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Martin Salia, médico sierraleonés contagiado de ébola, llega en condición crítica a EEUU

Martin Salia, médico sierraleonés contagiado de ébola, llega en condición crítica a EEUU

La tripulación médica que trasladó al paciente describe su condición como crítica, peor que otros enfermos.

Martin Salia, un médico cirujano de Sierra Leona contagiado con el virus del ébola en su país, llegó este sábado a Estados Unidos para ser tratado, informó The Associated Press.

Se trata del primer ciudadano sierraleonés enfermo de ébola que es transportado a EEUU, donde ya han sido atendidos nueve enfermos y ocho se han curado, informa la Agencia France Press.

Salia aterrizó en Eppley Airfield, en Omaha, la tarde de sábado, antes de ser transportado al Nebraska Medical Center.

La tripulación médica que trasladó al paciente describe su condición como crítica, en peor estado que otros pacientes que han sido tratados por la enfermedad en EEUU, añadió la AP.

Salia fue evacuado en un vuelo especial que partió del aeropuerto internacional de Freetown a las 2:30 locales. El médico Brima Kargbo anticipó que el paciente sería recibido en el hospital de la Universidad de Nebraska, en Omaha.

En un primer momento, Salia pensó que tenía malaria o tifus. Le dijo a su esposa en Maryland, Estados Unidos, que tenía dolor de cabeza y fiebre. Había dado negativo en dos análisis para detectar el ébola, explicó su mujer. Pero el tercero fue positivo, detalla The Associated Press.

Su esposa, Isatu Salia, dijo en una entrevista telefónica que cuando habló con su marido en la madrugada del viernes, su voz sonó débil y temblorosa. Pero le dijo "te quiero " con voz firme, añadió.

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Los dos rezaron juntos y sus hijos, de 12 y 20 años, están haciendo frente a la situación, dijo Isatu Salia, llamando a su marido "mi todo". Dijo que él viaja con frecuencia entre Estados Unidos y su país natal, Sierra Leona, y nunca se queda mucho tiempo en territorio estadounidense porque cree que la gente en África le necesita.

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El décimo en recibir tratamiento en EEUU

Salia será el tercer paciente de ébola que pise esas instalaciones y la décima persona infectada del virus que recibe tratamiento en Estados Unidos. El último, el medico Craig Spencer, recibió el alta en un hospital de Nueva York el martes.

Salia había estado trabajando como cirujano en el Hospital Metodista Kissy United de la capital de Sierra Leona, Freetown. El centro no tiene una unidad para tratar el ébola, pero el médico trabajó además en al menos otras tres instalaciones sanitarias, dijo United Methodist News, citando fuentes del Ministerio de Salud. Los pacientes, incluyendo las madres que habían dado a luz solo unas horas antes, abandonaron las 60 camas de que dispone el hospital una vez surgió la noticia del caso de ébola, informó United Methodist News.

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La instalación cerró sus puertas el martes después del positivo de Salia, que fue trasladado al Centro Hastings de Tratamiento del ébola, cerca de Freetown, dijo el servicio de noticias de la iglesia. El personal del hospital Kissy estará en cuarentena durante 21 días.

Los golpes del ébola

Sierra Leona es uno de los tres países de África occidental más golpeados por el actual brote de ébola. Otros cinco médicos contrajeron la enfermedad en el país, y todos ellos fallecieron.

La enfermedad ha matado ya a 5,000 personas, la mayoría en Sierra Leona, Guinea y Liberia.

El Departamento de Estado dijo en un comunicado el jueves que, junto con los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades, había estado en contacto con la esposa en Maryland de un paciente con ébola no identificado para su traslado al centro Médico de Nebraska para su tratamiento.

La dependencia de Estados Unidos dijo que estaba ayudando a facilitar el traslado de Salia y la embajada estadounidense en Freetown dijo que él pagaba la cara repatriación. Los costes del viaje y los cuidados de los otros enfermos de ébola evacuados a Estados Unidos fueron cubiertos por los grupos para los que trabajaban en África occidental.

El hospital de Omaha es uno de los cuatro centros estadounidenses con unidades especializadas para el tratamiento de enfermedades altamente contagiosas. Fue elegido para el último paciente porque los trabajadores de las unidades similares del hospital universitario Emory de Atlanta y de los Institutos Nacionales de Salud, cerca de Washington, siguen dentro del periodo de seguimiento de 21 días.

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Esos dos hospitales trataron a las dos auxiliares de Dallas que se infectaron mientras cuidaban a Thomas Eric Duncan, un hombre liberiano que cayó enfermo de ébola justo después de llegar a Estados Unidos y más tarde falleció.

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