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Panamá de luto por tragedia aérea

Panamá de luto por tragedia aérea

El accidente de un helicóptero que cayó sobre una zona comercial de la capital de Panamá llenó de luto a este país.

El ministro panameño de Gobierno y Justicia, Daniel Delgado,

confirmó que en el accidente murieron once de las doce personas que

viajaban en el helicóptero, que pertenecía al Servicio Aéreo

Nacional (SAN).

En el helicóptero viajaban seis integrantes de una delegación

chilena que se encontraba de visita oficial en el país y seis

oficiales de la Fuerza Pública (FP) de Panamá.

Bernales y la comitiva que le acompañaba asistían en Panamá a un

seminario de la Policía Nacional (PN).

"Este trágico accidente nos llena de luto y dolor", por lo que el

Gobierno Nacional expresa sus condolencias al de Chile, así como a

los familiares de los fallecidos, chilenos y panameños, expresó

Delgado.

El alto funcionario indicó que en el aparato viajaban, además de

Bernales, su esposa Teresa Bianchini; el teniente coronel "scar

Tapia; la esposa de este, Carolina Reyes Cruz; el teniente coronel

Ricardo Orozco Ugalde y el capitán Mauricio Fuenzalida Ayala, todos

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chilenos.

Hasta ahora solo se ha encontrado el cuerpo de Bernales, indicó

el funcionario.

El presidente panameño, Martín Torrijos, interrumpió su visita a

El Salvador y esta noche regresó a Panamá, luego de expresarle vía

telefónica su pésame a su colega chilena, Michelle Bachelet, indicó

la Presidencia.

Entre los oficiales panameños que murieron están el piloto del

helicóptero, el capitán Juan Delgado, quien inicialmente sobrevivió

al accidente, pero falleció posteriormente en el Hospital Santo

Tomás y la comisionada de la PN, panameña de origen chileno, María

Angélica González de Celis.

También perdieron la vida el comisionado de la PN Gerardo

Polanco; el capitán Calixto Cedeño y el sargento Reynaldo Cerna, de

la tripulación, cuyos cuerpos tampoco han sido localizados, mientras

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que el subteniente Hernaldo Carrasco sobrevivió y se encuentra

estable en el Hospital Nacional.

El ministro de Gobierno y Justicia añadió que todavía no se tiene

determinado si murieron otras personas que estaban en el

establecimiento comercial impactado por el aparato o cerca del lugar

del accidente.

Asimismo, indicó que las investigaciones para determinar las

causas del siniestro se iniciaron de inmediato.

Delgado anunció que mañana viajará a Chile para expresar sus

condolencias a los familiares de las víctimas y al Gobierno de ese

país.

En Santiago se informó que el ministro chileno de Defensa, José

Goñi, y la subsecretaria de Carabineros, Javiera Blanco, llegarán

esta noche a Panamá para coordinar la repatriación de los

fallecidos.

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El helicóptero se desplomó sobre el establecimiento comercial

"Banana Price" en el céntrico sector de Calidonia a las 14.10 hora

local (19.10 GMT), en un momento en que en ese sitio hay un intenso

movimiento de personas y automóviles.

La aeronave se desplazaba desde la provincia de Colón hacia un

hotel en la capital panameña, donde tenía previsto aterrizar, pero

al no poder hacerlo se dirigió al Aeropuerto Marcos Gelabert, en las

orillas del Canal de Panamá, cuando ocurrió el accidente.

El SAN-100 contaba con dos horas de combustible y un estimado de

30 minutos en la ruta, explicó Delgado, quien aseguró que la

aeronave tenía un buen mantenimiento.El aparato se partió tras impacto

El helicóptero fue comprado en EU en 1973 y fue asignado al

entonces "hombre fuerte" de Panamá, el general Omar Torrijos, quien

murió en un accidente aéreo el 31 de julio de 1981.

El aparato se partió tras el impacto, y el rotor que pesa cerca

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de una tonelada quedó sobre la terraza del edificio "Hispano",

mientras que el fuselaje, donde iban los ocupantes, pegó contra el

techo del almacén "Banana Price", donde abrió un boquete.

El aparato explotó, lo que provocó un incendio y una gran columna

de humo en el lugar, que se llenó de decenas de curiosos.

Más de 300 unidades del Cuerpo de Bomberos, con carros cisternas

y ayudados por personal del Sistema Nacional de Protección Civil

(Sinaproc) y perros de rescate, se presentaron al sitio del

siniestro para trata de localizar sobrevivientes.

Al lugar también llegaron decenas de unidades de la Policía

Nacional (PN) para establecer un cordón de seguridad en cercanías

del lugar donde se precipitó la aeronave.

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