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Se extingue incendio en refinería de Puerto Rico. El FBI investiga el siniestro

Se extingue incendio en refinería de Puerto Rico. El FBI investiga el siniestro

Después de3 días de ardua batalla y el trabajo de cientos de bomberos, incendio en una refinería de Puerto Rico se extingue.

No saben qué pasó

SAN JUAN - Después de tres días de ardua batalla y el trabajo de cientos de bomberos, un dantesco incendio en una refinería de Puerto Rico comenzó a extinguirse el domingo, pero las autoridades advirtieron que la densa nube tóxica se extendió sobre pueblos y ciudades de la isla, poniendo en riesgo a miles de habitantes.

A su vez, m ás de cien agentes federales ingresaron por primera vez a las instalaciones del centro de almacenamiento para iniciar una investigación sobre el origen del fuego.En el amanecer del domingo al menos cinco de los 40 tanques de almacenamiento de combustible en la antigua refinería Gulf estaban encendidos, aunque bajo una cortina de agua lanzada por los bomberos para bajarle la temperatura al incendio y poderlo controlar.

La empresa Caribbean Petroleum Corp (CPC), propietaria de la antigua refinería, emitió un comunicado en el que asegura desconocer las causas del incendio.

El periódico 'prensaescrita.com' dijo en su página de Internet que al tiempo que las llamas ceden, un equipo de agentes federales arribó el domingo al lugar del siniestro para iniciar la investigación sobre la causa del incendio, que según el jefe interino de bomberos, Pedro Vázquez, se encuentra "casi extinguido".

Agregó que el superintendente de la Policía de Puerto Rico, José Figueroa Sancha, y el jefe del Negociado Federal de Investigaciones (FBI), Luis Fraticelli, ingresaron a refinería acompañados de peritos que viajaron desde Washington para indagar qué originó el gigantesco incendio.

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Marcial Orlando Félix, portavoz de la Agencia federal de Alcohol, Tabaco y Armas (ATF), adelantó que la investigación podría alargarse debido a lo amplio de la zona afectada por la emergencia. De los 40 tanques que se encuentran en la instalación, 21 ardieron durante la emergencia.

"Procesar la escena es difícil... Van a tomarse su tiempo", dijo Félix en entrevista telefónica con The Associated Press.

Batalla titánica contra el fuego

El gobernador de la Isla, Luis Fortuño, dijo el sábado en horas de la tarde que los bomberos estaban enfocados “en el enfriamiento de los tanques no afectados sin dejar de luchar con los que continúan encendidos".

En la jornada fue instalada una tubería de ocho pulgadas desde la Bahía de San Juan para sacar agua y utilizarla para mantener fríos los tanques que no se incendiaron.

Este tipo de fuegos se combate enfriando al máximo posible la zona incendiada y luego intentar con una cerrada cortina de neblina de agua restarle oxigeno.

Las autoridades también habían advertido que una de las mayores preocupaciones es el intenso humo tóxico que emanó y continúa emanando del lugar.

Nube altamente tóxica

"Estamos monitoreando que el índice (del aire) sea bueno, es decir que se pueda respirar, pero si baja el penacho del humo y se dispersa se tornaría insalubre y afectaría a las comunidades porque es altamente tóxico", explicó a The Associated Press el portavoz de la Junta de Calidad Ambiental de Puerto Rico, Luis Antonio Ocasio.

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Ocasio agregó que la Agencia Federal de Protección Ambiental (EPA) está también monitoreando tanto la calidad del aire como la del agua alrededor del sitio del incendio.

El sábado, la espesa capa de humo se había movido hacia el oeste y noroeste sobre los municipios de Cataño, Toa Baja y Dorado, al oeste de San Juan, informó el Servicio Nacional de Meteorología.

Desastre sin precedente

Mientras en San Juan prosiguen los esfuerzos para sofocar el 100 por ciento del incendio, en Washington la dirección de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) del Departamento de Seguridad Nacional (DHS) dijo que se ha hecho disponible asistencia federal por desastre para el Estado Libre Asociado de Puerto Rico a fin de suplementar la labor de recuperación estatal y local en el área azotada impactada por explosiones y fuegos que comenzaron el viernes 23 de octubre.

El Administrador de FEMA, Craig Fugate indicó que las acciones adoptadas por el presidente Barack Obama el sábado autorizan a FEMA a coordinar todos los esfuerzos que tengan como propósito aliviar las dificultades y el sufrimiento causado por esta emergencia a la población local, y proveer la asistencia necesaria por las medidas de emergencia tomadas, autorizadas bajo el Titulo V del Acta Stafford para salvar vidas y proteger la propiedad, la seguridad y la salud pública así como aminorar la amenaza que representa esta catástrofe en los municipios de Bayamón, Cataño, Guaynabo, San Juan y Toa Baja.

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Específicamente, FEMA esta autorizada para identificar, movilizar y proveer según su discreción el equipo y los recursos necesarios para aliviar el impacto de la emergencia.

Medidas protectivas de emergencia, incluyendo asistencia federal directa se proveerá en un 75% mediante fondos federales.  

Fugate nombró a Philip E. Parr como el coordinador federal para las operaciones de recuperación en el área afectada.

Se qué se trata

FEMA explicó que su misión es apoyar a los ciudadanos y a las agencias de primera respuesta ante una emergencia.

La lista de ayudas incluye:

  • Pagos de hasta el 75 por ciento de los costos elegibles por las medidas de emergencia tomadas para salvar vidas y proteger la propiedad y la salud pública limitada a esta asistencia federal directa.
  • La asistencia inicial de FEMA está limitada a $5 millones,  Si este límite es excedido, el Presidente le reportará al Congreso sobre la naturaleza y extensión de esta continua emergencia y cuales serán los requerimientos necesarios antes de aprobar asistencia federal adicional.
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