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La nave japonesa de transferencia 'Kounotori2' fue diseñada para reemplazar al programa de transbordadores espaciales de la NASA.

Cohete japonés lleva carga a estación espacial

Cohete japonés lleva carga a estación espacial

Un cohete japonés despegó este sábado sin contratiempos hacia la Estación Espacial Internacional (ISS), a la que lleva suministros, en una misión diseñada para suplir al programa de transbordadores de la NASA.

La nave japonesa de transferencia 'Kounotori2' fue diseñada para reempla...
La nave japonesa de transferencia 'Kounotori2' fue diseñada para reemplazar al programa de transbordadores espaciales de la NASA.

Nave podría sustituir a los transbordadores espaciales

TOKIO - Un cohete japonés despegó este sábado sin contratiempos hacia la Estación Espacial Internacional (ISS), a la que lleva suministros, en una misión diseñada para suplir al programa de transbordadores que la NASA ha puesto en retiro.

La nave no tripulada partió de la isla remota de Tanegashima en lo que constituye la segunda misión japonesa de su tipo con destino a la ISS, a la que llegará el 27 de enero.

El cohete transporta casi seis toneladas de comida, agua, ropa y equipo experimental para los astronautas en la estación orbital, en cuyo proyecto participan 15 naciones. El cohete también lleva carga para la NASA.

"Cigüeña blanca"

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Después de dejar su carga y recibir materiales de desechos, la nave japonesa de transferencia "Kounotori2" se desacoplará de la estación espacial. Kounotori significa en japonés “cigüeña blanca”.

La nave se incendiará a su reingreso en la atmósfera terrestre.

Los especialistas irrumpieron en aplausos en el centro de control de Tanegashima cuando se anunció que el despegue no tuvo contratiempos. El sistema de rastreo fue transferido a un centro en Guam conforme la nave se alejaba rápidamente de territorio japonés.

Vuelos baratos

La JAXA, la agencia espacial de Japón, confía en desarrollar un proyecto con capacidad para misiones de transporte de bajo costo con vistas a futuros vuelos tripulados nacionales.

Las misiones de transporte de carga a la Estación Espacial Internacional adquirieron mayor importancia desde la disminución de las efectuadas por Estados Unidos.

Desde 2009, la estación tiene seis astronautas y llevarles alimentos y otros suministros supone un desafío mayor debido al retiro de los transbordadores espaciales de Estados Unidos.

Datos de la misión

El disparo o lanzamiento del cohete se produjo en la base de Tanegashima (sur) a las 14:38 hora local (05:38 GMT). Inicialmente debió realizarse el jueves pasado, pero fue pospuesto por la inclemencia del tiempo.

"Los primeros minutos de vuelo se desarrollaron con normalidad", dijo JAXA.

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Este es el segundo ejemplar del lanzador H-2B, capaz de transportar una carga más importante que su predecesor H-2A.

Esta nueva misión, dirigida por JAXA y el conglomerado industrial japonés Mitsubishi Heavy Industries (MHI), tiene por objetivo enviar al espacio al HTV2, segundo lugar "vehículo de transferencia" japonés, que llevará equipos a los residentes de la ISS.

El HTV es un vehículo de carga de uso único, pero del que se ha previsto varios ejemplares.

Al menos un HTV debe alcanzar cada año la EEI, a fin de recuperar la basura y llevar a su tripulación hasta seis toneladas de mercadería y equipos.

El primer disparo experimental exitoso del H-2B se produjo en septiembre de 2009, cuando el cohete desplegó sin problemas el primer HTV nipón hacia la ISS.

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