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Virgin Galactic investigará fallos que causaron accidente

Virgin Galactic investigará fallos que causaron accidente

La empresa Virgin Galactic investigará los fallos que provocaron el accidente de su nave espacial SpaceShiftTwo.

La empresa Virgin Galactic investigará los fallos que provocaron el accidente de su nave espacial SpaceShiftTwo, que explotó en un vuelo de prueba, afirmó el millonario británico Richard Branson, presidente del Grupo Virgin.

"Estamos dispuestos a investigar qué falló y trabajamos con las autoridades para obtener esa información", dijo Branson en una rueda de prensa en las instalaciones en Mojave (California) de la Virgin Galactic, que busca ofrecer vuelos comerciales al espacio.

El magnate subrayó que todavía "es muy pronto para dar cualquier detalle sobre la investigación"

"Es un momento muy duro para quienes trabajan en Virgin Galactic", señaló Branson sobre el siniestro, que causó la muerte del copiloto e hirió de gravedad al piloto.

El multimillonario indicó que "este es el mayor programa de pruebas que se realiza en la historia de la aviación comercial, precisamente para garantizar que esto no le ocurrirá jamás al público".

Un muerto en accidente de Virgin Galactic Univision

Branson se declaró "dispuesto a aprender" de los errores para "garantizar que continúa el sueño" de llevar pasajeros al espacio.

Richard Branson esperaba convertirse en el primer pasajero de un vuelo comercial al espacio el próximo año.

Además de él, más de 800 personas han pagado o hecho reservas para viajar eventualmente a bordo de la nave espacial, desde la que los pasajeros podrán observar la Tierra con el vacío oscuro del espacio como telón de fondo y vivir unos minutos de ingravidez.

En esa lista de interesados, figura el actor estadounidense Ashton Kuchner, que abonó 200,000 dólares por el billete que le llevará a la frontera entre la Tierra y el espacio exterior, desde donde se podrá ver la curvatura del planeta.

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Tom Hanks, Angelina Jolie, Brad Pitt y Kate Perry son otros de los famosos que han adquirido su billete al espacio con Virgin Galactic.

La industria espacial privada está en duda

La explosión de un cohete que llevaría suministros a la Estación Espacial Internacional, así como una nave que se estrelló durante un vuelo de prueba, ambos percances ocurridos en la misma semana, generan temor en la industria aeroespacial ante los intentos del sector privado por innovar en este campo.

Este viernes la nave SpaceShipTwo de Virgin Galactic se estrelló en un vuelo de prueba. Un piloto murió y otro resultó gravemente herido.

Los responsables de Virgin Galactic explicaron en un comunicado que en el vuelo "ocurrió una anomalía seria que provocó la pérdida de la aeronave".

Este era tan sólo la segunda prueba que Virgin Galactic realizaba en los últimos nueve meses desde el Puerto Aeroespacial de Mojave, situado a unos 150 kilómetros al noreste de Los Ángeles.

La nave había sido lanzada a primera hora de la mañana con el avión WhiteKnightTwo, del que se separó sin problemas para volar de forma independiente. Instantes después la SpaceShipTwo se estrelló.

No obstante, Branson aseguró que mantendrá sus ambiciones de turismo espacial: "Siempre hemos sabido que el camino al espacio es extremadamente difícil y que cada nuevo medio de transporte tiene que lidiar con días malos", sostuvo. El multimillonario Richard Branson, propietario de Virgin Galactic, había prometido poner los primeros turistas espaciales en órbita en 2015, pero el desastre sufrido por una de sus naves puede replantear la viabilidad de un proyecto que muchos consideran todavía un sueño.

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"El espacio es duro, pero merece la pena. Perseveraremos e iremos hacia adelante", afirmó el empresario al decir que dedicarán los esfuerzos para seguir adelante a los compañeros que volaban en el vehículo espacial accidentado y a los que trabajaron duro en él.

Apenas tres días antes un cohete Antares, desarrollado por Orbital Sciences y subcontratado por la Agencia Espacial Estadounidense (NASA), explotó a seis segundos de haber despegado de una plataforma de lanzamiento en el estado de Virginia.

Pese a que todavía se desconocen las causas de ambos accidentes, estos han hecho que se cuestione la viabilidad de la industria espacial privada, que cuenta con varias compañías que compiten por llevar a pasajeros civiles al espacio.

Explota cohete no tripulado de la NASA Univision

Marco Caceres, director de estudios espaciales de la compañía estadounidense Teal Group, especializada en el análisis de la industria aeroespacial, reveló en entrevista para BBC Mundo que en los últimos años se ha hablado mucho del turismo espacial y se le ha hecho mucha publicidad, "pero la realidad es que todavía está dando sus primeros pasos"

"Lo cierto es que lo ocurrido este viernes ha sido un shock, particularmente tras la explosión del cohete Antares el pasado martes. Que hayan sucedido dos accidentes tan graves en una semana es extremadamente inusual en esta industria", asegura.

Según el experto, "Virgin Galactic es sin duda la compañía pionera y se encuentra al frente de los esfuerzos por mandar turistas al espacio, aunque hay que ser conscientes de que gran parte de su actividad se ha centrado en la autopromoción".

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Por eso Caceres dice tener la sensación de que se trata más de una iniciativa comercial que de "un esfuerzo por innovar en el campo de la ingeniería".

"En la industria aeroespacial nos enfocamos más en la tecnología y su desarrollo, y no hemos oído a los responsables de Virgin Galactic hablar mucho de los desafíos tecnológicos que se están encontrando o de las pruebas que están realizando".

En opinión de Caceres, "el turismo espacial sigue siendo un sueño, que sin duda se va a poder realizar, aunque aún faltan unos años para ello".

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