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Emiten alerta de tsunami tras terremoto de 7.8 grados en Nueva Zelanda

Emiten alerta de tsunami tras terremoto de 7.8 grados en Nueva Zelanda

Una advertencia de tsunami fue emitida por el Instituto Sismológico de EU tras terremoto de 7,8 grados en Nueva Zelanda.

Datos del sismo

WELLINGTON - Una advertencia de maremoto o tsunami fue emitida el miércoles por el Instituto Sismológico estadounidense, luego de un terremoto de 7,8 de magnitud frente a la costa occidental de Nueva Zelanda.

El epicentro del sismo fue ubicado a unos 161 kilómetros de Invercargill, frente a la costa oeste de la isla Sur, a una profundidad de 33 kilómetros.

El movimiento telúrico se sintió a las 09:22 GMT, dijo el instituto estadounidense.

El Centro de Alerta de Tsunamis en el Pacífico, en Hawai, envío un alerta electrónica sobre la probabilidad de un tsunami.

"Un terremoto de esta magnitud tiene el potencial de generar un tsunami destructivo que pudiera azotar las costas en la región cerca del epicentro en minutos u horas", dijo el centro de alertas.

Presas del pánico

El movimiento telúrico causó pánico en la ciudad de Queenstown, donde numerosas personas abandonaron edificios y restaurantes y se averió el servicio de telefonía, relató un testigo a Radio Nueva Zelanda.

Algunos edificios se tambalearon, pero por no hubo heridos y daños materiales graves, según los medios locales.

La región del Pacífico Sur se halla lejos del llamado "Anillo de Fuego del Pacífico", pero también tiene gran actividad sísmica y volcánica y habitualmente sufre temblores superiores a los cinco grados de magnitud en Richter.

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La zona afectada

El sismo se sintió ampliamente en la Isla Sur.

La policía en la ciudad de Tuatapere, en la isla, dijo que tenía reportes de quebraduras menores en edificios y productos cayéndose de los estantes de supermercados.

Sin embargo, no hubo informes de daños mayores ni víctimas, agregó la policía.

Fuerte réplica

Una réplica de 5.8 grados de magnitud en la escala Richter sacudió el miércoles las aguas al sur de Nueva Zelanda, poco después de que se retirara la alerta de tsunami que se había declarado tras un seísmo de 7.8 grados.

El segundo temblor se produjo en el mismo lugar y profundidad que el primero, unos 160 kilómetros al oeste de la localidad de Invercargill en la Isla Sur y 35 kilómetros bajo el nivel del mar, informó el Servicio Geológico de Estados Unidos.

Inicialmente, el Centro de Alertas de Tsunami del Pacífico emitió un aviso urgente por el seísmo de 7.8 grados y advirtió de que la magnitud del terremoto se hallaba dentro de los parámetros de un potencial maremoto "altamente destructivo" que podría alcanzar en poco tiempo las costas de Nueva Zelanda.

Una hora después, la agencia levantó la alerta.

El mayor de todos

Nueva Zelanda registró en 1855 el terremoto de mayor magnitud de su historia -8,2 grados- cerca de la localidad de Wairarapa, antes de que se introdujeron los nuevos sistemas de medición.

El 26 de diciembre de 2004, un terremoto superior a los nueve grados de magnitud golpeó la costa occidental de la isla indonesia de Sumatra y generó el tsunami que sembró la destrucción en una docena de naciones costeras del Océano Índico y causó la muerte a más de 226 mil personas.

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