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Musulmanes atacaron aldea cristiana en Nigeria y mataron a machetazos a unas 500 personas

Musulmanes atacaron aldea cristiana en Nigeria y mataron a machetazos a unas 500 personas

Más de 500 habitantes de aldeas cristianas murieron a machetazos y quemados en ataques cometidos por musulmanes.

Quemados vivos

LAGOS - Más de 500 habitantes de aldeas cristianas murieron a machetazos y quemados en ataques perpetrados el fin de semana por ganaderos musulmanes en el centro de Nigeria, escenario de enfrentamientos religiosos y étnicos, según un balance anunciado el lunes por las autoridades.

Los ataques, coordinados según los testigos, tuvieron lugar el sábado por la noche en tres aldeas al sur de Jos, capital del estado de Plateau.

En tres horas, al menos 500 personas, entre las que había muchas mujeres y niños, fueron masacradas con machetes y quemadas, según algunos testigos, que describen escenas dantescas.

Todas las fuerzas de seguridad de Plateau y de los estados aledaños se encuentran en estado de alerta máxima desde el domingo por la noche por orden del presidente interino, Goodluck Jonathan.

"Más de 500 personas resultaron muertas en este acto abominable perpetrado por ganaderos fulanis", afirmó este lunes a AFP Dan Majang, responsable de comunicación del estado de Plateau, cuya capital es Jos. Precisó que 95 personas fueron detenidas después del ataque.

Testigo de la matanza

Peter Gyang, un habitante de Dogo Nahawa, la aldea más afectada, perdió a su mujer y a dos hijos. "Hicieron disparos para asustar a la gente y luego los mataron a machetazos", contó a los periodistas.

"El ataque comenzó en torno a las 03:00 de la mañana y duró hasta las 6:00 hora local. No vimos a ningún policía", añadió.

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"Aparentemente estaba bien coordinado, los asaltantes lanzaron ataques de forma simultánea (...) Muchas casas fueron quemadas", relató Shamaki Gad Peter, responsable de una organización defensora de los derechos humanos en Jos tras acudir el domingo a las tres aldeas.

"El nivel de destrucción es enorme", aseguró.

Funerales colectivos

Unos habitantes citados por el diario nigeriano The Guardian dijeron que cientos de cuerpos yacían sobre las calles el domingo después del ataque.

Otros testigos, citados por el diario The Nation, contaron entre 300 y 500 atacantes.

El domingo por la tarde se oficiaron funerales colectivos y este lunes habrá más, según responsables locales.

El ataque fue cometido por ganaderos de la etnia fulani, de mayoría musulmana, contra los berom, una etnia sedentaria que profesa la fe cristiana.

Según una fuente oficial, los últimos informes de seguridad dejan entrever que "los integristas islámicos" en la región han instigado el ataque contra los berom.

Acusan al ejército

Gracias al refuerzo de las fuerzas de seguridad, no se registraron nuevos enfrentamientos el domingo por la noche, afirmó Frank Tatgun, un habitante de Dogo Nahawa.

Pero, en un comunicado publicado el domingo, el Foro de los Cristianos del estado de Plateau acusó al ejército nigeriano de permanecer pasivo durante el ataque.

"¿Por qué no intervinieron los soldados?", se interroga la organización.

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La región está sometida a un toque de queda entre las 18:00 y las 06:00 de la mañana desde el anterior episodio de violencia interreligiosa de enero, cuando más de 300 personas murieron en Jos y en sus alrededores.

El Papa horrorizado

El Vaticano está "preocupado" y "horrorizado" por la muerte de 500 cristianos en los "gravísimos" enfrentamientos étnicos religiosos ocurridos en Nigeria, manifestó este lunes el portavoz de la Santa Sede, Federico Lombardi.

Lombardi agregó que de una primera lectura de lo ocurrido no se descarta que pueda tratarse de enfrentamientos sociales y no de naturaleza religiosa.

De esa misma manera lo cree el arzobispo de Abuja (Nigeria), John Olorunfemi Onaiyekan, quien en declaraciones a Radio Vaticano dijo que lo ocurrido cerca de Jos, en el norte del país, ha sido un enfrentamiento social y no religioso.

Exigen seguridad

El obispo señaló que personas armadas, pastores trashumantes de la etnia Fulania, atacaron el poblado de la etnia Beriom, compuesta por agricultores.

"Se trata del clásico conflicto entre pastores y agricultores, sólo que los fulani son musulmanes y los beroni son todos cristianos", precisó el prelado nigeriano, que agregó que no se ha matado debido a la religión, "sino por reivindicaciones sociales, económicas, tribales y culturales".

John Olorunfemi Onaiyekan agregó que la Iglesia católica de su país sigue trabajando para promover las buenas relaciones entre las dos religiones y expresó su tristeza por el hecho de que el Gobierno, "que tiene el deber de garantizar la seguridad de todos los ciudadanos no tenga la capacidad de hacerlo".

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Década violenta

Estos fueron los principales episodios de violencia en los últimos diez años en el centro de Nigeria, escenario habitual de choques violentos por motivos étnicos o religiosos:

  • 12 junio al 17 de julio 2001: Enfrentamientos en el Estado de Nassarawa: más de cien muertos según la policía, 200 según fuentes médicas y testigos.
  • 7 al 12 septiembre de 2001: Estallan enfrentamientos entre musulmanes y cristianos en Jos, capital del Estado de Plateau, situado entre el sur de mayoría cristiana y el norte de mayoría musulmana. Los actos de violencia en Jos y pueblos vecinos se cobran 915 muertos, según el informe de una comisión de investigación de este Estado.
  • 10 enero de 2002: Más de cien muertos en enfrentamientos entre comunidades que se disputaban la explotación de los recursos de un lago en el Estado de Nassarawa, según el gobierno local.
  • Febrero-mayo de 2004: Unas 900 personas mueren en enfrentamientos entre musulmanes y cristianos en Yelwa (Estado de Plateau) y en las represalias que les siguen en Kano (norte), según un informe de Human Rights Watch. Según esta ONG, una querella entre grupos étnicos degeneró en conflicto religioso. El 24 de febrero, musulmanes armados matan a 75 cristianos en Yelwa, y los días 2 y 3 de mayo, cientos de cristianos armados rodean la ciudad y matan a 700 musulmanes. Una semana más tarde, musulmanes de Kano atacan a cristianos de esta gran ciudad del norte y matan a más de 200, según HRW.
  • 28-29 de noviembre de 2008: La violencia se desata principalmente contra la población musulmana de etnia hausa en la ciudad de Jos, tras unas elecciones. Cristianos y musulmanes se enfrentan con machetes y armas de fuego. El gobierno federal envía al ejército. Los disturbios político-religiosos dejan 200 muertos, según una fuente oficial, aunque según HRW fueron más de 700.
  • 17-20 de enero de 2010: Enfrentamientos étnico-religiosos entre cristianos y musulmanes en Jos y alrededores se saldan con 326 muertos, según un balance oficial. Según otro balance establecido por fuentes médicas y humanitarias, jefes religiosos locales y HRW, hubo más de 550 muertos. Cerca de 18.000 personas se refugian en cuarteles militares, iglesias y mezquitas.
  • 7 marzo de 2010: Al menos 500 personas mueren en ataques, cerca de Jos. Según varios testigos, los ataques -de carácter étnico y aparentemente simultáneos- fueron perpetrados contra habitantes de tres pueblos situados al sur de Jos.
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