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Los ciberataques acosan a EEUU: FBI investiga ataque chino contra el Servicio Postal

Los ciberataques acosan a EEUU: FBI investiga ataque chino contra el Servicio Postal

Un proyecto de $10 mil millones busca proteger datos delicados del gobierno contra los ciberataques.

El FBI está investigando a varios piratas informáticos de nacionalidad china por presuntamente entrar en la red de computadoras del Servicio Postal de EEUU, poniendo en peligro los datos de 800 mil empleados, según publicó The Washington Post.

Las pesquisas salieron a la luz justo cuando el presidente de Estados Unidos, Barack Obama, está de visita en Pekín para reunirse con su homólogo chino, Xi Jinping, y participar en la cumbre del Foro de Cooperación Económica Asia-Pacífico (APEC).

La intrusión fue llevada a cabo por "un actor sofisticado que no parece interesado en el robo de identidad ni en el fraude de tarjetas de crédito", según el portavoz del Servicio Postal, David Partenheimer.

"Resulta desafortunado que, en estos días, cada organización conectada a internet se convierta en un objetivo de los hackers. El servicio postal de Estados Unidos no es diferente", lamentó el jefe de correos, Patrick Donahoe.

No obstante, el Servicio Postal cree que los piratas informáticos no han accedido a los datos más importantes, que incluyen nombres, fechas de nacimientos, números de seguridad social o información personal de los empleados.

La información sobre tarjetas de crédito de los clientes o los datos sobre las compras que han podido realizar en la web del Servicio de Correos están a salvo, aseguró ese servicio público.

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Millonario proyecto para proteger datos

Un proyecto de $10 mil millones de dólares para proteger datos delicados del gobierno, desde secretos militares hasta números del Seguro Social, se esfuerza por mantener a raya los crecientes ciberataques a la vez que se ve debilitado involuntariamente por empleados federales y contratistas.

Los trabajadores de más de una decena de agencias, desde los departamentos de defensa y educación hasta el Servicio Meteorológico Nacional, son responsables por lo menos de la mitad de los ciberaccidentes federales reportados cada año desde 2010, según un análisis de registros efectuado por The Associated Press.

Quienes abren enlaces en correos electrónicos infectados, ingresan a cibersitios con virus y han sido engañados por intrusos revelando informaciones.

Uno de los trabajadores fue redirigido a un cibersitio hostil conectado a un video de la tenista Serena Williams. Unos pocos han actuado intencionalmente, como el caso más notorio del contratista Edward Snowden de la Agencia de Seguridad Nacional.

También se dio el caso de un contratista que perdió equipos que contenían información confidencial sobre millones de estadounidenses.

Una de las víctimas, Robert Curtis, residente en Monument, Colorado, dijo: "Me disgusté porque nosotros, como ciudadanos, confiamos en que el gobierno actúe en nuestro nombre". Curtis, según registros judiciales, fue acosado por usurpadores de identidad después que alguien robó las cintas con información que el contratista había olvidado en un automóvil con información sobre la salud de unos cinco millones de empleados y exempleados del Pentágono y sus familiares.

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Ciberterrorismo, la mayor amenaza

En momentos en que las autoridades de inteligencia dicen que el terrorismo cibernético es la mayor amenaza para la seguridad estadounidense, el gobierno federal no tiene obligación de publicitar sus vulnerabilidades, al contrario de cadenas como Home Depot y Target, que provocaron inquietud en sus clientes.

El mes pasado, una intrusión en las computadoras no secretas de la Casa Blanca, supuestamente obra de Rusia, fue reportada por el diario The Washington Post, pero no por las autoridades del gobierno.

Para determinar la magnitud de los ciberincidentes federales, The Associated Press presentó decenas de solicitudes amparada en la Ley de Libertad de Información, entrevistó a ciberintrusos, expertos en ciberseguridad y funcionarios del gobierno y obtuvo documentos que describen vulnerabilidades en el sistema.

La revisión indica que 40 años y más de 100.000 millones de dólares después de la promulgación de la primera ley de protección de datos federales, el gobierno se esfuerza por cerrar los resquicios sin la tecnología, el personal o los sistemas para neutralizar a un adversario cada vez más sofisticado.

Los temores al respecto comenzaron a manifestarse a fines de la década de 1960, cuando el gobierno federal empezó a transferir sus operaciones a computadoras.

Las autoridades respondieron con un sistema destinado a detectar programas maliciosos y alertar sobre intrusiones y así y todos los atacantes siempre han hallado un resquicio y decenas de millones de registros delicados y privados han quedado expuestos, entre ellos los nombres y contraseñas del personal y los legajos médicos de los veteranos de guerra.

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Entre 2009 y 2013, el número de intrusiones reportadas solamente en redes de computadoras federales" .gov y .mils" subieron de 26.942 a 46.605, según el Equipo Estadounidense de Emergencia de Computadoras. El año pasado, ese organismo respondió a un total de 228.700 incidentes en agencias federales, compañías que manejan infraestructura crítica y contratistas. Es más del doble de los incidentes en 2009 y los empleados son culpables de por lo menos la mitad de los problemas.

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