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El Vicepresidente de EU Joe Biden (centro), el Secretario de Defensa Robert Gates (izq.) y el almirante Mike Mullen (der.) asistieron a un acto en Bagdad para anunciar el fin de las operaciones militares.  

EU inició misión 'Nuevo Amanecer' en Irak

EU inició misión 'Nuevo Amanecer' en Irak

El Secetario de Defensa de EU, Robert Gates, reiteró que EU finalizó sus operaciones de combate en Irak.

El Vicepresidente de EU Joe Biden (centro), el Secretario de Defensa Rob...
El Vicepresidente de EU Joe Biden (centro), el Secretario de Defensa Robert Gates (izq.) y el almirante Mike Mullen (der.) asistieron a un acto en Bagdad para anunciar el fin de las operaciones militares.  

Confirmaron fin de operaciones de combate

BASE ESTADOUNIDENSE DE CAMP RAMADI - El secretario de Defensa estadounidense, Robert Gates, aseguró el miércoles que su país ya no está en guerra en Irak, tras el final oficial de su misión de combate y al iniciarse una nueva operación llamada "Nuevo Amanecer".

Siete años después de la invasión del país que provocó la caída del ex presidente iraquí Sadam Husein, el ejército estadounidense debe ahora concentrarse solamente en la formación de las fuerzas iraquíes, en un país sin embargo muy lejos de estar estabilizado.

"Diría que ya no estamos (en guerra)", dijo Gates, al responder a periodistas en la base militar estadounidense de Camp Ramadi, unos 100 km al oeste de Bagdad.

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"Las operaciones de combate terminaron", agregó. "Vamos a seguir trabajando con los iraquíes sobre el contra-terrorismo, vamos a hacer mucha asesoría y formación".

"Por lo tanto diría que estamos en la fase final de nuestra participación en Irak", prosiguió.

Mensaje de Obama

En un solemne discurso a la Nación, el presidente estadounidense Barack Obama anunció horas antes que los iraquíes eran ya responsables de la seguridad de su país.

Transcurridos siete años de guerra y violencias, Irak no ha encontrado estabilidad ni en el ámbito político ni en el de la seguridad. Los partidos políticos no han logrado llegar a un acuerdo para formar un nuevo gobierno, casi seis meses después de las elecciones del 7 de marzo.

Al ser interrogado si la guerra valió la pena, Gates dijo que la respuesta corresponde a los historiadores.

"El problema de esta guerra para todos los norteamericanos es que las razones que se esgrimieron para justificarla no resultaron ser válidas", afirmó, aludiendo a la amenaza de armas de destrucción masiva invocada por la administración Bush, algo que Gates "ensombrece" el balance final.

La guerra en números

Los efectivos del ejército estadounidense son ahora de algo menos de 50,000 militares, contra 170,000 en 2007. Más de 4,400 soldados de Estados Unidos murieron en Irak. De aquí a fines de 2011, la totalidad de las fuerzas estadounidenses prevé dejar el país.

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Gates no excluyó sin embargo que sea mantenida una presencia militar de Estados Unidos una vez pasada esa fecha. Sin embargo subrayó que para ello Bagdad debería pedir una renegociación del acuerdo de seguridad suscrito en noviembre de 2008.

"Creo que habrá que esperar a la formación de un nuevo gobierno iraquí para que este asunto sea o no planteado", afirmó Gates. "Estaríamos dispuestos a examinar" esa eventualidad "pero ello debe hacerse a iniciativa de los iraquíes", añadió.

Gates prevé asistir el miércoles con el vicepresidente estadounidense Joe Biden, que llegó el lunes por la noche a Irak, a una ceremonia oficial cerca de Bagdad que marcará el lanzamiento de la operación "Nuevo amanecer" ("New Dawn" en inglés), y en la que el general Lloyd Austin asumirá la dirección de las tropas de Estados Unidos en Irak, reemplazando al general Ray Odierno.

Washington presiona

Al anunciar el fin de la misión de combate en Irak, Obama exhortó a los dirigentes iraquíes a hallar rápidamente un acuerdo para formar gobierno.

Varios analistas advierten que un callejón sin salida en el ámbito político puede ser muy peligroso para Irak.

Pro otra parte, agosto fue un mes muy sangriento. En total, 426 iraquíes -de ellos 295 civiles- fueron víctimas mortales de la violencia o de atentados, según un balance divulgado el miércoles de varios ministerios iraquíes.

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Estas cifras confirman un nuevo rebrote de violencia en el país, y avivan las inquietudes sobre la capacidad de las fuerzas iraquíes para hacer frente a ella.

No obstante, el primer ministro iraquí Nuri Al-Maliki afirmó el martes que sus fuerzas son perfectamente capaces para tomar el relevo de los estadounidenses.

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