Más hispanos en ejército de EU

Jugosos bonos, gancho para reclutarlos

Metas cumplidas

WASHINGTON - El Ejército de Estados Unidos, que entra en el sexto año de guerra, capta cada vez más hispanos y menos negros, y cumple con sus metas de reclutamiento gracias a bonos cuantiosos que atraen voluntarios.


Las cuatro ramas de las Fuerzas Armadas de Estados Unidos lograron en agosto sus metas de reclutamiento de voluntarios, y el Ejército (de Tierra) la superó por segundo mes consecutivo, según informó el Pentágono.

Al paso que van, las cuatro armas cumplirán sus metas de reclutamiento para el período fiscal 2007 que concluye el 30 de septiembre.

El general del Ejército Thomas Bostic, jefe del Mando de Reclutamiento de esa arma, atribuyó el éxito al nuevo programa de bonos por "partida rápida", que da un incentivo de $20 mil dólares para los voluntarios dispuestos a incorporarse a la instrucción en menos de 30 días.

El Ejército asimismo anunció en mayo un bono de hasta $51,864 para quienes se enrolen durante dos años en más de 45 especialidades militares, y elevó a $25,000 el bono para el enrolamiento por tres años en todas las especialidades militares.


En febrero de 2005, el entonces jefe de la Reserva del Ejército, general de tres estrellas James Hemly, dijo que él no estaba muy de acuerdo con los bonos y advirtió que "conllevan un daño sociológico potencial".

"Debemos considerar el momento en que confundimos 'voluntario' con 'mercenario'", advirtió Helmly.

80 mil reclutas activos

Para este año, el Ejército se ha fijado una meta de reclutamiento de 80 mil voluntarios en servicio activo y de 26 mil 500 en la reserva del Ejército.


El Cuerpo de Infantería de Marina superó su meta de reclutamientos para agosto en un 5 por ciento e incorporó 4,700 voluntarios.

La Marina de Guerra y la Fuerza Aérea alcanzaron sus metas de 4,794 y 3,128 reclutas, respectivamente.

Los negros, durante décadas, han tenido en el Ejército una presencia mayor que su proporción en la población general de EU: el servicio militar ha provisto una senda a la educación superior y el ascenso social.

Pero desde que Estados Unidos lanzó en octubre de 2001 su "guerra global contra el terrorismo" y las campañas de Afganistán e Irak, ha ido disminuyendo la proporción de jóvenes negros que se presentan como voluntarios en las oficinas de reclutamiento del Ejército, y ha aumentado el reclutamiento de hispanos.


Menos afroamericanos

En el período fiscal 2001, cuando los negros eran aproximadamente el 12 por ciento de la población general, fueron el 22.3 por ciento de los nuevos reclutas en el Ejército, indicó a EFE Douglas Smith, portavoz del Comando de Reclutamiento del Ejército.

Los hispanos, que son aproximadamente el 12,5 por ciento de la población de EU, fueron el 10,5 por ciento de los voluntarios enrolados en el Ejército ese año.

La incorporación de voluntarios negros desde entonces ha sido del 21 por ciento de todos los reclutas en el período fiscal 2002; el 19.3 por ciento en 2003; el 15.6 por ciento en 2004; el 14.5 por ciento en 2005, y el 15.4 por ciento en 2006, el último año del cual se tienen cifras completas.


En esos mismos años la incorporación de voluntarios hispanos ha sido del 13.2 por ciento de todos los reclutas en 2002; 12.8 por ciento en 2003; 13.8 por ciento en 2004; 13.2 por ciento en 2005 y 12.6 por ciento en 2006.

El Ejército, que tiene en sus filas a decenas de miles de extranjeros, incorporó en el período fiscal 2002 a 3.290 voluntarios que eran inmigrantes documentados. Los reclutas extranjeros sumaron 3,433 en 2002; 3,468 en 2004; 2,499 en 2005 y 2,492 en 2006.b/mla/ah

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