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Latinoamérica pelea por erradicar discriminación laboral de enfermos de sida

Latinoamérica pelea por erradicar discriminación laboral de enfermos de sida

Países de la región quieren eliminar la discriminación laboral de que son víctima los enfermos de esta mortal enfermedad.

Altas multas

BOGOTÁ - Latinoamérica pelea por erradicar la discriminación laboral y lograr una mejor atención para los enfermos de sida, aunque, según la ONU, un tercio de los países del mundo aún no tiene leyes para proteger a las personas que viven con el virus del VIH.

En coincidencia con el Día Mundial de Lucha contra el Sida entró en vigor en Perú un paquete de normas por el que los trabajadores que sean portadores del virus no podrán ser despedidos de su centro laboral y tampoco se les puede exigir exámenes médicos como condición para ser contratados.

El ministro peruano de Trabajo, Jorge Villasante, explicó en declaraciones a la agencia estatal Andina que es nulo el despido basado en que el trabajador sea portador del VIH.

En caso de que el empleador incurra en discriminación laboral, puede ser sancionado con multas que van desde $12,800 hasta $23,300, según la cantidad de afectados, agregó.

Estigmatizan y discriminan

También, organizaciones sociales salvadoreñas pidieron al Estado y a la empresa privada que garanticen el cumplimiento de las leyes para combatir la discriminación y evitar despidos.

Las entidades hicieron un llamamiento a garantizar el respeto a los contagiados y a abstenerse de "despedir, obstaculizar, estigmatizar y discriminar a las personas portadoras del VIH o en etapa de sida".

En México, donde según cifras oficiales hay 200 mil infectados, el ministro de Salud, José Ángel Córdova, consideró "inaceptables las nuevas tasas de incidencia y los estigmas de discriminación".

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Diagnóstico a tiempo

No obstante, en materia de prevención, Córdova destacó que en la actualidad, 50 mil pacientes reciben un tratamiento antirretroviral gratuito a través de distintas instituciones y que en lo que va de año se han distribuido 30 millones de condones entre jóvenes en campañas de sensibilización para prevenir el contagio.

Y para 2009, las autoridades mexicanas se han propuesto practicar un millón de pruebas gratuitas de detección del virus.

El Gobierno de Brasil, país en el que la enfermedad afecta a cerca de 600 mil personas, tiene previsto distribuir unos 3.3 millones de pruebas "rápidas" del VIH el próximo año, que permiten determinar con solo una gota de sangre y en 15 minutos si el paciente ha contraído los anticuerpos del sida.

El ministro de Salud, José Gomes Temporao, explicó que "cuanto más precoz se realiza el diagnóstico, es mejor", y alertó que en este momento cerca de 255 mil brasileños desconocen que son portadores del virus.

Enemigo: la pobreza

El Instituto Nacional de Salud (INS) de Colombia señaló en un informe que la lucha contra la enfermedad en este país se enfrenta a la falta de recursos y al estigma que acompaña a los pacientes.

Sin embargo, el organismo destacó que Colombia "es uno de pioneros en Latinoamérica en garantizar el acceso universal de las personas que viven con el virus del VIH a todos los servicios, incluidas las terapias antirretrovirales".

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En la República Dominicana, donde hay unas 80 mil personas infectadas con el virus, el presidente del Consejo Presidencial del Sida (Copresida), Gustavo Lara, recordó que, de América Latina, el Caribe es la zona con mayor prevalencia de la enfermedad.

Cifra en aumento

Según la revista Science, el VIH está cobrando fuerza en países de América Latina y el Caribe, donde la cifra de infectados podría aumentar de los dos millones de la actualidad a 3.5 millones en los próximos años.

Además, según un informe conjunto de la Unicef y otras agencias de las Naciones Unidas difundido en Nueva York, en América Latina y el Caribe había un total de 400 mil jóvenes entre 15 y 24 años infectados en 2007.

Dicho estudio advirtió de que un diagnóstico y tratamiento tempranos pueden salvar muchas vidas de recién nacidos infectados con el VIH, ya que "el diagnóstico en las primeras 12 semanas de vida permite una tasa de supervivencia del 75 por ciento".

La población de África sigue siendo la que más sufre a causa del sida, aunque el presidente de Estados Unidos, George W. Bush, enfatizó que su iniciativa para combatir esta lacra en ese continente, lanzada en 2003, ha alcanzado su objetivo de dar tratamiento a dos millones de personas en cinco años.

Algunos avances

El mandatario electo de Estados Unidos, Barack Obama, se encargó de recordar que también hay que luchar contra el sida en su país, "con una estrategia firme que combine la educación, la prevención y el tratamiento" y que se centre en las comunidades de mayor riesgo.

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Según la ONU, 20 años después de celebrarse por primera vez el Día Mundial contra el Sida, se han dado grandes avances en el conocimiento de la enfermedad y en sus tratamientos, a la vez se ha reducido la mortalidad.

En ese sentido, una investigación de la universidad estadounidense de Stanford sostiene que el genoma de un lemur, un primate del tamaño de una ardilla que vive únicamente en Madagascar, puede ayudar a los científicos a comprender cómo los virus como el del sida evolucionaron con los primates.

España anunció que acogerá en 2009 la Conferencia de Revisión y Aportaciones del Fondo Mundial de Lucha contra el Sida, la Tuberculosis y la Malaria, iniciativa a la que aportará 384 millones de euros (unos $495 millones).

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