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Tornado impactó a Iowa

Tornado impactó a Iowa

Al menos cuatro personas murieron y unas 40 resultaron heridas luego de que un tornado azotó un campamento en Iowa.

Tareas de rescate

DES MOINES, Iowa - Al menos cuatro personas murieron y unas 48 resultaron heridas cuando un tornado se abatió el miércoles sobre un campamento de boy scouts en una zona del oeste del estado de Iowa, dijeron fuentes oficiales.

Una portavoz del Departamento de Seguridad Nacional en la ciudad de Des Moines dijo que el tornado arrasó el campamento el miércoles al anochecer. Añadió que se enviaron grupos de búsqueda y rescate al sitio del campamento en el condado de Harrison.

En el campo había alrededor de 100 jóvenes, de entre 13 y 18 años de edad, que asistían a un curso de entrenamiento en liderazgo, además de 25 personas encargadas de su atención.

Fuentes del Centro de Pronóstico de Tormentas en Des Moines indicaron que el tornado formó parte de una cadena de tormentas que se abatió sobre el este de Kansas, Nebraska, Iowa y Minnesota.

Señalaron que además de los vientos huracanados, las tormentas fueron acompañadas por granizos del tamaño de una pelota de béisbol.

Lloyd Roitstein, presidente del Consejo de Boy Scouts del centro de Estados Unidos, dijo a CNN que el campamento scout Little Sioux había sido "virtualmente destruido" luego que el tornado arrasó con carpas y todo a su paso en el complejo de 730 hectáreas.

"No queda nada", dijo Roitstein a la cadena de noticias. "Hay cuatro muertes confirmadas y numerosos heridos", agregó.

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Los participantes del campamento tenían entre 13 y 18 años, e iban a permanecer allí una semana, dijo CNN, citando al Comisionado en Seguridad Pública, Gene Meyer.

El Servicio Nacional de Meterología recibió alrededor de las 7:25 p.m. (hora local) reportes del impacto del tornado al campamento.

Mal tiempo

En los últimos días, Iowa ha sido afectado por intensas lluvias e inundaciones que llevaron al gobernador Chet Culver a declarar zona de desastre a 54 de los 99 condados del estado.

En una declaración, Culver pronosticó que los daños causados por las tormentas ascienden a "centenares de millones de dólares".

"En estos momentos hay nueve ríos del estado que se han desbordado y otros que están en niveles récord o los han superado", agregó.

Alertaron por lluvias

Desde temprano el miércoles, varias ciudades y condados fueron alertados sobre los riesgos de lluvias e inundaciones en el transcurso del día.

Torrenciales aguaceros dejaron 10 muertos, provocaron inundaciones que arrastraron cuatro casas y amenazaron diques en Wisconsin, mientras cuadrillas de militares se unían a operaciones desesperadas para colocar sacos de arena que pudieran contener los ríos de Indiana.

Por otra parte, la costa este del país está registrando temperaturas que están llegando a su máximo del siglo. Se han atribuido al clima de tormentas 10 muertes durante el fin de semana, la mayoría de ellas en la región del medio oeste.

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Emergencia en Wisconsin

El gobernador de Wisconsin, Jim Doyle, declaró estado de emergencia para 30 condados, y a última hora del domingo el presidente George W. Bush nombró zona de desastre mayor en 29 condados de Indiana.

Los ríos de varias partes del medio oeste incrementaron su nivel debido a la fuerte lluvia del fin de semana, incluyendo los casi 28 centímetros (11 pulgadas) de precipitación en Indiana el sábado.

En Wisconsin, un dique del Lago Delton falló y el agua se vertió en el cercano río Wisconsin. El lago de 99 hectáreas (245 acres) casi se vació y cuatro casas fueron arrastradas.

"Es horrible. No había manera de poderlo detener", dijo Thomas Diehl, un administrador de la villas del Lago Delton. "La abertura (del dique) es de entre 300 y 400 pies (90 y 120 metros) de ancho. El volumen (de agua) era tan grande que nadie podía hacer nada".

Desalojaron área

Aproximadamente 20 centros de recreo rodean el lago, que tenía cerca de tres metros (10 pies) de profundidad.

No se reportaron lesionados, pero se le dijo a la gente que desalojara el área, que está aproximadamente 80 kilómetros (50 millas) al norte de Madison, dijo el director de manejo de emergencias del condado, Jeff Jelinek.

Unas 2 mil personas en el condado de Columbia, 48 kilómetros (30 millas) al norte de Madison, recibieron advertencia de desalojar la zona ubicada debajo de los diques Wyocena y Pardeeville, señaló Pat Beghin, un vocero de manejo de emergencias del condado.

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Mientras el medio oeste lucha contra las inundaciones, el este está dentro de un sauna. El lunes se emitieron alertas de calor extremo desde las Carolinas hasta Connecticut.

En la quinta entrada del juego de béisbol entre los Reales de Kansas City y los Yanquis de Nueva York los aficionados vitorearon ruidosamente cuando una nube cubrió al sol, pero abuchearon momentos después cuando reapareció el astro.

"Vinimos a Nueva York y toda la semana ha estado más caliente que en Florida", comentó Patti Yost, de 47 años, residente de Spring Hill, Florida, durante su visita al Yankee Stadium.

La ciudad de Nueva York abrió 300 centros para refrescarse, dijo Chris Gilbride, vocero de la Oficina de Manejo de Emergencias.

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