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Imagen tomada del video del reportero de Univision News, Manuel Rueda.

En el camino en México: El lenguaje más amenazado, hablado por solo dos personas

En el camino en México: El lenguaje más amenazado, hablado por solo dos personas

Una lengua mexicana es hablada por sólo dos personas. Está en serio peligro de desaparecer y ha despertado la preocupación de lingüistas.

Imagen tomada del video del reportero de Univision News, Manuel Rueda.
Imagen tomada del video del reportero de Univision News, Manuel Rueda.

Por Manuel Rueda, de Univision News

Hace poco me enteré de una lengua mexicana que, según se informa, es hablada por sólo dos personas. Surgió en un sitio web de Google que mapea las lenguas en peligro del mundo.

El lenguaje aparece como Ayapaneco-zoque por el sitio de Google. Bajo un cuadro llamado "comentarios adicionales", hay una breve nota que dice que los únicos dos hablantes de ella no se llevan bien, y "no hablan unos con otros."

Cosa trágica, pensé. Pero, ¿es realmente cierto? Decidí que esta historia era muy interesante para darse el lujo de perderla, así que, como he hecho mi camino por el sur de México, dispuse de un poco de tiempo para buscar a los últimos hablantes de Ayapaneco.

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Encontrarlos fue relativamente fácil, ya que viven en Ayapa, un pequeño pueblo que está a sólo 30 millas de distancia de Villahermosa, la ciudad más grande y capital del estado de Tabasco.

Saber si estos señores querrían hablar conmigo era otra cosa: había sido advertido por las autoridades mexicanas que estos hombres, ambos de 70 años, estaban cansados de hablar con extraños que les hicieron falsas promesas de ayuda.

Sin embargo, su pueblo estaba tan cerca de Villahermosa que tenía poco qué perder, así que me dirigí a Ayapa en un taxi colectivo, y con las direcciones encontré la casa de Manuel Segovia, quien es conocido localmente como Don Manuel.

La casa de don Manuel está hecha de bloques de hormigón de color gris. Su falta de pintura y su techo de estaño indicaron que se trataba de una familia más bien pobre.

La puerta estaba cerrada, pero la ventana estaba medio abierta, y vi a una mujer de mediana edad caminando alrededor de la sala de estar. "¿Está Manuel Segovia?", le pregunté.

"Un momento", dijo, dirigiéndose hacia la entrada trasera.

Poco tiempo después, apareció Segovia desde el patio trasero. Tenía un porte serio y no llevaba camisa, pues estaba trabajando con arena de la que se utiliza para hacer cemento.

"Dígame", dijo.

Para ganarme la confianza de Don Manuel, le expliqué que yo era "un amigo" de Javier López, director del Instituto Nacional de México para las Lenguas Indígenas.

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López y algunos de sus colaboradores habían visitado a don Manuel y don Isidro Velázquez, el otro hablante confirmado de Ayapaneco, dos días antes de que yo llegara a la puerta de Don Manuel.

Sorprendentemente, Don Manuel no ofreció resistencia a mi presencia allí. Se mostró amable y se echó a reír a lo largo de nuestra conversación.

"Algunos estudiantes llegaron ayer", fue una de las primeras cosas que dijo. "También tuvimos un grupo del País Vasco", agregó su amiga.

En la pared de su sala de estar había fotos que don Manuel se había tomado con lingüistas de Alemania y EEUU durante las últimas dos décadas. Después de una breve charla, lanzó la pregunta de qué me había llevado a ese humilde hogar.

"¿Qué piensa usted acerca de lo que dicen los periódicos?", le dije, mencionando algunos artículos que repiten la información en el sitio de Google sobre los idiomas en peligro de extinción. "¿Está usted peleado con don Isidro?", Le pregunté.

"No es cierto. No tengo ningún problema con él. ", dijo Don Manuel en español. "La verdad es que la gente es egoísta aquí. Ellos piensan que los extranjeros vienen aquí a darnos dinero, así que inventan historias como esa, para traernos abajo ", dijo Segovia.

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En un principio fue un poco difícil de entender el español de don Manuel; él habló en voz baja y mezclando algunas de sus palabras, tal vez a causa de su avanzada edad o tal vez porque el español no es su lengua materna. Él se rió después de describir situaciones que parecían injustas o absurdas, como la noticia de que él no habla con Don Isidro.

Le dije a Don Manuel que yo era un periodista y le pregunté si podía filmarlo mientras hablaba su lengua en peligro de extinción. Él había hecho exactamente lo mismo un par de días antes para los investigadores de Instituto Nacional de México para las lenguas indígenas, pero amable, accedió a mi petición.

Así es como me enteré que en Ayapaneco la palabra "Jaguar" se dice "Oos-keh", con la última vocal casi en silencio. La palabra "vaca" se dice "Tum-baaka", con un gutural sonido "k" al final.

¿Cómo se cuenta del uno al diez en su idioma? Le pregunté a Don Manuel. Él contó del uno al cinco:

"Tuu, Hoo-es-na, Too-kuh-na, Bahk-sh-nah, nah-Bosch. El resto es en español ", dijo, y se rió.

¿Su lenguaje sólo tiene cinco números? Le pregunté.

"No, hay más números, pero vienen en español", dijo Don Manuel.

La mujer que había abierto la puerta al inicio me tenía otra explicación para la falta de números en Ayapaneco.

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"Ha olvidado los otros números," dijo, mientras observaba la entrevista.

