Detienen a más de 250 depredadores sexuales
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Detienen a más de 250 depredadores sexuales

Operativo federal abarcó 10 países; 61 víctimas fueron rescatadas por las autoridades

Una investigación encabezada por autoridades federales estadounidenses en 10 países permitió el arresto de 255  depredadores sexuales de menores y el rescate de 61 víctimas, reportó la Oficina de Ciudadanía y Servicios de de Inmigración (ICE) en un comunicado.


Entre los 255 arrestados se cuenta al mexicano Eduardo Arturo Romero Barrios, dijo ICE en la nota de prensa.

La investigación duró cinco semanas (entre el 28 mayo y el 30 de junio), y los abusadores sexuales de menores operaban, además de Estados Unidos, en Israel, Tailandia, Corea del Sur, Filipinas, México, Canadá, Brasil, Singapur, Indonesia y Holanda.

Los arrestados atraían a menores de edad a través de internet en chat roms y los invitaban a producir y compartir material sexual explícito, que luego comercializaban.

Operación iGuardian


Las detenciones forman parte de la operación iGuardian. De los 255 arrestos, 39 se ejecutaron en California, 58 en Florida, 30 en Texas y 11 en Nueva York.

"La Unidad de Investigaciones especiales de Seguridad Interna con la Unidad de Crímenes contra Menores en Internet detectaron un cada vez más alarmante uso del espacio cibernético, buscando oportunidades de convencer a niños y adolescentes susceptibles de producir fotografías, videos y otros materiales explícitamente sexual", dijo John Morton, director de ICE. “Primero obteniendo materiales de ellos y luego chantajeándolos”, agregó.

Morton explicó que una vez que los abusadores sexuales de menores obtenían el material pornográfico, extorsionaban a sus víctimas amenazando con difundir las fotografías y los videos en internet.

ICE reportó que entre las 61 víctimas rescatadas durante el operativo cuatro eran menores de tres años de edad, cinco de las víctimas tenían entre cuatro a seis años, 13 de entre siete y nueve años, 10 de entre diez y doce años, 23 de entre 13 y 15 años, y seis de entre 16 y 17 años.


Investigan más casos

Romero Barrios, dijeron las autoridades, fue arrestado en México pero se le conocen al menos tres casos de explotación y abuso sexual de menores en Arkansas, y que se investigan más casos en su país de origen y Estados Unidos.

Entre los depredadores sexuales de menores figuran nueve profesores. Uno de ellos, John David Boyle, se valía de su trabajo para involucrar a menores en la producción de pornografía infantil, dijo Morton.

El director de ICE también advirtió de los peligros de la era digital y dijo que las autoridades mantienen vigente un programa de vigilancia.


"Los niños y sus padres tienen que entender que no todo el mundo conectado en línea es quien dice ser”, apuntó. “Los abusadores de niños merodean por las redes sociales en busca de oportunidades para obligar a los jóvenes a la explotación sexual por medio de la astucia, el engaño y la extorsión”.

John Ryan, presidente del Centro Nacional para Menores Desaparecidos y Explotados, dijo que “la triste verdad es que hay otros niños víctimas de explotación sexual que todavía no han sido rescatados por las autoridades”.

ICE deportó que en el curso del año fiscal 2013 han sido arrestados 1,674 abusadores sexuales de menores. En 2012 el número de detenidos fue de 1,655 y en 2011 se arrestó a 912.

El gobierno federal cuenta con un número de teléfono gratis para denunciar cualquier actividad sospechosa de abuso sexual de menores y pederastia: 1(866)DHS-2ICE (1(866) 347-2423). Funciona las 24 horas del día los siete días de la semana.

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