Suspenden limpieza de derrame de crudo en el Golfo de México por mal tiempo

Mal tiempo retraza trabajos de limpieza

11 desaparecidos

NUEVA ORLEANS - Mar picado, fuertes vientos y lluvias obligaron el sábado a suspender las labores de limpieza de un derrame de petróleo alrededor de la plataforma que estalló y cayó al océano frente la costa de Louisiana.


Once trabajadores seguían desaparecidos de la plataforma Deepwater Horizon que se hundió el jueves a unos 80 kilómetros (50 millas) de la costa. Se piensa que están muertos.

El mal tiempo llegó el viernes, trayendo fuertes vientos, nubes y lluvias que interrumpieron los esfuerzos para contener el derrame. El suboficial Erik Swanson, de la Guardia Costera, dijo que la limpieza se reanudaría una vez mejoren las condiciones meteorológicas.

La causa de la enorme explosión del martes se desconoce. El viernes, funcionarios de la guardia costera suspendieron la búsqueda de los trabajadores desaparecidos.

Derrame de crudo


Una cantidad aún no determinada de crudo se derramó de la plataforma, aunque Swanson dijo el sábado que vehículos remotamente operados no habían detectado aún petróleo del pozo ni de la plataforma. Sin embargo, equipos están monitoreando el pozo y la plataforma para detectar más crudo que se haya derramado.

Una mancha de petróleo al parecer cubría un área de 3,2 kilómetros de ancho y 12,8 de largo el viernes por la tarde.

BP, que encabeza la limpieza, dijo que activó una amplia respuesta que incluyó los vehículos por control remoto para evaluar el derrame y 32 barcos para limpiar. La Marine Spill Response Corp., un consorcio de limpieza de derrames de la industria, también llevó equipos.

No había indicios hasta ahora de fauna afectada por el derrame.


Suspenden búsqueda

La Guardia Costera anunció el sábado que abandonó los esfuerzos por encontrar a 11 trabajadores que desaparecieron el martes tras una explosión ocurrida en una plataforma petrolera en el Golfo de México.

"Ha sido una decisión muy difícil", dijo a los periodistas la contralmirante Mary Landry, directora de la Guardia Costera en una conversación con periodistas en Port Fourchon, en el estado de Louisiana.

Añadió que la búsqueda sólo se reanudaría en el caso de que alguno de los barcos que navegan en la zona aviste una señal que pudiera conducir al rescate de los desaparecidos.


La plataforma que se hundió el jueves en medio de los esfuerzos por apagar el incendio que estalló tras la explosión vertió crudo provocando el peligro de un problema ambiental en la zona.

No hay respuestas

"Sin duda tiene el potencial de ser un derrame muy importante", señaló a los periodistas David Rainey, vicepresidente de British Petroleum.

La plataforma pertenecía a la empresa con sede en Suiza Transocean Ltd y extraía petróleo para British Petroleum (BP).


Adrian Rose, vicepresidente de Transocean, anticipó el jueves la inutilidad de la búsqueda en la que participaron helicópteros y naves de la Guardia Costera al señalar que era probable que los trabajadores desaparecidos no hubieran podido evacuar el lugar tras la explosión.

La explosión, cuyas causas se investigan, ocurrió frente a la costa de Louisiana, a unos 75 kilómetros de la localidad de Venice.

Según la Guardia Costera, de los 126 empleados que trabajaban en la plataforma, aparte de los 11 dados por desaparecidos, 98 fueron llevados a tierra en buenas condiciones y el resto tratados por heridas de diferente gravedad en centros hospitalarios.

Proyectos en pie


La explosión en una plataforma petrolera en el Golfo de México no hará que el gobierno renuncie a sus planes para expandir la perforación de pozos petroleros en el mar, señaló el viernes el vocero de la Casa Blanca, Robert Gibbs.

Gibbs dijo que el presidente Barack Obama sigue creyendo que Estados Unidos necesita una solución amplia a sus problemas de energía -incluyendo la ampliación de la producción nacional de petróleo y gas natural.

Obama considera que la mayor parte de la producción de energéticos puede realizarse con seguridad y sin dañar el medio ambiente, dijo Gibbs, pero reconoció que a veces ocurrirán accidentes.

"Con toda sinceridad, dudo que éste sea el primer accidente que haya ocurrido y dudo que sea el último", dijo Gibbs a la prensa.

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