunto de servicios que extienden su alcance, en lugar de reemplazar los servicios existentes”, explica el fundador. De este modo, apuntan a mejorar la eficiencia de esas empresas masivas para que sean más inclusivas. Claro que eso implica que los propios servicios sean accesibles para los socios que busquen contribuir a la comunidad hispana y, a los usuarios, una experiencia que garantice la seriedad y la privacidad.

iStock
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En concreto, consiste en una plataforma de telemedicina, atendida por médicos que hablan en español, que funciona durante las 24 horas del día, siete días a la semana, tanto en forma telefónica como a través de una aplicación móvil, con el objetivo de resolver dudas sobre la salud y brindar apoyo.

Christmas reflexiona sobre la tarea de ConsejoSano: “Tenemos que ampliar la conversación en torno a lo que significa servir con eficacia a las diversas poblaciones. Son más que simples parches o servicios de traducción genéricos. Tenemos que plantearnos cómo podemos realmente identificar y entender la diversidad, y así usar ese conocimiento en forma más eficaz cuando necesitan ayuda”.

Esta firma es solo un ejemplo de cómo puede impactar la salud digital en minorías excluidas. Parte del círculo de inversores ya lo está evaluando.

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Desde un punto de vista más general, el inversionista Beto Pallares cuenta su experiencia en el rubro. “Busco invertir en oportunidades que no solo contemplan la gravedad del problema hoy, sino en lo que puede suceder, los resultados de no hacer nada –o hacer muy poco– y sus efectos en el futuro. Por ejemplo, si sabemos que la obesidad es un problema serio, ¿qué pasaría con la comunidad en 10, 15 o 20 años?”, se pregunta. Su interés, describe, se relaciona con “poder ampliar la gama de oportunidades de empleo, educación y servicios médicos para gente de estratos socioeconómicos bajos, porque es una forma de contrarrestar las tendencias que hoy por hoy hieren en particular a las minorías raciales, lo que además hiere el progreso económico y social de nuestra sociedad”, reflexiona, acerca de la meta social subyacente.

El uso de teléfonos inteligentes está creciendo rápido entre las minorías.
El uso de teléfonos inteligentes está creciendo rápido entre las minorías.

Si bien la industria de la salud está vislumbrando el progreso de la salud digital, la orientación a comunidades específicas no tiene el mismo apoyo. Pallares opina que “falta un nivel de empatía y comprensión no solo de los retos que enfrentan esas comunidades, sino también de cómo esto se traduce en beneficios económicos para todos”.

Como menciona Christmas, la tecnología abre la puerta del cambio de par en par para la inclusión de las comunidades. Esta base las acerca al sistema. “El uso de teléfonos inteligentes crece más rápido en estas poblaciones que en otras”, asegura Pallares. “Hay que utilizar el teléfono inteligente o ‘smartphone’ como una herramienta para promover, educar y reforzar los buenos hábitos de salud”, agrega el inversor, confiado en que el teléfono es el habilitador de un proceso de mejora más completo. “Una vez que se logre un nivel de penetración alta en el uso de teléfonos inteligentes, entonces se pueden introducir sensores y herramientas que utilizan la misma plataforma del teléfono móvil para auxiliar al usuario en medir condiciones como el nivel de azúcar, tomar nota de su dieta, o simplemente contar cuántos pasos camina como método para medir su nivel de actividad”, vislumbra.

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Otro de los capitalistas que repara en la importancia de atender a las poblaciones vulnerables es Dan Gebremedhin, exemprendedor y actual socio senior de Flare Capital Partners, un fondo de capital de riesgo enfocado en capital semilla para compañías nacientes en el sector de tecnología de la salud. El especialista afirma que este año, finalmente, la consciencia sobre la inclusión de poblaciones vulnerables para disminuir costos está creciendo, ya que esos grupos duplican o triplican los del grueso de la población.

Salud mental y trastornos de comportamiento son algunos de las temas que...
Salud mental y trastornos de comportamiento son algunos de las temas que deben abordar las nuevas tecnologías.

Gebremedhin menciona dos grupos que deben tener en cuenta quienes conforman el sistema de salud y las compañías tecnológicas: salud mental y trastornos de comportamiento, y poblaciones de bajos recursos. En el primer caso, indica que las startups tecnológicas pueden ayudar a ahorrar 48,000 millones de dólares. En el segundo, cita una investigación de la fundación Commonweath Fund donde se prueba que estos segmentos sociales tienen tasas de readmisión cuatro veces mayores que el promedio de los habitantes; algo relacionado con sus escasos cuidados preventivos y chequeos. Allí, indica el inversor, hay un terreno fértil para que los emprendedores ideen soluciones.

Si verdaderamente se extendiera el alcance de las herramientas digitales de inclusión, que contribuyan a la prevención y seguimiento de pacientes, el inversor prevé que el impacto podría verse en unos dos o tres años. Reflejado, por caso, en una mejora en la esperanza de vida. Como ilustra el ejemplo de ConsejoSano, el aporte de las herramientas digitales es concreto. La inclusión está a la vuelta de la esquina. Solo hay que caminar hacia ella.

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Nota: La presente pieza fue seleccionada para publicación en nuestra sección de opinión como una contribución al debate público. La(s) visión(es) expresadas allí pertenecen exclusivamente a su(s) autor(es) y/o a la(s) organización(es) que representan. Este contenido no representa la visión de Univision Noticias o la de su línea editorial.

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