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India ha expresado su orgullo de que la nave MOI se haya desarrollado con tecnología nacional y a bajo costo (unos US$75 millones).

La India llega a Marte con una nave de bajo costo

La India llega a Marte con una nave de bajo costo

Se convierte en el primer país asiático en llegar a Marte con su nave espacial MOI (Mars Orbit Insertion).

India ha expresado su orgullo de que la nave MOI se haya desarrollado co...
India ha expresado su orgullo de que la nave MOI se haya desarrollado con tecnología nacional y a bajo costo (unos US$75 millones).

La cuarta potencia espacial en llegar a Marte

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La nave espacial india MOI (Mars Orbit Insertion), conocida como 'Mangalyaan', entró exitosamente en la órbita de Marte, de acuerdo con la Organización de Investigación Espacial de la India (ISRO). De esta forma, India se convierte en el primer país en entrar en la órbita de Marte en su primer intento y el primer país asiático en llegar al planeta rojo.

India ha expresado su orgullo de que la nave MOI se haya desarrollado con tecnología nacional y a un precio de ganga de unos US$75 millones, según Associated Press.

La misión Atmósfera y Evolución Volátil de Marte, o Maven, una sonda de la NASA mucho más grande y que alcanzó su posición en torno al planeta rojo el domingo, costó casi diez veces más, US$671 millones.

Leer: La sonda Maven entra en la órbita de Marte

Además, este hito convierte a la India en la cuarta potencia espacial en llegar a Marte, tras Estados Unidos, Unión Soviética y la Agencia Espacial Europea, detalló la cadena CNN.

Los científicos estallaron en ovaciones el miércoles por la mañana luego de que los motores de la nave completaron 24 minutos de funcionamiento y maniobraron hasta dejarla en el lugar programado alrededor del planeta rojo.

"Hemos ido más allá de los límites de la empresa y la innovación humana", dijo el primer ministro, Narendra Modi, de pie junto a varios científicos de la Organización Espacial y de Investigaciones de la India en su centro de mando en la ciudad sureña de Bangalore.

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"Hemos dirigido nuestra nave a través de una ruta conocida por pocos", dijo Modi, felicitando a los científicos y a "todos mis compatriotas indios en esta ocasión histórica".

Una hazaña para un país en desarrollo

Los científicos describieron la Misión Orbital a Marte (MOI, en inglés) como impecable. El éxito supone un hito para el programa espacial, al demostrar que puede realizar misiones complejas y actuar como plataforma de lanzamiento global para satélites de navegación, investigación y comerciales.

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Es una gran hazaña para un país en desarrollo con 1,200 millones de habitantes, la mayoría pobres. Al mismo tiempo, India cuenta con un sólido sistema de educación científica y técnica que ha producido millones de programadores de software, ingenieros y doctores, catapultando a muchos a la clase media.

Más de la mitad de los intentos similares emprendidos por diferentes naciones (23 de 41 misiones) han fracasado, incluido un proyecto de Japón en 1999. Estados Unidos consiguió su primer éxito en una misión a Marte con la Mariner 4, que pasó a un costado del planeta en 1964 y envió 21 imágenes de la superficie marciana. La antigua Unión Soviética llegó al planeta en 1971, y la Agencia Espacial Europea en 2003.

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Ahora, la MOI orbitará en torno al planeta durante al menos seis meses, con cinco instrumentos alimentados por energía solar que recogerán datos científicos que podrían arrojar luz sobre los sistemas climáticos marcianos, así como qué ocurrió con el agua que se cree una vez existió en Marte en grandes cantidades.

La NASA felicitó a la misión india

El satélite también llamado Mangalyaan (vehículo de Marte), estudiará la superficie, topografía y atmósfera del planeta y se centrará en la búsqueda de metano, uno de los indicativos de la existencia de vida.

La agencia espacial estadounidense NASA felicitó al ISRO por su éxito.

"Damos la enhorabuena al ISRO por su llegada a Marte! MarsOrbiter se une a las misiones que estudian el planeta rojo", escribió la NASA en su cuenta de Twitter.

A pesar del bajo coste del programa espacial indio (unos US$1,000 millones al año) y su eficacia, las críticas a las aventuras espaciales del país en desarrollo son comunes y el viaje a Marte no ha sido una excepción, de acuerdo con reportes de Efe.

Para los críticos, una nación en la que 400 millones de personas no tienen electricidad y en el que el 40% de los niños sufre desnutrición no debe invertir en misiones espaciales.

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Por su parte, los defensores del programa argumentan que tiene beneficios para los habitantes del segundo planeta más poblado del mundo con 1,250 millones de personas.

"Las críticas a esta misión son pura retórica. Los beneficios sociales y económicos del programa espacial son tangibles", dijo a Efe Ajey Lele, analista especializado en el espacio del Instituto de Estudios y Análisis de Defensa de Nueva Delhi.

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Lele puso como ejemplo el reciente ciclón Phailin que en octubre arrasó parte del país asiático y ocasionó 23 muertes, mientras que en 1999 un fenómeno meteorológico similar causó 10,000 fallecidos.

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"Gracias a los satélites se pudo prever la llegada del ciclón y tomar medidas", defendió el analista.

La India cuenta con una de los programas espaciales más activos del mundo, con el lanzamiento hasta ahora de más de 100 misiones desde su fundación hace poco más de medio siglo.

En 2013 lanzó el primer satélite de un sistema de navegación propio similar al Sistema de Posicionamiento Global estadounidense (GPS), que entrará en funcionamiento en 2015.

La India, que envió en 2008 su primera sonda lunar, tiene planes de lanzar en 2016 su primera misión espacial tripulada.

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