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Lágrimas inundan el sepelio colectivo de los niños calcinados en Colombia

Lágrimas inundan el sepelio colectivo de los niños calcinados en Colombia

El pueblo de Fundación despidió en sepelio colectivo a los niños que murieron en el incendio de un autobús.

El lastimoso camino entre Barranquilla y Fundación

En medio de la tristeza y el llanto y bajo un sol abrasador fueron sepultados el miércoles colectivamente 28 de los 33 niños que murieron calcinados el pasado 18 de mayo en un autobús que se incendió cuando transitaba por una carretera del norte de Colombia.

Acompañada de gestos de dolor y solidaridad, la caravana de ataúdes llegó al cementerio Ángeles de Luz de Fundación, rebautizado así en memoria de los niños, tras partir de la ciudad de Barranquilla, donde se llevó a cabo el lento proceso de identificación de los cuerpos con pruebas de ADN.

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A lo largo de los más de 80 millas que separan a Barranquilla de Fundación, los comercios de los pueblos por donde pasó la caravana cerraron sus puertas y los lugareños izaron la bandera de Colombia y salieron con pañuelos, camisetas y globos blancos a darle el último adiós a los niños.

Vestidos de blanco y aislados de la prensa, los familiares aguardaron por varias horas la llegada de los cofres bajo carpas que los cubrían del intenso calor. Uno a uno fueron bajados en hombros y puestos sobre mesas junto a fotografías, observaron periodistas de la AFP.

“Los niños no mueren/solo van al cielo”, cantaba una mujer mientras al fondo uno de los familiares caía desmayado.

Familiares de los niños muertos en un autobús en Colombia exigen justicia /Univision

Desde el pasado 18 de mayo la población de Fundación, con unos 90,000 habitantes, vive esta tragedia luego de que un viejo autobús con más de medio centenar de personas a bordo, 50 de ellos niños de corta edad y de familias humildes, se incendió en el barrio Altamira cuando regresaba con los menores de un servicio religioso dominical.

Las llamas en cuestión de minutos devoraron el transporte ante la impotencia de numerosos vecinos que intentaron apagarlas pero que finalmente cobraron la vida de 31 pequeños, mientras que 20 más quedaron heridos, dos de los cuales fallecieron en los últimos días en un hospital de Barranquilla por la gravedad de las quemaduras.

Miles de personas mostraron su apoyo a los familiares de las víctimas durante la caravana

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De los 33 niños fallecidos, cinco fueron enterrados días atrás y los restantes 28 depositados en bóvedas en el cementerio de Fundación, un empobrecido poblado del norte colombiano.

Este miércoles, antes de recibir las honras fúnebres, varios de los menores fueron bautizados de forma póstuma bajo el rito católico.

“Este dolor nunca se les va a quitar. Mis hijos siguen con la esperanza de que Dios les dé un hijo”, dijo Benjamín Pacheco, abuelo de dos de los niños.

Banderines blancos y morados adornaron el camino hacia el campo santo a ambos lados de la vía.

“Después de la ceremonia vamos a sembrar 33 árboles (…) que representan la vida de cada uno de sus hijos”, dijo la alcaldesa de Fundación, Luz Estela Durán.

Cientos de policías, bomberos y socorristas acompañaron el acto.

“Calculamos que unas 10,000, 12,000 personas van a estar llegando hasta el cementerio”, declaró a la AFP el coronel Adán León, comandante de la policía en el departamento de Magdalena, en cuya jurisdicción está Fundación.

El oficio religioso en Fundación fue encabezado por el Arzobispo de Barranquilla, monseñor Jairo Jaramillo Monsalve, y al que también asistieron el presidente colombiano, Juan Manuel Santos, y otras personalidades de la vida nacional.

Santos saludó a los dolientes pero no habló en la ceremonia religiosa aunque a través de un Twitter expresó que "Con dolor despedimos a niños que murieron injustamente en Fundación. Solidaridad con sus familias. Medidas para que jamás ocurra de nuevo".

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Formulan cargos contra los detenidos

Luego de la ceremonia, los fallecidos fueron sepultados en ataúdes blancos en el "Parque Cementerio Ángeles de Luz", bautizado así en honor de los 33 menores.

La alcaldesa de Fundación, Luz Stella Durán, dijo que "aquí se quedan 28, dos se quedan en Santa Marta (capital del Magdalena), uno en Barranquilla y otro va para Venezuela".

Con el sepelio de los pequeños, los habitantes de Fundación cierran el capítulo de una tragedia que enlutó a toda Colombia.

La Fiscalía que investiga el caso formuló cargos por homicidio y lesiones personales al conductor del autobús, Jaime Gutiérrez Ospina, y al pastor Salvador Ibarra, quien hace parte de la Iglesia Pentecostal Unida de Colombia y quien supuestamente fue el encargado de contratar el vehículo.

Entre las irregularidades encontradas están que el autobús carecía de licencia de operación desde hace dos años, el exceso de pasajeros y la maniobra imprudente del conductor, que al parecer intentó solucionar un problema de encendido del motor vertiendo gasolina en el carburador, lo que pudo haber desencadenado el incendio y la tragedia que ha enlutado a Fundación y a Colombia.

Ante la falta de transporte público en el municipio, los habitantes se transportan usualmente en motos particulares que funcionan como taxis (mototaxis). Un paseo en “buseta” (autobús pequeño) era la atracción para muchos niños cada domingo.

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Con información de Efe y AFP.

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