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Voto hispano afectado por burocracia

Voto hispano afectado por burocracia

El Servicio de Inmigración de EU reconoció que no logrará tramitar cientos de miles de solicitudes de naturalización antes de las elecciones.

"Tardaremos entre un año y un año y medio en procesar las

peticiones recibidas después del 3 de junio", dijo el portavoz del

USCIS, Bill Wright.

Eso descarta la participación de los solicitantes en las

primarias, que comienzan el 3 de enero con la votación en el estado

de Iowa, y posiblemente también en las elecciones generales del 4 de

noviembre de 2008.

También se verán afectados muchos de los que enviaron los papeles

antes de junio, pues deberán esperar entre 7 y 12 meses hasta el fin

de su proceso, según Wright.

El año pasado el procedimiento tardaba siete meses y el USCIS se

había marcado como objetivo reducirlo a medio año.

El anuncio de la tardanza extraordinaria ha enojado a las

asociaciones latinas. "Nuevamente los hispanos no van a poder votar

por culpa del servicio de inmigración", se quejó Nora Sandigo,

directora ejecutiva de la asociación "Fraternidad Americana".

Los retrasos se deben a un aumento ingente de las solicitudes,

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tanto de naturalización, como de otros servicios.

El USCIS había previsto un incremento de la demanda como reacción

a la subida de las tasas, que entró en vigor el 30 de julio, pero su

magnitud ha tomado por sorpresa a la agencia, reconoció Wright.

Ese incremento de precios ha sido enorme. En el caso de la

naturalización sobrepasa el 60 por ciento, al saltar de 410 dólares

a 675 dólares.

Sin embargo, el aumento de las solicitudes se ha mantenido

incluso tras la aplicación de las nuevas tasas.

Muchos inmigrantes parecen querer pasar de residentes permanentes

a ciudadanos debido a la ola anti-inmigrante que ha surgido en

algunas zonas del país, según las asociaciones latinas y reconoció

el propio Wright.

Durante el año fiscal 2007 -de octubre de 2006 y septiembre de

2007-, 1,4 millones de extranjeros iniciaron los procedimientos para

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convertirse en estadounidenses, una cifra que casi duplica los

731.000 de un año antes.

Sólo entre julio y septiembre de este año el USCIS ha registrado

560.000 peticiones. Wright dijo desconocer cuántas fueron

presentadas por hispanos.

El pasado año fiscal un 20,5 por ciento de las individuos que

lograron la ciudadanía estadounidense fueron latinoamericanos,

especialmente mexicanos, según datos del USCIS.

El funcionario dijo que la agencia procesará las peticiones "lo

antes posible", pero no sacrificará "la seguridad y la eficiencia".

Wright destacó que el USCIS tiene previsto contratar a 1.500

empleados más en los próximos dos años, una medida programada con

antelación al aumento de las peticiones.

Su costo será amortizado con el aumento de las tasas, que el jefe

de esa agencia, Emilio González, anunció en enero como un mecanismo

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para recaudar fondos para agilizar los engranajes burocráticos.

Esa medida fue muy criticada por las organizaciones de

inmigrantes, que ahora consideran probadas sus objeciones.

"El alza de los precios de las tarifas iba a ser para mejorar los

servicios y para hacer el proceso más rápido. Todo fue una mentira,

una farsa", denunció Sandigo.

Además de las peticiones de ciudadanía, también se han disparado

las solicitudes de residencia permanente, que han subido de 497.000

durante el año fiscal 2006 a 876.000 en el ejercicio de 2007.

El USCIS recibió un total de 7,7 millones de solicitudes de todo

tipo en el año fiscal 2007, frente a los 6,3 millones del período

anterior.

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