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El tren volador Maglev

El tren volador Maglev

La levitación magnética permite viajar a 360 millas por hora cuatro pulgadas por encima del suelo. 

Sensación impactante

YAMANASHI, Japón - Cuarenta años después de que el Shinkansen revolucionase el mundo del ferrocarril, Japón prepara el tren de levitación magnética, que en 2030 volará entre Tokio y Osaka, distantes 343 millas (553 kilómetros), en tan sólo una hora.Todavía queda mucho para que entre en funcionamiento la primera línea comercial entre Tokio y Nagoya, planeada con precisión japonesa para 2025, pero hoy en día en la zona de pruebas de Yamanashi ya se puede ver de lo que es capaz el ojito derecho de JR Central, la compañía responsable del proyecto.

Al oeste de Tokio, en la provincia de Yamanashi, el Maglev o Linear, como prefieren llamarlo en la empresa, vuela en once millas de las vías de prueba, encajados en un típico paisaje japonés de montañas verdes cubiertas muchas veces de bruma.

Cuando desde el observatorio situado en el segundo piso del museo dedicado al Maglev se ve pasar el tren a velocidades que se acercan a las 310 millas por hora, la sensación es impactante.

Como un avión supersónico

Pero si el observador tiene suerte y llueve, la visión es si cabe más impresionante: al salir del túnel a una velocidad endiablada, el Maglev convierte las gotas en una estela de vapor que rodea todo el tren, que parece convertirse en un avión supersónico.

El símil no es casual, pues aunque a velocidades bajas el tren funciona con ruedas, cuando alcanza bastante aceleración éstas se recogen y el Maglev "levita" a cuatro pulgadas de altura.

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La clave, unos imanes

La tecnología de este tren está basada en la energía magnética que crean los grandes imanes que jalonan todo el recorrido del tren.

Para ponerlo en marcha se aprovecha tanto la fuerza de los polos de signo opuesto, que se atraen, como las de igual signo, que se repelen.

Poder de aceleración

El poder de aceleración que permite esta tecnología es tal que el día que el Linear superó la máxima velocidad registrada por un tren de estas características (361 millas por hora o 581 kilómetros por hora) necesitó sólo cinco millas para batir el récord.

Además de Japón, Alemania también ha dominado la técnica de los ferrocarriles de levitación magnética y un consorcio alemán es el responsable de la única vía comercial en funcionamiento que usa esta tecnología, la que une el aeropuerto de Shanghai con Pudong, la zona de negocios de la capital económica china.

Sin embargo, el Maglev japonés es más avanzado que el desarrollado por Siemens y ThyssenKrupp en China y, en vez de levitar a un centímetro de altura, lo hace a diez (unas 4 pulgadas) porque de esta manera aumenta la seguridad contra fenómenos naturales como los terremotos, muy usuales en Japón.

Inversión multimillonaria

La tecnología de JR Central está ultimada y lista para ponerla en práctica, pero la inversión necesaria para convertir en realidad un servicio entre Tokio y Osaka, que recorrería la zona más poblada de la isla principal de Japón, implica una inversión enorme.

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Sólo para ampliar las 11 millas de las vías de pruebas hasta las 25 millas, con un trazado que en el futuro formará parte de la red comercial, la compañía privada JR Central se plantea un gasto de $3 mil millones, que sufragará con sus propios fondos.

No obstante, un portavoz del ministerio de Transportes anunció hace poco una estimación de entre $70 mil millones y $83 mil millones para el proyecto comercial.

Las cifras de los costes son astronómicas, pero obligadas por una contienda comercial que JR Central libra con las compañías aéreas para dominar la ruta Tokio-Osaka.

El tren bala o Shinkansen, como se denomina en Japón, transporta cada día en dos horas y media a 400 mil personas entre las dos ciudades más importantes del país, una masa de gente que podría aumentar mucho, si se recorta aún más el tiempo.

En cuanto el Maglev entre en funcionamiento, unirá Tokio y Osaka en una hora, brevedad a la que habrá que sumar su cómoda conexión con las redes de tren y metro de ambas ciudades.

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