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Reclutas con pasado criminal

Reclutas con pasado criminal

Las Fuerzas Armadas de EU hacen excepciones con personas que cometieron delitos como robo y homicidio.

Desde ladrones hasta homicidas

WASHINGTON, DC - El número de reclutas con antecedentes criminales en el Ejército y el Cuerpo de Infantes de Marina de Estados Unidos aumentó en 2007 en relación con el año anterior, reveló hoy un informe presentado ante un comité del Congreso.Los datos presentados ante el Comité de Supervisión y Reforma del Gobierno de la Cámara de Representantes indicaron que los reclutas aceptados con esos antecedentes aumentaron de 249 en 2006 a 511 en 2007.

Paralelamente, la cifra en el caso del Cuerpo de Infantes de Marina subió de 208 en 2006 a 350 en 2007, indicó el informe.

Esos antecedentes criminales van desde asalto con robo a homicidio. También se otorgaron excepciones a reclutas declarados culpables de proferir amenazas terroristas, indicó el informe.

Expertos en asuntos militares indicaron que en muchos casos las excepciones fueron concedidas porque los delitos habían sido cometidos cuando los reclutas eran juveniles.

"Las excepciones se utilizan de manera muy pensada y solamente después de una exhaustiva consideración", manifestó Jonathan Withington, portavoz del Departamento de Defensa.

Necesidades de personal

Por otra parte, los expertos indicaron que también es posible que el aumento de excepciones se haya debido a las mayores necesidades de personal planteadas por la guerra en Irak y la intervención en Afganistán.

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En los últimos años tanto el Ejército como el Cuerpo de Infantes de Marina han tenido dificultades para completar las cuotas de reclutamiento.

Los expertos aclararon que el aumento representa una mínima fracción en el total de más de 180 mil reclutas que entraron al servicio activo en el Ejército, la Marina, la Fuerza Aérea y el Cuerpo de Infantes de Marina en el año fiscal que terminó el 30 de septiembre de 2007.

Withington reconoció la existencia de dificultades en el reclutamiento registradas en los últimos años.

"El bajo empleo, la prolongada guerra contra el terrorismo, una disminución en la propensión a servir (en las Fuerzas Armadas), así como la renuencia de los padres, los profesores y otros adultos de recomendar a los jóvenes a que ingresen a las fuerzas armadas han hecho que el reclutamiento sea un verdadero desafío", dijo.

El legislador demócrata Henry Waxman, presidente del comité y quien dio a conocer las cifras sobre reclutamiento, dijo que es posible que haya razones legítimas parar conceder las excepciones y dar a los jóvenes una segunda oportunidad.

Sin embargo, indicó que se "ha planteado la preocupación de que el importante aumento en el reclutamiento de personas con antecedentes criminales sea resultado de las presiones de la guerra en Irak sobre el aparato militar, lo cual estaría perjudicando la preparación".

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Paul Boyce, un portavoz del Ejército, defendió las excepciones concedidas a reclutas con antecedentes criminales al señalar que las Fuerzas Armadas de este país son un espejo de la sociedad estadounidense.

"Somos un reflejo de la sociedad y de los cambios que le afectan. Hoy los jóvenes y las jóvenes tienen más sobrepeso, sufren más incidencia de asma y se les acusa de delitos que en otros años no habrían sido considerados graves", manifestó.

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