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Obama levantó veto sobre células madre

Obama levantó veto sobre células madre

El presidente Barack Obama firmó una orden que elimina el veto para financiar la investigación con células madre.

Obama firmó una orden ejecutiva sobre células madre, en una ceremonia en la Casa Blanca, donde el mandatario divulgó un memorándum relacionado con la ciencia, cumpliendo así con una promesa de su campaña.Sus asesores dijeron que esto forma parte de una declaración más amplia sobre ciencia que guiará la política del gobierno en asuntos que van desde la energía renovable hasta los cambios climáticos."Este memorándum no tiene como preocupación exclusiva, o específica, la investigación de células madre", dijo Harold Varmus, presidente del Consejo de Asesores en Ciencia y en Tecnología de la Casa Blanca.Varmus indicó que el memorándum analizará la forma en que el gobierno debe usar la ciencia y quien asesorará a funcionarios en diferentes agencias federales.Lo opuesto a BushBush redujo el financiamiento de las investigaciones sobre células madre embriónicas a una pequeña cantidad de células madre creadas antes del 9 de agosto de 2001.En el mismo acto, Obama proyecta anunciar medidas para que la ciencia esté protegida de interferencias políticas.Las células madre de embriones pueden transformarse en prácticamente cualquier célula del organismo. Los científicos esperan usarlas para crear tejidos de reemplazo en una variedad de enfermedades.Los defensores de esos tratamientos aseguran que las investigaciones podrían conducir a mejores tratamientos, aunque no a la cura, de enfermedades tales como diabetes o parálisis.

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La autorización del financiamiento estatal de la investigación sobre las células madre de origen embrionario, prohibida por George W. Bush durante ocho años, es un cambio que alegra a investigadores pero preocupa a conservadores.Desde el 9 de agosto de 2001, está prohibido el financiamiento estatal de la investigación sobre estas células obtenidas a partir de embriones humanos. De no ser a través de fondos privados, los investigadores no pudieron producir nuevas células madre.Pero estas células tienen un potencial enorme para curar o tratar enfermedades. Puesto que están en el origen de todas las demás células, los científicos piensan poder transformarlas en cualquiera de las células del cuerpo, para remplazar células dañadas o enfermas y permitir la reconstitución de tejidos o de órganos.Constituyen así la mejor esperanza de la medicina regeneradora para las patologías como la diabetes, la enfermedad de Parkinson o la parálisis de quienes vieron dañada su médula espinal.Controvertida investigaciónPero esta investigación es controvertida, porque hay que destruir embriones humanos en los primeros días de su desarrollo para extraer células pluripotentes embrionarias. Los conservadores religiosos consideran eso como un homicidio.Los embriones utilizados son blastocitos supernumerarios dejados por las parejas en las clínicas donde se practicaron una fecundación in vitro.La comunidad científica, que mostró su preocupación con frecuencia sobre el hecho de que la investigación estadounidense, privada de cientos de millones de dólares de fondos públicos, se había atrasado en el área, ya saludó con entusiasmo y alivio el cambio de política."El presidente Obama separa los fondos para la investigación de la política y de la ideología", declaró a la AFP Irving Weissman, director del Instituto de biología de células madre y de medicina regeneradora de Stanford, que agrupa varios laboratorios que siguieron trabajando en los últimos años, entre otros gracias a los fondos del estado de California.En las filas conservadoras religiosas, la iniciativa es tildada de "decreto homicida". "Esta noticia (...) es una bofetada en el rostro de los estadounidenses que creen en la dignidad de la vida humana", dijo Tony Perkins, presidente la organización conservadora Family Research Council.El jefe de la minoría republicana en la Cámara de Representantes, John Boehner, deploró el viernes que "el dinero de los contribuyentes (...) sirva para destruir vidas humanas inocentes".

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