ONU advirtió que el mundo debe aumentar en 70% la producción de alimentos

En 2050 habrá 9,100 millones de personas

Cumbre de Roma

El mundo deberá producir un 70 por ciento más de alimentos para dar de comer a 2,300 millones adicionales de aquí a 2050, dijo el miércoles la FAO en un informe publicado en sui página de Internet.


Al mismo tiempo, advirtió, se debe combatir el hambre y la pobreza y utilizar los escasos recursos naturales con mayor eficiencia, y dijo que en 2050 el mundo estará habitado por 9,100 millones de personas.

El informe fue divulgado una semana después de otro documento que advirtió un crecimiento de la hambrunba que ya afecta a 1,200 millones de personas en todo el mundo.

La FAO (Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación) convocó para los días 12 y 13 de octubre de 2009 a un foro de expertos denominado "Cómo alimentar al mundo en 2050", donde, dijo, se estudiarán "esos desafíos".

Al evento asistirán unos 300 expertos del sector académico, privado y ONGs, quienes prepararán el terreno para la Cumbre Mundial sobre Seguridad Alimentaria que se llevará a cabo del 16 al 18 de octubre en Roma, Italia, dijo la ONU.


"La FAO es moderadamente optimista sobre el potencial del planeta para alimentarse a sí mismo en 2050", indicó el Director Adjunto de la FAO, Hafez Ghanem. Apuntó que poder alimentar entonces a toda la población mundial no se logrará de forma automática, y que antes tendrán que superarse dificultades importantes.

Tarea titánica

Ghanem aghregó que para lograr los objetivos mínimos de alimentación es necesario un marco socioeconómico adecuado para hacer frente a los desequilibrios y desigualdades y garantizar que todo el mundo tiene acceso a los alimentos que necesita y que la producción alimentaria se realiza de forma que se reduce la pobreza y se tienen en cuenta las limitaciones de los recursos naturales.

El informe de la FAO añade que las proyecciones a nivel mundial muestran que, además de las inversiones previstas en agricultura, son necesarias más inversiones de peso para mejorar el acceso a los alimentos.


De no hacerlo, la ONU presagió que cerca de 370 millones de personas pueden seguir sufriendo hambre en 2050, una cifra que supone casi un cinco por ciento de la población de los países en desarrollo.

El hambre crece

Según los últimos cálculos del organismo internacional, la población mundial pasará de los 6,800 millones de personas -que actualmente pueblan el mundo- a 9,100 millones en 2050, lo que significa que habrá "un tercio más de bocas que alimentar".

A su vez, apuntó que casi todo el incremento demográfico tendrá lugar en los países en desarrollo, y que el crecimiento más rápido de la población será en África subsahariana (un 108 por ciento, con 910 millones de personas) mientras que el crecimiento más lento se producirá en Asia oriental y el Sudeste asiático (un 11 por ciento, con 228 millones de personas).


En cuando a la distribución mundial de habitantes, precisó que cerca del 70 por ciento de la población vivirá en ciudades o áreas urbanas en 2050, comparado con el 49 por ciento que lo hace en la actualidad.

¿Debería la ONU hacer más oara detener el hambre en el mundo? Comente aquí.

Los más vulnerables

De la demanda de alimentos, la FAO espera que continúe creciendo como resultado del incremento demográfico y el aumento de los ingresos.


La demanda de cereales (tales como alimentos y como piensos para animales) se cree que alcanzará 3,000 millones de toneladas en 2050, mientras que la producción anual de cereales tendrá que crecer en casi 1,000 millones de toneladas (hoy es de 2,100 millones) y la producción de carne en más de 200 millones de toneladas, para alcanzar 470 millones en 2050.

"El 72 por ciento de la producción cárnica será para el consumo en los países en desarrollo, que hoy en día consumen tan solo el 58 por ciento", se lee en el documento.

