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Nargis destruyó manglares

Nargis destruyó manglares

La destrucción de manglares para la creación de espacios agrícolas y piscícolas agravó los daños ocasionados por el Nargis.

Más expuestos que antes

ROMA - La destrucción de manglares para la creación de espacios agrícolas y piscícolas agravó los daños ocasionados por el devastador ciclón Nargis en Myanmar (antigua Birmania), indicó el jueves la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO).

El subdirector del Departamento Forestal de la FAO, Jan Heino, advirtió que en las últimas décadas se han eliminado amplias zonas de manglares en la costa de Myanmar, y las comunidades costeras están ahora más expuestas a los daños de un ciclón.

"Los manglares han sido convertidos en terrenos agrícolas y estanques piscícolas. Los asentamientos se han acercado al mar y la combinación de la proximidad a los peligros costeros y la ausencia de un bosque protector que actúe como amortiguador ha aumentado los riesgos para las poblaciones en muchos países, incluyendo Myanmar", afirmó.

Según un comunicado de la FAO, la zona de manglares en el Delta del Ayeyarwady, gravemente afectada por el ciclón del 2 de mayo, ocupa ahora algo más de 100 mil hectáreas, menos de la mitad de su extensión en 1975.

"También resulta preocupante la sobreexplotación de los recursos de los manglares, que ha conducido a una disminución de la densidad de la cubierta forestal", añadió.

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Olas de 3.5 metros

El organismo de la ONU recordó que las olas provocadas por la tormenta llegaron a alcanzar 3.5 metros de altura.

"Aunque las barreras porosas como los árboles y bosques costeros no pueden impedir las inundaciones asociadas a esta subida del nivel del mar, la vegetación costera densa e intacta tiene un potencial considerable para reducir el impacto de las olas y corrientes", acotó.

De acuerdo con la FAO, los bosques costeros pueden servir de cortavientos para reducir la devastación de las comunidades costeras durante los ciclones.

"Una zona amplia de bosque con una mayor densidad de tallos, ramas y raíces aéreas proporcionará una mayor protección que un bosque degradado o un bosque en que los tallos estén muy espaciados o con pocas ramas. La vegetación rasante también es importante en caso de olas más pequeñas", expuso.

Barrera necesaria

Agregó que debido a la resistencia de las raíces aéreas, los troncos de los árboles y las ramas, los manglares sanos reducen la fuerza de las olas especialmente bien.

"Los manglares también atrapan y estabilizan los sedimentos y disminuyen el riesgo de erosión costera -que acerca las olas a las zonas habitadas- mediante la disipación de la energía superficial de las olas", indicó.

Destacó que durante el paso del ciclón Sidr que afectó el sur de Bangladesh en noviembre de 2007, los Sunderbans (la mayor zona de manglares del mundo) desempeñaron un papel clave en la mitigación de los efectos mortales del meteoro.

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Amortiguan los tifones

Sin embargo, señaló la FAO, los manglares no sólo amortiguan los ciclones sino que también son ecosistemas cruciales que albergan biodiversidad y zonas de reproducción para la pesca.

Advirtió que en el futuro se espera que el aumento del nivel del mar y el incremento de la frecuencia e intensidad de las tormentas como consecuencia del cambio climático suponga un riesgo mayor para las zonas costeras.

"Desaconsejar nuevos asentamientos en las proximidades de la costa y mantener sanos los manglares y otros bosques costeros serán medidas importantes para proteger los activos y poblaciones costeras", añadió.

Pero precisó que para salvar vidas en el futuro también se tendrían que poner en marcha medidas como sistemas de alerta temprana de ciclones, planes de evacuación, una infraestructura de comunicación y transporte eficaz, y refugios para las poblaciones afectadas.

Cómo ayudar a Birmania

Una serie de organismos internacionales y organizaciones no gubernamentales trabajan para acudir en ayuda de las cientos de miles de víctimas del ciclón Nargis en Birmania.

Aquí encuentra algunas direcciones en internet.

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