General David Petraeus garantizó a la OTAN continuidad en conflicto afgano

Aseguró que guerra en Afganistán va bien

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Revisan reglas de combate

BRUSELAS - El general David Petraeus, recientemente nombrado comandante de las fuerzas armadas de Estados Unidos y la OTAN en Afganistán, buscó el jueves asegurar a los aliados de que la guerra iba bien a pesar del aumento de las bajas y los problemas para retomar algunas zonas del país.


Petraeus dijo que no habría cambios en la estrategia de contrainsurgencia implementada por su predecesor, el general Stanley McChrystal, quien fue destituido la semana pasada por el presidente Barack Obama.

Pero dijo que las reglas de combate, diseñadas para limitar el número de bajas civiles y aumentar el apoyo hacia las fuerzas extranjeras, serían examinadas.

"Ha sido una batalla dura con bajas agobiantes, pero estamos decididos a seguir adelante en los meses por venir", dijo el general.

Confirmación unánime


Petraeus, cuya designación fue confirmada unánimemente el miércoles por el Senado federal de Estados Unidos, dijo que el énfasis en reducir las bajas civiles seguirá siendo una prioridad.

"En contrainsurgencia, el terreno humano es el decisivo y se debe hacer todo lo posible para reducir el número de bajas civiles en el curso de las operaciones militares", dijo.

Pero agregó que no tenía la intención de cambiar las reglas de combate, sino que la alianza revisaría "a fondo cómo son aplicadas esas reglas y se aseguraría de que sean obedecidas de manera uniforme por todas las unidades".

El número de efectivos


Las tropas de Estados Unidos representan dos tercios de la fuerza internacional de 122,000 efectivos en Afganistán, mientras que los aliados conforman el resto.

La salida de McChrystal se dio en medio de un creciente desencanto en Europa por la guerra y una serie de malas noticias del campo de batalla.

Las muertes de los aliados se duplicaron en los primeros seis meses de año y en junio se registraron al menos 102 decesos entre los miembros del servicio internacional.

Crece apoyo político


Petraeus, que recibió el apoyo unánime de los embajadores de los países de la OTAN, sustituyó al general Stanley McChrystal, destituido por sus críticas a la Administración de Barack Obama, al frente de la Fuerza Internacional de Asistencia a la Seguridad (ISAF) de la Alianza Atlántica.

Consciente del impacto desastroso que toda muerte de civiles a manos de las fuerzas extranjeras tiene en la opinión pública dentro y fuera de Afganistán, debilitando la estrategia para ganar la guerra contra los talibanes, McChrystal recortó ampliamente el derecho de abrir fuego.

No obstante, Petraeus subrayó que los militares "han expresado inquietudes sobre el procedimiento", que "se habría convertido en demasiado burocrático" a la hora de solicitar el apoyo del fuego aéreo durante enfrentamientos de tropas con los talibanes.

"Es imperativo asegurarse de que nuestros soldados están apoyados por todos los medios cuando se hallan en una situación difícil", prosiguió el general.


Con fecha de término

Petreus afirmó ante el Senado que Estados Unidos que no permanecerá en Afganistán "para siempre" y que la estrategia de salida dependerá de las condiciones sobre el terreno.

El general acudió esta semana ante el Comité de las Fuerzas Armadas del Senado para una audiencia de confirmación, tras ser nombrado por el presidente Barack Obama como reemplazo del general Stanley McChrystal.

La audiencia estuvo dominada por las divisiones entre demócratas y republicanos en torno a la estrategia militar en Afganistán, en particular por la fecha de julio de 2011 que Obama ha fijado para comenzar el repliegue de las tropas estadounidenses del país asiático.


Guerra de largo plazo

Sobre esa fecha, Petraeus explicó ante el Comité que no se planteó únicamente para consumo interno -la guerra afgana, iniciada en 2001, es ahora el conflicto más prolongado de Estados Unidos- sino también como un mensaje "para las audiencias en Kabul, de que no estaremos allí para siempre".

"Pero estaremos allí, supongo que durante bastante tiempo", esclareció Petraeus, considerado el arquitecto del aumento de las tropas en Irak en 2007 que contribuyó a fortalecer el combate contra Al Qaeda y a cambiar la marcha de ese conflicto.

Así, Petraeus reafirmó el compromiso de Estados Unidos a largo plazo en Afganistán, si bien advirtió: "Creo que las duras batallas continuarán. De hecho, podrían intensificarse en los próximos meses".


A sus espaldas, activistas contra la impopular guerra en Afganistán sostuvieron pancartas con mensajes como "No más guerras" y "Nuevo general, viejo cementerio", para manifestar su descontento con la escalada del conflicto en ese país.

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