Senado votó a favor de Chuck Hagel para secretario de Defensa

Senado nomina a Hagel para el Pentágono

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Senado votó a favor de Chuck Hagel para secretario de Defensa

Falta voto de la Cámara Alta

El Comité de las Fuerzas Armadas del Senado de EEUU aprobó el nombramiento del exsenador republicano, Chuck Hagel, como nuevo secretario de Defensa, luego de semanas de polémica y a pesar de la oposición de muchos republicanos por sus posiciones con respecto a Irán, Israel e Irak.


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Con 14 votos a favor y 11 en contra, el nombramiento tendrá que ser ahora aprobado por el pleno del Senado en una votación para la que todavía no hay fecha.

La batalla se traslada ahora al pleno de la Cámara Alta, que debe confirmar el nombramiento, tal vez tan pronto como esta semana, según el jefe de la mayoría demócrata del Senado, Harry Reid.

En esa instancia, probablemente exista una mayoría de 60 senadores sobre 100 que permita superar los reparos de algunos republicanos. Uno de ellos, Lindsay Graham, pretende bloquear la confirmación de Hagel en tanto no reciba más información de la Casa Blanca sobre la reacción de Obama al atentado contra el consulado estadounidense en Bengasi, Libia, el 11 de setiembre pasado, en el que murieron cuatro personas.


La semana pasada, el presidente agradeció a Panetta su trabajo desde 2011 al frente del Pentágono y como parte de "un increíble equipo de seguridad nacional", al tiempo que repasó logros como la retirada de Irak, la transición en Afganistán o la muerte del líder de Al Qaeda, Osama Bin Laden.

Gran veterano de Guerra de Vietnam

Con respecto a Hagel, presente en el acto a la derecha de Obama, el presidente destacó su pasado como veterano de la Guerra de Vietnam, condecorado con dos Corazones Púrpuras por salvar la vida de su hermano y que se convertirá en el primer jefe del Pentágono que ha sido soldado de tropa.

El presidente destacó que Hagel "sabe que la guerra no es una abstracción, sino que es algo que solo hacemos cuando es absolutamente necesario".


Asimismo, mencionó la afiliación republicana de Hagel, exsenador por ese partido hasta 2009. "Es el reconocimiento de que en lo referente a la Defensa del país no somos republicanos o demócratas, somos estadounidenses", afirmó.

"Al igual que Hagel estuvo allí (Vietnam) por su hermano, las tropas sabrán que su secretario de Defensa estará allí por ellas", indicó Obama.

Los desafíos de Hagel

Hagel ha sido criticado por algunos republicanos por su tibieza con respecto a Israel o por oponerse a la guerra de Irak durante el mandato de George W. Bush.


El nuevo secretario de Defensa se enfrenta a desafíos como el traspaso de la seguridad en Afganistán, la inestabilidad en Oriente Medio y los recortes necesarios en la Defensa como parte de los planes de ajuste presupuestarios en Estados Unidos.

Obama dijo que como hombre de negocios, Hagel ha dirigido una empresa de telecomunicaciones y ha sido ejecutivo de inversiones, sabe tomar decisiones "sabias", aunque "duras" en asuntos presupuestarios "para mantener nuestras fuerzas las más fuertes que el mundo jamás ha conocido".

El puesto de Hagel tiene que ser confirmado por el Senado, donde podría enfrentarse a oposición y críticas.

Por su parte, Panetta, que ha sido durante el primer mandato de Obama jefe de la CIA y del Pentágono, expresó su gratitud por el honor y privilegio de servir en su administración y aseguró que Hagel "tiene un profundo conocimiento de temas de seguridad nacional y es un dedicado servidor público".

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