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Ricardo Martinelli

Proceso contra Martinelli continuará pese a pedido de nulidad

Proceso contra Martinelli continuará pese a pedido de nulidad

Un juez panameño se abstuvo de resolver un pedido de nulidad presentado por la defensa del expresidente de Panamá por presunta corrupción.

Ricardo Martinelli
Ricardo Martinelli

La Corte Suprema de Justicia de Panamá seguirá investigando al expresidente Ricardo Martinelli (2009-2014) por corrupción, a pesar de que su defensa solicitó en una audiencia de control declarar nulo el proceso por supuestas irregularidades en la tramitación del mismo.

En la audiencia, un juez de garantías panameño se abstuvo de resolver el pedido de nulidad presentado por la defensa de Martinelli en el caso que se le sigue por presunta corrupción.

El juez Jerónimo Mejía consideró durante una audiencia solicitada por los abogados de Martinelli de que no era el momento indicado para pronunciarse sobre nulidades, en un proceso cuya investigación comenzó formalmente hace una semana.

"En este momento no tengo la facultad para pronunciarme frente al proceso de nulidad porque estoy en fase de investigación (...). Hablar ahora de nulidades no es ni indicado ni apropiado", añadió el magistrado.

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Lea: La justicia panameña ratifica la decisión de enjuiciar a Ricardo Martinelli.

La defensa había pedido la audiencia para exponer supuestas ilegalidades, y el abogado Rogelio Cruz planteó de entrada que no se estaba aplicando la ley adecuada para procesar al exgobernante, un argumento que fue refutado por el magistrado fiscal en el caso pero que no tuvo el eco por parte del juez de garantías.

La defensa terminó solicitando la suspensión de la audiencia, que duró poco menos de una hora.

"Los hechos ocurrieron en septiembre de 2011 cuando aún no había entrado en vigor el Código Penal Procesal", dijo Rogelio Cruz, que forma parte del séquito de abogados que defienden al exmandatario panameño.

No se estableció de inmediato una nueva audiencia, aunque los abogados advirtieron que presentarán otros recursos con el fin de buscar la nulidad del caso.

El proceso contra Martinelli se encuentra en etapa inicial, específicamente en la fase de investigación. Una vez que esta termine, dará comienzo a la fase intermedia que vendría seguida por el juicio oral, explicó el juez de garantías en la audiencia.

Martinelli, quien salió del país el pasado 28 de enero y que según sus abogados se encuentra en Miami (EE.UU.), se le vincula con la firma de un contrato con supuestos sobrecostes para la compra de comida deshidratada.

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La compra, de 45 millones de dólares, se hizo a través del gubernamental Programa de Ayuda de Nacional (PAN), cuyo exdirector Giacomo Tamburelli se encuentra en arresto domiciliario y fue quien apuntó a Martinelli por los delitos.

Martinelli (2009-2014) está fuera del país desde fines de enero cuando la Corte Suprema dio paso a que fuera investigado. Esta audiencia, sin embargo, no se requiere su presencia. Él es señalado como la persona que dio la orden para la compra con presuntos sobrecostos de 45 millones de dólares de comida deshidratada a través del Programa de Ayuda Nacional.

El exlíder derechista, de 63 años, encabezó un periodo de fuerte crecimiento económico y multimillonarias inversiones en infraestructura pública. Pero tras el fin de su gestión hubo una avalancha de denuncias de corrupción y enriquecimiento injustificado que llevó a la cárcel a un juez designado por su gobierno y que tiene a varios de sus ex colaboradores en prisión preventiva.

El exmandatario, que se encuentra en Estados Unidos, ha denunciado que es objeto de una persecución política.

El caso está a cargo de un magistrado fiscal y de un juez de garantías designados por la Corte Suprema, facultada para procesar a los diputados panameños. Martinelli es actualmente diputado del Parlamento Centroamericano.

El magistrado fiscal tiene dos meses para realizar las investigaciones y determinar si existen méritos o no para encausar o formularle cargos a Martinelli, quien actualmente no tiene ninguna orden de restricción o medida cautelar en su contra.

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