De la producción de biocombustibles, la ONU señaló que podría también aumentar la demanda de productos básicos agrícolas, en función de los precios de la energía y las políticas gubernamentales.

Cultivos escasos


En cuanto a la tierra disponible para siembras y cosechas, la FAO indicó que a pesar que el 90 por ciento del crecimiento en la producción agrícola está previsto proceder de un aumento del rendimiento y la intensificación de los cultivos, la tierra cultivable tendrá que ampliarse en cerca de 120 millones de hectáreas en los países en desarrollo, sobre todo en África subsahariana y Latinoamérica.

Según las previsiones, la tierra cultivable en los países desarrollados disminuirá en unos 50 millones de hectáreas, aunque esta cifra podría variar en función de la demanda de biocombustibles.

A nivel mundial existe todavía suficiente tierra disponible para alimentar a la futura población mundial, pero la FAO advirtió que, no obstante, gran parte de esta tierra potencial tan solo es adecuada para pocos cultivos -no necesariamente aquellos con mayor demanda- y se concentra en unos pocos países.

Una gran parte de la tierra apta para la siembra de alimentos hoy permanece inutilizada, sufre de limitaciones químicas y físicas, enfermedades endémicas y falta de infraestructuras que no pueden solucionarse fácilmente. Por lo tanto, se necesitarían importantes inversiones para ponerlas en producción.


Parte de esas tierras están cubiertas de bosques o sujetas a la expansión de los núcleos urbanos, además que una serie de países, en particular en Oriente medio/Norte de África y Asia meridional han alcanzado o están a punto de alcanzar los límites de tierras disponibles.

Escasez de agua

En cuanto al agua, la FAO estimó que el consumo del vital líquido para la agricultura de regadío está previsto crezca a un ritmo menor debido a la disminución de la demanda y un uso más eficiente del agua, pero aún así se incrementará en cerca del 11 por ciento para 2050.

A nivel mundial, los recursos de agua dulce son suficientes, pero están distribuidos de una forma muy desigual y la escasez de agua alcanzará niveles alarmantes en un número creciente de países o regiones dentro de esos países, en particular en Oriente medio, el Norte de África y Asia meridional.


Utilizar menos agua, y al mismo tiempo producir más alimentos, será la clave para hacer frente a la escasez del líquido elemento. Esta escasez podría agravarse por los cambios en el régimen de lluvias resultantes del cambio climático.

Tarea de todos

El potencial para aumentar el rendimiento de los cultivos y alimentar a la creciente población mundial parece ser considerable, dijo la FAO.

Agregó que "si se dispone de los incentivos socioeconómicos adecuados, existen todavía numerosas brechas en el rendimiento que son 'salvables' (es decir, diferencias entre el rendimiento que se puede alcanzar a nivel agroecológico y el nivel actual) que pueden explotarse. El temor a que los rendimientos hayan alcanzado su techo no parece justificado, excepto en circunstancias muy especiales".


EL organismo solicitó además intervenciones más contundentes para progresar más rápido hacia la reducción y eliminación final del hambre y la pobreza.

Las inversiones en agricultura, dijo, deben ser una prioridad absoluta y deben incrementarse en cerca del 60 por ciento, ya que este sector no solamente produce alimentos, sino que también es fuente de ingresos y de medios de subsistencia rurales.

La reducción de la pobreza requiere igualmente inversiones en infraestructura rural (carreteras, puertos, energía, almacenes y sistemas de irrigación), inversiones en instituciones, investigación y servicios de extensión agraria, títulos y derechos de propiedad, gestión de riesgos, sistemas de control veterinario y de la inocuidad de los alimentos, e inversiones no agrícolas que incluyan redes de seguridad alimentaria y transferencias de dinero a los más necesitados.

Sin desarrollo e inversiones en las zonas rurales en los países pobres, la penuria y las desigualdades seguirán estando muy extendidas, aunque bastante menos que hoy en día, concluyó el informe.

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