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Ocho muertos por incendio en una residencia de ancianos en Canadá

Ocho muertos por incendio en una residencia de ancianos en Canadá

Otras 35 personas están desparecidas tras el feroz incendio en una residencia de ancianos cerca de Montreal.

5 muertos y 30 desaparecidos en un incendio en casa de abuelitos /Univision

Treinta personas continúan desaparecidas

TORONTO.- Las autoridades canadienses elevaron este viernes a ocho el número de fallecidos en el incendio de una residencia de ancianos en la localidad de L'Isle-Verte, a unas 282 millas (455 kilómetros) al noreste de Montreal.

Los equipos de rescate, que buscan cadáveres entre los escombros de la residencia de ancianos consumida por un incendio en la localidad canadiense de L'Isle-Verte, empezaron a utilizar vapor para derretir el hielo que cubre los restos del edificio.

El número de muertos podría ascender a 35 personas ya que es el número de personas que aún permanecen desaparecidas.

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El portavoz de la Policía de la provincia de Québec, Guy Lapointe, informó en una rueda de prensa que los equipos de rescate recuperaron en las últimas horas los cuerpos de dos personas fallecidas en el incendio, lo que eleva a cinco el número de muertos.

Lapointe mantuvo en 35 el número de desaparecidos y añadió que los equipos de rescate habían suspendido las operaciones hasta el viernes porque todavía existían focos de fuego sin extinguir en los restos de la residencia.

Ver imágenes: Tragedia en residencia de ancianos en Canadá

El portavoz también destacó que el intenso frío, con temperaturas de -30 grados bajo cero en la noche, hicieron peligroso el trabajo de los equipos de rescate.

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El incendio de la residencia de ancianos, en la que vivían entre 50 y 60 personas, se inició a las 00:30 (hora local) por causas desconocidas.

Muchos de los residentes eran personas que padecían Alzheimer y con problemas de movilidad e incapacidades físicas lo que dificultó su escape.

Aún se desconocen las causas del incendio

Lapointe dio a entender durante la conferencia de prensa que los cadáveres de las víctimas que se pueden encontrar entre los restos del edificio están atrapados en el agua congelada utilizada por los bomberos y que la prioridad ahora es "preservar las víctimas" más que recuperar rápidamente los cuerpos.

"Nuestra agenda es hacer las cosas bien", dijo Lapointe.

El portavoz policial también se negó a especular sobre las posibles causas del incendio o sobre si las 30 personas desaparecidas han sido dadas por muertas.

"Había 52 unidades en la residencia. No sabemos quiénes estaban o quiénes estaban pasando la noche fuera. Queremos estar 100% seguros antes de dar la información", dijo Lapointe.

El portavoz sí confirmó que veinte personas fueron rescatadas de la residencia en los primeros momentos del incendio y que diez supervivientes y dos policías fueron hospitalizados.

Se escuchaban los gritos de las víctimas pero las llamas no permitieron ayudarles

Testigos del incendio han relatado a los medios de comunicación escenas en las que familiares y vecinos fueron incapaces de rescatar a las víctimas.

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Un familiar, Martin Deslauriers, contó cómo su abuela llamó a su familia para que la rescatasen. Aunque un nieto acudió a la residencia con una escalera de mano y que la anciana esperó en el balcón de su apartamento, finalmente murió sin poder ser rescatada por la intensidad de las llamas.

Otros testigos contaron cómo podían escuchar los gritos de las víctimas en el interior del edifico en llamas y su impotencia para poder salvar a los residentes.

Medios de comunicación señalaron que la residencia de ancianos fue ampliada en 2002, pero que la parte antigua del edificio, que quedó totalmente destruida en el incendio, no contaba con un sistema antiincendios.

El incendio también coincide con una ola de frío polar que está provocando que los sistemas de calefacción estén funcionando a máxima capacidad y que ha disparado el consumo de electricidad en Québec al límite de la capacidad del sistema eléctrico.

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