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Periodistas multados con $2 millones en Ecuador

Periodistas multados con $2 millones en Ecuador

Un juzgado sentenció a los periodistas Juan Carlos Calderón y Cristian Zurita a pagar un millón de dólares cada uno al presidente Rafael Correa.

Condenados por hablar mal de Rafael Correa

Un juzgado sentenció a los periodistas Juan Carlos Calderón y Cristian Zurita a pagar un millón de dólares cada uno al presidente Rafael Correa, quien los demandó por daño moral luego de que publicaran un libro acerca de los contratos entre un hermano del mandatario y el Estado.

"El juzgado Quinto de lo Penal de (la provincia de) Pichincha notificó sobre la condena", dijo Ramiro Aguilar, abogado de los periodistas Juan Carlos Calderón y Christian Zurita, que deberán pagar un millón de dólares cada uno en la querella en la que el mandatario reclama un total de diez millones.

El juzgado quinto de lo civil, en su sentencia con fecha 6 de febrero de 2012, argumentó que el fallo busca reparar "la afrenta irrogada, por el hecho de habérsele perjudicado (a Correa), en su honra, dignidad, buen nombre, prestigio profesional dentro del país y fuera de él".

El periodista Calderón dijo que la primera acción junto con su cólega Zurita "será la apelación a la Corte Provincial, y sigue la pelea. Es una forma de castigar el trabajo periodístico. Es una cifra absurda (e) irracional", dijo el periodista respecto a la sentencia judicial.

"Nos da lo mismo que nos pidan un millón como diez millones. Nosotros vamos a apelar", dijo a la prensa Calderón, al considerar que se estableció "una cifra desproporcionada, absurda e irracional".

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"Se da esta sentencia cuando es evidente que el presidente (Correa) no ha presentado una sola prueba. Se hizo público el pedido de la jueza que llamó dos veces al presidente para que presente alguna prueba en firme del supuesto daño moral, de dolor físico, daño patrimonial, afectación sicológica, daño laboral, (y) nada de eso ha probado", señaló.

Seguirán en la lucha los periodistas

Esa sentencia "da un millón de dólares a una persona que no ha demostrado que ha sido afectado con esto el presidente va a ser un nuevo 'virtual' millonario. 'Virtual' porque no tenemos esa plata y porque no vamos a ceder aunque fuera por un dólar", añadió.

Zurita aseveró en rueda de prensa que "el presidente debe entender que si cree que ganó, está equivocado, la historia lo demostrará".

Alembert Vera, abogado de Correa, dijo a la agencia oficial de noticias Andes que "la decisión de la justicia es un antecedente muy bueno, un triunfo de la democracia, del respeto, de la dignidad y del honor".

Con la sentencia queda demostrado que los periodistas "mintieron y difundieron una falacia con un afán de lucro". Añadió que "no he informado al presidente Correa sobre la resolución por lo que no conozco si el mandatario podría perdonar a los acusados".

Correa no se ha referido sobre si recibirá el dinero en caso una sentencia ejecutada, pero ha señalado que si los periodistas se disculpen y admiten que mintieron, los perdonará.

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La sentencia es de primera instancia y por tanto no está ejecutada ante una eventual apelación.

El juzgado quinto de lo civil de la provincia de Pichincha, cuya capital es Quito, desde febrero de 2011 tramita un proceso judicial en el que Correa pedía 5 millones de dólares a cada uno de los dos periodistas como indemnización por el daño moral, dolor físico, afectación patrimonial, entre otros, que dijo le han causado.

Problemas por El Gran Hermano

Calderón y Zurita publicaron en junio del 2010 el libro El Gran Hermano, donde revelan detalles de presuntos contratos por 600 millones de dólares entre el Estado y empresas vinculadas a Fabricio Correa, hermano mayor del presidente.

Correa mantiene otro juicio, que espera una sentencia definitiva, en contra del ex editor de opinión del diario El Universo, Emilio Palacio, y de Carlos Pérez Barriga, director del diario; César Pérez Barriga, subdirector, y Nicolás Pérez Lapentti, subdirector de nuevos medios, que fueron sentenciados a tres años de cárcel y al pago de $42 millones, en total.

Correa en un principio dijo que de ganar el juicio donaría el dinero a un proyecto ambiental, pero posteriormente señaló que iba a pensar en el destino final de ese dinero.

La historia del juicio

En junio pasado, los querellados presentaron una contrademanda en la que cada uno reclamaba $200 mil a Correa, al que acusaban de "persecución". Ese recurso fue rechazado dentro de la misma sentencia notificada este martes por la jueza María Mercedes Portilla, a cargo del proceso.

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El presidente, quien interpuso la demanda penal en febrero de 2011, rechaza que supiera de esos negocios de su hermano, y en su defensa ha insistido en que una vez se enteró de ello, procedió a su terminación unilateral, por lo que Fabricio mantiene juicios contra el Estado.

Además de este juicio, Correa adelanta un proceso penal contra el diario El Universo del puerto de Guayaquil (suroeste), en el cual ya han sido condenados en segunda instancia tres directivos y un ex editor de opinión a tres años de prisión y al pago de 40 millones de dólares al gobernante, quien los demandó por injurias.

El caso El Universo, en el que Correa exigía $80 millones, está en la fase de casación.

El jefe de Estado ha ofrecido donar las indemnizaciones de ambos juicios a una iniciativa ambientalista de su gobierno, que prevé evitar la explotación de unos 840 millones de barriles de petróleo en la selva de la Amazonia a cambio de una compensación internacional por $3,600 millones en 12 años.

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