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FAO advirtió que 31 países padecen "grave inseguridad alimentaria"

FAO advirtió que 31 países padecen "grave inseguridad alimentaria"

"Grave" inseguridad alimentaria afecta a 31 países, mientras los precios de los alimentos siguen "obstinadamente altos".

Ayuda de emergencia

ROMA - Una "grave" inseguridad alimentaria afecta a 31 países, mientras los precios de los alimentos en naciones pobres importadoras netas de esos productos permanecen "obstinadamente altos", alertó el martes la Organización de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) en un informe publicado en su página de internet.

En la última edición del documento titulado "Perspectivas de cosechas y situación alimentaria", el organismo internacional aseguró que las 31 naciones en grave inseguridad alimentaria requieren "ayuda de emergencia".

"En África Oriental la situación es particularmente seria: la sequía y los conflictos han llevado a unos 20 millones de personas a requerir esa ayuda", señaló el informe, publicado en vísperas de la Cumbre Mundial sobre Seguridad Alimentaria que tendrá lugar en Roma del 16 al 18 de noviembre.

"La sequía y los conflictos (armados) han llevado a unos 20 millones de personas a necesitar esta ayuda alimentaria", según la FAO.

Granos más caros

En el informe se lee que a pesar de que los precios internacionales de los alimentos han descendido de forma significativa desde sus niveles máximos de hace un par de años, los precios del trigo y el maíz subieron en octubre y los del arroz de exportación están todavía muy por encima de los de antes de la crisis".

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"La crisis de los precios todavía no ha terminado", apuntó la ONU.

"Para los más pobres del mundo, que gastan hasta el 80 por ciento de su presupuesto familiar en alimentos, la crisis de los precios todavía no ha terminado", dijo Hafez Ghanem, director General Adjunto de la FAO. "La prioridad mundial es ahora -añadió- aumentar las inversiones en la agricultura de los países en desarrollo para combatir la pobreza y el hambre".

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Reunión clave

La FAO convocó una "Cumbre del Hambre" en su sede central de Roma entre el 16 y el 18 de noviembre.

El evento pretende alcanzar un amplio consenso sobre la reducción inmediata del hambre y el objetivo de impulsar las inversiones públicas y privadas en el desarrollo agrícola de los países pobres.

El reporte menciona que en África Occidental, la producción de cereales en 2009 bajará con respecto a la buena cosecha del pasado año, pero que las lluvias por debajo de la media hicieron necesario replantar en buena parte de la región y provocaron pérdidas de ganado en Malí, Chad y Níger.

Más de lo esperado

"Los precios de los cereales en África Occidental se encuentran todavía muy por encima de los niveles de hace dos años, antes de que comenzara la crisis", remarcó la FAO.

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Por ejemplo, el mijo en los mercados de Bamako, capital de Malí, Ouagadougou en Burkina Faso y Niamey en Níger, se encontraba el 35, 42 y 21 por ciento respectivamente más caro que en el mismo período de 2007.

El arroz importado costaba entre el 22 y el 46 por ciento más.

La FAO advierte también que la prevista reducción en la producción cerealera en Nigeria podría llevar a nuevos alzas del precio de los cereales en África Occidental.

Hay preocupación

En África Oriental la situación es muy preocupante debido a la mala cosecha y la escasez de pastos tras las escasas lluvias en diversas áreas, el incremento de los conflictos, las interrupciones en el comercio y la persistencia de precios elevados.

"La producción de maíz en Kenya -otro ejemplo- se espera que sea un 30 por ciento inferior respecto a la del año pasado", indica el reporte.

Se calcula que cerca de 3,8 millones de kenianos sufren de inseguridad alimentaria elevada o extrema, muchos de ellos en áreas de pastoreo y agricultura marginales.

En Etiopía, el número de personas que requieren ayuda alimentaria de emergencia se incrementó de 5,3 millones en mayo a 6,2 millones en octubre. En Uganda, aproximadamente 1,1 millones de personas necesitaron ayuda alimentaria. En Sudán meridional y Darfur, la continuación del conflicto civil está empeorando la precaria seguridad alimentaria de la población: unos 5,9 millones de personas necesitan ayuda alimentaria.

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Zona de riesgo

En África meridional, a pesar de la buena cosecha de cereales de 2009, persisten los altos precios alimentarios en diversos países, afectando a la seguridad alimentaria, según la FAO.

En el Norte de África, la producción total de trigo se espera alcance un nuevo récord de 21,5 millones de toneladas, comparadas con las 14,3 millones de toneladas de 2008, cuando la cosecha se vio muy afectada por la sequía.

En Asia, las perspectivas para la producción de arroz en 2009 se han deteriorado desde julio a causa de las lluvias irregulares del monzón en India, uno de los principales países productores y a causa de calamidades naturales en otras naciones: Japón, la República de Corea, la República Democrática Popular Lao y Sri Lanka.

Según la FAO, en la actualidad 1,020 millones de personas tienen grandes dificultades para alimentarse y en 2050 la cifra puede incrementarse a 9,300 millones, a menos que se trabaje desde ahora para detener la hambruna.

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