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Se abre la cumbre de la APEC con Obama bajo presión por proteccionismo

Se abre la cumbre de la APEC con Obama bajo presión por proteccionismo

La cumbre anual de la APEC inició el sábado con Barack Obama bajo presión por acusaciones de proteccionismo.

Señalamientos de Calderón

SINGAPUR - Los líderes del Foro de Cooperación Económica de Asia-Pacífico (APEC) abrieron el sábado en Singapur su cumbre anual centrada en la reactivación, la liberalización del comercio y el cambio climático, con el presidente norteamericano Barack Obama bajo presión por acusaciones de proteccionismo.

"Barack Obama está enfrentando una severa restricción política, que va exactamente en sentido contrario al libre comercio", dijo el presidente mexicano Felipe Calderón, al criticar el funcionamiento del NAFTA (TLCAN, Tratado de Libre Comercio de América del Norte) en un encuentro con empresarios justo antes del inicio de la cumbre.

Según Calderón, el NAFTA perdió "impulso" y "competitividad" en los últimos años a raíz de un "resurgimiento del proteccionismo" que tiene como responsables a la "restricción política" en el Congreso estadounidense, la cláusula "Buy American" a favor del consumo de productos norteamericanos y la tendencia de Estados Unidos a proteger a sus empresas.

"El gran obstáculo para la recuperación económica mundial en este 2009 es, precisamente, la amenaza del proteccionismo comercial que ha surgido en todo el mundo", señaló Calderón, retomando advertencias lanzadas en reiteradas oportunidades en los días previos en encuentros ministeriales en Singapur.

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El congreso norteamericano se ha vuelto aún más duro en cuestiones comerciales tras la peor crisis económica desde 1930 y algunos acusan al gobierno de Obama de no impedir esta deriva proteccionista.

Críticas de China

Las críticas contra Estados Unidos también se hicieron sentir del lado de China, cuyo ministro de Comercio, Chen Deming, denunció el viernes las "malas y profundas implicancias" de medidas adoptadas por la administración norteamericana contra importaciones de productos chinos.

"En mi opinión, estas medidas comerciales proteccionistas impedirán la reactivación del comercio internacional y pondrán a la economía mundial en una situación más difícil", señaló Chen.

De su lado, Obama, reafirmó en Tokio el compromiso de Estados Unidos a favor del libre comercio y la conclusión de manera exitosa de las negociaciones de la Ronda de Doha de la OMC (Organización Mundial del Comercio).

"En esta nueva era, abrir otros mercados en el mundo será crítico no sólo para la prosperidad de Estados Unidos, sino para la del mundo entero", afirmó en la primera escala de su gira asiática.

La actual debilidad del dólar norteamericano y la rigidez del yuan chino también son temas de discusión entre los miembros de la APEC, cuyos líderes deberían reafirmar la ambición de construir una gran zona de libre comercio.

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Esta área que iría desde Chile hasta China pasando por Estados Unidos es una gran apuesta, ya que las 21 economías de la APEC representan el 40.5 por ciento de la población mundial, el 54.2 por ciento de su PIB (Producto Interior Bruto) y el 43.7 por ciento del comercio internacional.

Tensión en Sudamérica

Del lado latinoamericano, el presidente peruano, Alan García, anunció el sábado en Singapur la cancelación de una reunión prevista con su homóloga chilena Michelle Bachelet al margen de la cumbre a raíz del caso de espionaje entre ambos países, por el cual resolvió adelantar 24 horas su regreso a Perú.

"Estoy adelantando 24 horas mi regreso para tener una información plena, adecuada, y poder expresarme desde dentro del Perú", dijo Alan García en breves declaraciones a la prensa en el hotel en el que se aloja en Singapur.

La APEC, creada en 1989, está integrada por Australia, Brunei, Canadá, Corea del Sur, Chile, China, Estados Unidos, Filipinas, Hong Kong, Indonesia, Japón, Malasia, México, Nueva Zelanda, Papúa Nueva Guinea, Perú, Rusia, Singapur, Taiwán, Tailandia y Vietnam.

Jefes de gobierno de los 21 países miembros de la APEC tendrán la crisis económica como tema principal.

Aunque la cita anual del APEC comenzó oficialmente el pasado 8 de noviembre con reuniones preparatorias de nivel ministerial, el momento estelar será este fin de semana con la asistencia de los jefes de Estado y de Gobierno.

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A favor del crecimiento

Para este sábado están previstos discursos de los mandatarios y la toma de la fotografía oficial con vestimenta tradicional del país anfitrión, mientras para el domingo está programada la firma de la Declaración de Singapur, con las conclusiones del encuentro.

El APEC es una organización que impulsa el crecimiento económico de los países de ambos lados del Océano Pacífico, fue creado en 1989 y en la actualidad lo integran 21 naciones. Realiza su reunión-cumbre en noviembre de cada año. Antes de Singapur la sede fue Perú en 2008, mientras en 2010 tocará turno a Japón.

La reunión de 2009 buscará concretar una estrategia global para impulsar la recuperación económica, en momentos en que la mayoría de los organismos financieros internacionales considera que ha comenzado la recuperación económica luego de la crisis que inició en 2008.

De acuerdo con la agenda oficial de la cumbre, los mandatarios también hablarán sobre cambio climático y tratarán de reforzar los acuerdos de cooperación comercial entre sus países.

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