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Algunos de los cerebros analizados fueron recogidos apenas unas horas después de la muerte del paciente.

En un banco de cerebros, mexicanos realizaron hallazgo sobre el Alzheimer

En un banco de cerebros, mexicanos realizaron hallazgo sobre el Alzheimer

Un grupo de científicos mexicanos publicará en 2012 en una revista especializada un hallazgo que podría cambiar la comprensión del Alzheimer.

Algunos de los cerebros analizados fueron recogidos apenas unas horas de...
Algunos de los cerebros analizados fueron recogidos apenas unas horas después de la muerte del paciente.

Publicarán un artículo sobre el nuevo descubrimiento

México- Un grupo de científicos mexicanos publicará en 2012 en una revista especializada un hallazgo que podría cambiar la comprensión del Alzheimer, y que han hecho gracias a estudios en el mayor banco de cerebros de Latinoamérica.

De acuerdo con uno de los responsables del proyecto, el artículo se publicará en la revista europea "Acta Neuropathologica", y en el los científicos plantearán una interpretación nueva del fenómeno.

Para ello, un nutrido número de investigadores de distintas instituciones, encabezados por el científico mexicano Raúl Mena, del Centro de Investigación y de Estudios Avanzados (Cinvestav), participan en el estudio para el que disponen de alrededor de 120 cerebros.

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El banco de cerebros está ubicado en la Ciudad de México, en el departamento de Fisiología, Biofísica y Neurociencias del Cinvestav, y ahí se guardan cerebros seccionados en mitades, una parte de las cuales se mantiene en ultracongeladores a 90 grados bajo cero, y las otras sumergidas en paraformaldehído -una solución química- a cuatro grados.

Estudian órganos de personas fallecidas con más de 100 años

El banco se abrió en 1992 y a fecha de hoy se almacenan allí 18 cerebros mexicanos, unos 50 donados por un centro especializado de Cambridge, 20 de una organización canadiense, 10 de una estadounidense, y unos 20 de Francia que son de personas fallecidas con más de 100 años.

Algunos de los órganos fueron recogidos apenas unas horas después de la muerte del paciente, lo que ha permitido a los académicos trabajar con células relativamente frescas.

Con los cerebros más fríos, los expertos estudian las proteínas del cerebro, y las enzimas que afectan a la proteína Tau, cuyo comportamiento anormal es clave en el desarrollo de la enfermad.

El resto se somete a estudios de inmunohistoquímica, en los que se analizan las lesiones características que el Alzheimer produce en el cerebro, como las placas neuríticas y el aumento de marañas neurofibrilares.

Utilizan ratones transgénicos para investigación

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Los científicos mexicanos encontraron que un fragmento (o núcleo mínimo) de la proteína Tau, que se caracteriza por tener una longitud de entre 92 y 95 aminoácidos y que termina en un ácido glutámico específico, "es altamente tóxico".

"Hay muy pocos grupos de científicos en el mundo que están investigando ese núcleo mínimo, uno Aberdeen (Inglaterra), otro en Alemania, y otro en Chicago", señaló el profesor José Luna Muñoz.

Según el investigador, la proteína Tau en el Alzheimer se rompe en esa posición del ácido glutámico, lo que desencadena la fosforilación, que conduce a la muerte de las neuronas.

Con el empleo de ratones transgénicos, los científicos mexicanos están abocados ya a la tarea de buscar cuál es la enzima que rompe la proteína Tau en ese fragmento de entre 92 y 95 aminoácidos de longitud.

Nueve expertos del departamento de Fisiología, Biofísica y Neurociencias, cinco del Instituto de Neurología y Neurocirugía de México, y cinco más del departamento de Biología Celular del mismo Cinvestav participan en el proyecto.

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