Don Manuel dijo que hablaba su lengua nativa muy raramente hoy en día, porque Don Isidro es la única persona en el pueblo con la que puede hablar. Isidro casi nunca sale de su casa de acuerdo con Don Manuel, quien agregó que los hablantes de Ayapaneco enfrentan otro problema en este pueblo de cinco mil personas.

"Si te oyen hablar o estudiar estas palabras, empiezan a murmurar cosas; se burlan de ti", dijo Don Manuel. "No entiendo por qué se burlan de nosotros, si los norteamericanos (es decir, algunos lingüistas) vienen aquí para aprender de nosotros".

El Ayapaneco nunca fue una lengua hablada como el Náhuatl o el Quechua, que fueron difundidas por los imperios prehispánicos. Pero los lingüistas creen que el número de hablantes de Ayapaneco ha ido disminuyendo rápidamente, a lo largo de las últimas décadas de la misma forma que el pueblo de Ayapa se ha conectado más con el mundo exterior.

Don Manuel, quien nació en 1935, dijo que era común escuchar el idioma durante su juventud, a pesar de que estaba estrictamente prohibido en la escuela local.

A medida que creció sin embargo, menos gente se interesó en hablar Ayapaneco, y no lo enseñan a sus hijos porque consideran el lenguaje como una "cosa del pasado". Incluso Don Manuel no supo enseñarle a su único hijo el idioma, aunque dice que el joven puede comprender, y ahora está tratando de aprender más.

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Hace poco hablé acerca de la disminución del Ayapaneco con Javier López, el lingüista que yo había usado como referencia cuando conocí a Don Manuel.

López es el Director Nacional de México, Instituto de Lenguas Indígenas (INALI) y un hablante nativo de la lengua tzeltal.

Él argumenta que las lenguas indígenas a menudo se pierden en México porque la discriminación en algunas partes del país presiona a los hablantes para ocultar sus raíces indígenas. Esto significa que los padres ocultan sus tradiciones y no las transmiten a la siguiente generación.

"Tenemos que fomentar el prestigio social de las lenguas", dijo López en una cafetería en el Hotel Olmeca Plaza Villahermosa.

López está empezando a trabajar en una serie de proyectos con Don Isidro y Don Manuel, que incluyen la creación de libros de gramática Ayapaneca, y la publicación de cuentos tradicionales en esa lengua. El INALI está interesado en la creación de un diccionario Ayapaneco, y tiene previsto organizar un festival de idioma en el pueblo de Ayapa.

El festival "que se llevaría a cabo en varias lenguas indígenas-- traería poetas indígenas, músicos y narradores a la pequeña aldea, afirmó López.

"Queremos que la gente del pueblo sepa que lo que ellos hablan (un idioma indígena) también se habla en otros pueblos", dijo López. "Tenemos que interesar a la gente, indígenas y no indígenas, en el valor de la diversidad".

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Le pregunté a López por qué considera tan importante preservar las lenguas indígenas, y tiene un buen argumento al respecto. "Nosotros no sólo queremos preservar las lenguas porque suenan bonito", dijo. "Cuando se pierde una lengua, se pierde una forma de relacionarse entre sí, una forma de vida, la visión de la vida misma se ve disminuida."

"¿Me puede dar un ejemplo de su lenguaje", le pregunté, tratando de entender su argumento con más claridad.

"Un ejemplo es la forma en que concebimos el papel de un maestro", dijo Pérez.

"En tzeltal decimos Nop-tez-va-ne .... me piden que traduzca (en una palabra) y significa maestro. Pero lo que realmente quiere decir es: "El que le permite acercarse al conocimiento. '", Dijo López.

Hay diferencias sutiles entre los conceptos tzeltales y occidentales de un maestro. "No es el que tiene el conocimiento y debe compartirlo, como en el Oeste", explicó López, "también es quien sabe más porque nació antes y ayuda a otra persona para estar más cerca de la verdad."

López tenía muchos ejemplos de cómo los idiomas reflejan diferentes maneras de relacionarse entre otras maneras y diferentes formas de ver el mundo.

Habló de cómo los esquimales tenían docenas de palabras para el color blanco, que reflejaban diferentes variaciones de este color, así como los pueblos indígenas en México, que tienen palabras para los colores que no tenían traducción al idioma español.

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También argumentó que el lenguaje es un derecho humano, y afirmó que mediante la restauración de las lenguas indígenas se ayuda a sus hablantes a recuperar su dignidad.

"Como lingüista, soy consciente de que es natural que algunas lenguas se debiliten y otras se fortalezcan", dijo López. "Pero el problema es que muchas desaparecen debido a la imposición y el dominio de unos grupos sobre otros."

Durante nuestra conversación, López reveló algunas buenas noticias acerca del Ayapaneco. Dijo que en su reciente visita a la aldea de Ayapa, Don Isidro le había dicho que tenía cuatro hermanos que también hablaban la lengua indígena. Si se confirma la declaración de Don isidro, se triplicaría el número de hablantes de Ayapaneco, pasando de dos a un total de seis.

López también dijo que en el último censo nacional, 21 personas en México se identificaron como pertenecientes a la etnia Ayapaneca. Ellos viven en lugares lejanos como Sonora y Ciudad de México. Pero algunos de ellos podrían hablar el idioma.

Sin embargo, López reconoció que el Ayapaneco es aún la lengua indígena más amenazada de México. Con sus hablantes conocidos acerca al final de sus vida, los que quieren salvar esta lengua están en una carrera contra el tiempo.

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