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Mujeres, latinas y musulmanas; un fenómeno que crece en Estados Unidos

Mujeres, latinas y musulmanas; un fenómeno que crece en Estados Unidos

Miles de ellas viven, estudian y trabajan en EU, donde se estima que residen unos 200,000 fieles de ambos sexos.

La historia de Suad

Son mujeres latinas, y además, musulmanas. Miles de ellas viven, estudian y trabajan en EU, donde se estima que residen unos 200,000 fieles de ambos sexos y de habla hispana.

Los musulmanes en Estados Unidos siguen las enseñanzas del profeta Mohammed, le rezan a Alá cinco veces al día mirando hacia el este y se consideran instrumentos de paz y justicia.Suad Abdul Khabeer nació hace 30 años en Brooklyn, New York, hija de padres panameños. Está  casada y desde 2007 vive en Chicago, donde se está preparando para defender su tesis de doctorado ante el Departamento de Antropología en la Universidad de Princeton.

“Mi creencia musulmana impacta mis decisiones. Por ejemplo, nosotros creemos que somos responsables del planeta, entonces en mi caso, yo preparo mi propio líquido para lavar de platos así no uso uno que es tóxico”, le dijo a Univision.com en una entrevista telefónica.

“Nosotros reciclamos en nuestra casa, no comemos carne porcina ni bebemos alcohol. Todas estas cosas hacen de los eventos comunes y corrientes una experiencia distinta, especialmente entre latinos porque siempre tenemos que preguntar si hay puerco entre el arroz y los frijoles (risas)”, agregó.

Suad está muy involucrada en la comunidad y participa de eventos y actividades de acercamiento, como así también culturales. Es una de las asesoras del documental ' New Muslim Cool”, sobre los latinos y el rol que el islam y el hip hop juegan en sus vidas, que se transmitirá en la cadena PBS de televisión el martes 23 de junio en el espacio 'POV'. Como a tantos, le molestan los estereotipos, especialmente los que apuntan a que los musulmanes son extremistas y violentos.

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“Hay historias de musulmanes aquí y en otros países, que la gente no tiene idea. Hay que echarle una mirada a las vidas y las contribuciones que estamos aportando. ¿No las conoces? Pues aquí te las muestro”, dijo a manera de apertura hacia el resto de los mortales.

Los cinco pilares

La religión musulmana tiene más de 14 siglos y se desarrolló tras la muerte del profeta Mohammed en el año 632. Se estima que el Islam cuenta en la actualidad con 1,400 millones de adeptos en todo el mundo, quienes siguen los cinco pilares básicos de la fe:

    * El testimonio de que no hay quien merezca culto salvo Alá y que Mohammed es su mensajero.

    * Las cinco oraciones diarias (Salaah).

    * El pago del 'azaque', que es generalmente el 2.5% de los ahorros anuales para una persona rica que trabaje en el comercio o la industria y el 10% o el 20% de la producción para los agricultores. Este dinero o productos es distribuido entre los pobres.

    * La abstención de comer y beber, desde el amanecer al anochecer en el mes de Ramadán (Sawm).

    * La peregrinación (Hajj) a la Meca durante el mes de 'dhu l-hiyya', compromiso  obligatorio una vez en la vida para quien tenga la capacidad de hacerlo.

Seemi y Shafaq

Seemi y Shafaq Choudri nacieron en Venezuela, hijas de padres pakistaníes. Seemi tiene 20 años y estudia en la Universidad Loyola en Chicago y Safaq tiene 25, y trabaja como arquitecta en una firma en la Ciudad de los Vientos. Ambas son solteras y profesan el Islam a los cuatro vientos.

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Llegaron a Estados Unidos en 1997 junto a sus padres y sus dos hermanos mayores y desde entonces, han profundizado su creencia musulmana. Ambas coinciden en que pertenecen a una minoría dentro de una minoría –la hispana- y resaltan la importancia de las tradiciones y el involucramiento en la comunidad.

Dice Shafaq: “Parte de mi uso del velo es para que la gente vea que fue mi elección. Hace 30 o 50 años, las mujeres en este país no tenían los derechos que tienen ahora. Y tuvieron que trabajar duro para lograrlos. Hay diferencias culturales entre los países musulmanes. Y nosotros, como latinas, tenemos una buena oportunidad de mostrar que existe una diferencia entre cultura y religión con musulmanas”.

A Seemi, muchas veces la gente le pregunta “¿cuánto tiempo más llevarás el velo?”.

“Y yo les digo que para mi es una señal de mantener una tradición, una fe, y esto es importante, especialmente para nosotras las latinas”, le dijo a Univision.com en una reciente charla telefónica, mientras regresaba a su casa en el tren.

El mensaje de Obama

El reciente mensaje del presidente Obama a los musulmanes cayó muy bien en la comunidad islámica, especialmente la latina.

“Lo vimos positivo, en el sentido de que sabemos que ha habido mucho daño que se ha generado en el pasado, pero necesitamos pequeños pasos en la dirección correcta”, opinó Shafaq.

“Y el hecho de que no usó ni una sola vez la palabra terrorista en su discurso, de 55 minutos, eso dice mucho. Antes, durante la administración de Bush, todo se limitaba al bien en contra del mal, ellos y nosotros, y nosotros somos parte de la sociedad, como cualquier otra".

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"Ha sido muy difícil para nosotros esclarecer a la gente norteamericana quiénes somos, explicarles que estos actos extremistas no representan quien soy o quienes somos”.

Habla un académico

Para el profesor de estudios islámicos Ishan Bagby, de la Universidad de Kentucky en Lexington, las peculiaridades de ser una persona hispana y musulmán en EU no pasan desapercibidas.

“Es una posición muy difícil de estar, el hecho de ser miembro de una minoría en EU y ser una minoría en la comunidad religiosa a la que perteneces. Esto muestra un alto grado de compromiso para que alguien se mantenga musulmán”, dijo el estudioso de la comunidad islámica en Estados Unidos en diálogo con Univision.com.

“Creo que la mayoría de los musulmanes hispanos (en este país) son inmigrantes de  segunda generación ya que sus padres fueron los que llegaron primero. Y ellos y ellas están muy asimilados a la cultura norteamericana. Y se han desarrollado con el deseo de hallar un nuevo hogar espiritual”.

“Muchos ya han dejado la iglesia Católica –siguió- y en un sentido, hay mucho de similar entre el islamismo y la cultura hispana tradicional, con el énfasis en la familia, en la buena mujer, la buena esposa, el fuerte sentido de comunidad…entonces cuando hallan el islamismo, sienten que no le están dando la espalda por completo a sus raíces, a su cultura. No se ven a sí mismos como que están saliendo de su cultura hispana".

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Historia y conexión

“Y además, está la conexión histórica también en el sentido de que también pueden decir que están regresando al islamismo ya que es parte de su cultura por los moros en España", continuó el profesor.

El Islam tiene fuertes atracciones para los recién conversos, que a su juicio, son dos: "Una es el fuerte sentido espiritual y moral. Y la otra parte es la activista, con un énfasis en la justicia social y en las luchas contra la opresión”.

Pero, ¿cuán abierta es la comunidad hispana al Islam?

Más de lo que se imagina, según Seemi Choudri: “Nos enfocamos en los puntos en común de la lucha por la paz y la justicia. Y la gente latina ha sido receptiva porque ven que trabajamos juntos para mejorar la comunidad”.

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