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Nueva imagen de Plutón revelada por la NASA.

NASA revela espectaculares imágenes de Plutón

NASA revela espectaculares imágenes de Plutón

Las últimas fotos de New Horizons de la NASA tienen a los científicos asombrados: muestran majestuosas montañas de hielo, arroyos de nitrógeno y neblinas.

Nueva imagen de Plutón revelada por la NASA.
Nueva imagen de Plutón revelada por la NASA.

Las últimas imágenes de la nave espacial New Horizons de la NASA tienen a los científicos asombrados, no sólo por sus impresionantes vistas que muestran las majestuosas montañas de hielo de Plutón, los arroyos de nitrógeno congelado y las inquietantes neblinas, sino también por su mirada extrañamente familiar en el ártico.

A sólo 15 minutos de su máxima aproximación a Plutón el 14 de julio de 2015, la nave espacial New Horizons de la NASA miró hacia atrás hacia el Sol y capturaron este punto de vista en la puesta donde se ven las monañas heladas y el hielo plano en las llanuras que se extiende hasta el horizonte de Plutón.

Esta nueva visión de la media luna de Plutón ofrece una mirada oblicua a través de paisajes plutonianios con iluminación de fondo del sol. Se destaca espectacularmente Plutón con terrenos variados y la atmósfera extendida. La escena mide 780 millas (1,250 kilómetros) de ancho.

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"Esta imagen realmente te hace sentir que estás allí, en Plutón, la topografía del paisaje por sí mismo", dijo el investigador principal de New Horizons, Alan Stern, del Instituto de Investigación del Suroeste en Boulder, Colorado. "Pero esta imagen es también una bonanza científica, revelando nuevos detalles sobre la atmósfera, montañas, glaciares y llanuras de Plutón".

Debido a su retroiluminación favorable y alta resolución, esta imagen también revela nuevos detalles de brumas tenues extendidas en la atmósfera de nitrógeno de Plutón. La imagen muestra más de una docena de capas de neblina delgadas que se extienden desde cerca del suelo a por lo menos 60 millas por encima de la superficie.

Áreas brillantes al este de la extensa llanura helada informalmente llamado Sputnik Planum parecen haber sido cubierto por estos hielos, que pueden haberse evaporado de la superficie del Sputnik y luego vuelto a depositar en el este. La nueva cámara termográfica revela los glaciares que fluyen de nuevo en esta región.

"No esperábamos encontrar indicios de un ciclo glaciar a base de nitrógeno en Plutón que opera en las condiciones frías del sistema solar exterior", dijo Alan Howard, miembro de la misión de Geología, Geofísica y del equipo de imágenes de la Universidad de Virginia, Charlottesville.

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