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¿Niños juguetones o adultos pornógrafos?

¿Niños juguetones o adultos pornógrafos?

Dos niños están siendo acusados de posesión de pornografía por intercambiar fotos desnudos en sus celulares.

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Fotos 'sucias'

Cuando el teléfono celular de una niña de 13 años en Valparaíso, Indiana, sonó en medio de una de sus clases, la maestra hizo lo que miles de maestras harían en su posición; se lo quitó.

Y la niña reaccionó de una manera predecible; empezó a llorar.  Pero lo que la maestra no sabía, y lo que provocó que la niña se soltara en llanto, no era el hecho de que le quitaran el celular sino lo que llevaba dentro."Es que un chico me mandó una foto 'sucia'', le dijo a la maestra rogándole que por favor le dejara borrar el archivo antes de darle el aparato. Pero la docente no se lo permitió. Y las consecuencias se volvieron mucho más serias.

Un chiquilín de 12 años le había mandado una foto de sus genitales y le pidió a la niña que hiciera lo mismo. La muchacha le envió una foto de ella desnuda y si su celular no hubiera interrumpido su clase, quizás nadie lo hubiera sabido.

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La escuela llamó a la policía y los dos niños fueron acusados de explotación infantil y de posesión de pornografía cuya pena máxima podría llegar hasta los 11 años de prisión en el sistema judicial de adultos.

De ser hallados culpables, ambos serían forzados a registrarse como depredadores sexuales.

"Yo creo que siempre ha existido una curiosidad de 'tu enséñame lo tuyo y yo te enseño lo mío'", le dijo el fiscal Brian Gensel al Chicago Tribune.

"Lo que pasa es que ahora las consecuencias son mucho mayores porque si un menor de edad manda una foto de si mismo a alguien más, esa puede ser diseminada al mundo entero en unos cuantos minutos. Y eso es distribución de pornografía infantil".

Por ahora, los niños han sido derivados al sistema de justicia juvenil de Indiana, pero aun no se sabe si los cargos van a ser trasladados al sistema judicial de adultos.

¿Cómo podrían ser considerados adultos niños de 12 y 13 años?  No sería la primera vez.  

Según un informe de la escuela de Lyndon B. Johnson de la Universidad de Texas,  en Estados Unidos la distinción entre ser niño y adulto es aceptada excepto cuando se trata de un caso penal.

Los niños, por ejemplo, no pueden manejar, votar, beber, o ni siquiera solicitar una membresía para alquilar videos, pero sí suelen ser vistos como adultos cuando cometen un delito y se vuelven oficialmente adultos en la etapa del juicio y la condena.

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Severas condenas

Según el reporte, más de la mitad de los estados en EU permiten que a los niños se les considere adultos en el sistema penal y en 22 estados y el Distrito de Columbia, niños desde la edad de 7 años pueden ser juzgados en las cortes de adultos.

Y hay más. En dos de los estados con las penalidades más severas para niños que cometen delitos, Pennsylvania y Florida, ciertos crímenes requieren cadena perpetua a niños de 7 años en adelante, sin la posibilidad de libertad condicional. 

No todos concuerdan con esta visión del sistema judicial. El consenso internacional es que Estados Unidos viola los derechos civiles de los niños al enjuiciarlos y condenarlos como adultos.

De acuerdo a las Naciones Unidas, EU y Somalia son los únicos dos países que forman parte de la organización y se rehúsan a ratificar la "Convención de los Derechos del Niño de las Naciones Unidas.

En el caso de EU, se debe a su política de imponer cadena perpetua a menores de edad, algo que Naciones Unidas considera un abuso de los derechos civiles de los niños.

Es más, solo existen 12 casos de niños condenados a cadena perpetua fuera de Somalia y Estados Unidos.

En comparación, hoy en día, existen  2,270 niños encarcelados de por vida en EU, según Amnesty International y Human Rights Watch.

Y de acuerdo al Washington Post, cada año 200,000 menores de edad son enviados directamente o transferidos al sistema penal adulto.

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Ratificación

Los resultados de estas políticas son cuestionados por las mismas entidades del gobierno estadounidense.

En agosto del 2008 la oficina federal de Justicia Juvenil y Prevención de Delincuencia condujo una investigación que halló que el tratar y juzgar a los niños como adultos 'dramáticamente aumenta la posibilidad de que los niños vuelvan a quebrar la ley'.

Y el Centro para Prevención de Enfermedades, CDC por sus siglas en inglés, concluyó en 2007 que la transferencia de los niños al sistema penal adulto aumentaba la probabilidad de que fueran víctimas de abusos y también de que volvieran a delinquir. 

Queda por verse si los dos niños en Valparaíso serán juzgados como adultos o no, pero lo que si está claro es que no serían los únicos dos niños en EU que podrían ser acusados de explotación infantil y de posesión de pornografía.

El Centro Pew reportó que en 2009, el 15% de los niños entre 12 y 17 años había recibido fotos de sus amigos desnudos o semi-desnudos.

Y mientras más casos similares al de Indiana surjan en el país, más serán los estados que se enfrenten al dilema de cómo juzgarlos.

Mientras tanto, la administración de Obama dijo que se está considerando una ratificación a la Convención sobre los Derechos Infantiles, lo cual implicaría una revisión de los miles de casos de menores de edad que están cumpliendo cadena perpetua en EU.

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Y aunque la administración de Obama podría decidir no ratificar la Convención de la ONU, el desacuerdo entre las mismas entidades gubernamentales sobre el trato de los niños en el sistema judicial también merecería su reevaluación.

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