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Terremoto de 7.2 grados azotó las Islas Salomón y causó daños severos

Terremoto de 7.2 grados azotó las Islas Salomón y causó daños severos

Un potente sismo de magnitud 7,2 grados en la escala de Richter se registró la mañana del lunes en aguas de las islas Salomón.

Ola de sismos

HONIARA - Un potente sismo de magnitud 7,2 grados en la escala de Richter se registró la mañana del lunes en aguas de las islas Salomón, suroeste del océano Pacífico, causando daños o destrucción a por lo menos medio centenar de viviendas, según responsables que sobrevolaron islas cercanas al epicentro.

Según el Instituto Geofísico de Estados Unidos (USGS), el sismo se registró a las 09:36 locales del lunes (22:36 GMT del domingo) en el mar, a 30 km de profundidad y a unos 100 km de la ciudad de Gizo.

Horas antes del potente terremoto se registraron dos sismos, de 4,9 y 6,5 grados, y después del movimiento de 7,2 grados han ocurrido ocho replicas, la mayor de 6.1 grados, reportó el USGS.

El Centro Nacional de Gestión de Desastres afirmó que posiblemente miles de personas pueden quedar sin techo -en estas islas conviven en promedio cuatro o cinco personas en cada vivienda- pero que una evaluación más precisa sólo será posible cuando los expertos lleguen a tierra firme.

Primeros reportes

"Hay unas 500 casas que se han visto afectadas, pero no todas quedaron totalmente destruidas", dijo a la AFP el portavoz del Centro, Julian Makaa.

Además de estos daños materiales, y pese a un pequeño tsunami provocado por el sismo, sólo se habían reportado algunos heridos leves.

"El sismo provocó una ola pequeña y varias personas sufrieron heridas leves cuando huían del litoral a toda velocidad, presas de pánico", añadió Makaa.

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Segunda alerta

Pocas horas después del primer terremoto, un segundo seísmo de 6,1 grados de magnitud en la escala abierta de Richter sacudió el lunes las Islas Salomón.

Las autoridades salomonenses no han informado de muertos o heridos en este nuevo movimiento sísmico ni de la formación de un tsunami o maremoto.

El USGS señaló que el temblor de 6,1 grados sucedió a las 11.28 GMT y localizó el epicentro a 35 kilómetros de profundidad y a 340 kilómetros al oeste noroeste de Honiara, la capital.

La población grande más próxima al hipocentro del sismo es Gizo, a unos 36 kilómetros al sureste.

Zona del epicentro

La región de Gizo se encuentra a 360 km al oeste-noroeste de la capital, Honiara, en la isla de Guadalcanal, donde los habitantes notaron el temblor sin que se lamentaran daños.

El Centro de Alertas de Tsunamis en el Pacífico comunicó que "sismos de esta importancia pueden provocar tsunamis locales que pueden resultar destructores, a lo largo de las costas situadas a unos cientos de kilómetros del epicentro".

Las islas Salomón son afectadas por terremotos con cierta regularidad. En abril de 2007, un sismo de 8 grados mató a más de 50 personas y dejó varios miles de damnificados. La mayor parte de sus muelles y espigones fueron destruidos por el tsunami que siguió.

El pasado 29 de septiembre, la región fue golpeada por un violento sismo seguido de un tsunami devastador, que dejó 186 muertos en Samoa y Tonga.

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Las Salomón se asientan sobre el llamado "Anillo de Fuego del Pacífico", un área de gran actividad sísmica y volcánica sacudida por unos 7,000 temblores al año, la mayoría moderados.

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