Llegó a San Francisco el hombre que había sido detenido por Norcorea

Merril Newman, libre, llegó a San Francisco

Fue liberado en un aparente gesto de distensión

El anciano estadounidense Merril Newman llegó a San Francisco luego de pasar detenido varias semanas en Corea del Norte, luego de que Pyongyang lo liberara en un aparente gesto de distensión.


El régimen norcoreano lo liberó por sorpresa al anciano que mantuvo detenido durante más de un mes bajo acusaciones de espionaje, en una decisión que puede contribuir a reducir las tensiones entre Pyongyang y Washington, indica la agencia Efe.

En una nota emitida por la agencia estatal KCNA, Pyongyang anunció su decisión de deportar a Merrill Newman, de 85 años, a Estados Unidos teniendo en cuenta "un punto de vista humanitario" y dados "su sincero arrepentimiento" por el crimen cometido y "su avanzada edad y estado de salud".

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Poco después, el Departamento de Estado celebró la decisión en un comunicado firmado por su portavoz adjunta, Marie Harf, que agradeció los "incansables esfuerzos" para liberar a Newman de Suecia, país cuya embajada en Pyongyang aloja una representación de EEUU, que no mantiene relaciones diplomáticas con Corea del Norte.


'Camino a casa'

Newman llegó al aeropuerto de Pekín donde manifestó su alegría "por estar de camino a casa" ante los periodistas y agradeció la "tolerancia" del régimen norcoreano.

"Estoy bien, estoy bien. Quiero ir a casa y ver a mi mujer", señaló el norteamericano que presentaba un aspecto saludable, informa Efe.

Por su parte, el vicepresidente estadounidense, Joe Biden, de visita en Corea del Sur, también recibió como agrado la decisión de Pyongyang.


"Es un gesto positivo el que han llevado a cabo", explicó Biden en declaraciones recogidas por la agencia Yonhap durante su visita a la zona desmilitarizada que separa las dos Coreas.

Aunque KCNA no especificó detalles sobre la liberación de Newman, la agencia japonesa Kyodo confirmó horas después la llegada del estadounidense, que viajó en un vuelo procedente de Pyongyang, al Aeropuerto Internacional de Pekín, desde donde voló a su país.

Newman, un veterano de la Guerra de Corea (1950-1953), realizó en octubre un tour privado de 10 días por el país asiático.

El 26 de octubre, concluido su viaje y cuando su avión se disponía a despegar de Pyongyang con rumbo a Pekín, fue arrestado por las autoridades norcoreanas.


En la nota, la agencia estatal de noticias norcoreana insistió en que Newman fue detenido por entrar en el país "bajo la apariencia de un turista para confirmar la localización de espías y terroristas que fueron entrenados y enviados por él, un oficial de inteligencia, en el transcurso de la última guerra en Corea".

La KCNA ya emitió el 30 de noviembre unas imágenes en las que Newman se disculpó por haber intentado contactar con supervivientes de la llamada "Unidad Kuwol", una guerrilla formada durante la contienda para llevar a cabo actividades subversivas en Corea del Norte.

El régimen también le acusó de "atentar contra la soberanía" de Corea del Norte por haber traído material de lectura que criticaba al régimen liderado por Kim Jong-un.

La Agencia France Press acotó que Newman sufre problemas cardíacos. Su familia aseguró que fue detenido el 26 de octubre minutos antes de que abandonara la capital norcoreana.


Newman, un directivo financiero retirado que estuvo en Corea del Norte durante la guerra, emitió un video en el que pedía disculpas y confesaba sus crímenes que fue divulgado por la prensa oficial.

EEUU pide excarcelar a otro ciudadano

Estados Unidos pero recordó que otro de sus ciudadanos, Kenneth Bae, lleva más de un año preso en ese país y urgió a su excarcelación "inmediata", subrayó Efe en otro parte informativo.

"Nos agrada que se haya permitido a Merrill Newman abandonar Corea del Norte y volver junto a su familia. Celebramos la decisión de Corea del Norte de liberarlo", dijo la portavoz adjunta del Departamento de Estado, Marie Harf, en un comunicado.


Según Harf, esta "decisión positiva" de Corea del Norte "pone aún más de relieve la persistente detención del señor Kenneth Bae, que lleva en custodia norcoreana más de un año".

Bae, conocido por su nombre coreano Bae Joon-ho, fue arrestado en noviembre de 2012 y condenado el pasado 30 de abril por el Tribunal Supremo norcoreano a 15 años de trabajos forzados por violar el artículo 60 de la Constitución del país, lo que implica cometer un delito con el objetivo "de derrocar al régimen".

"Llamamos a Corea del Norte una vez más a perdonar al señor Bae, concederle amnistía especial y liberarle inmediatamente como gesto humanitario para que también él pueda volver a su hogar junto a su familia", subrayó Harf.

"El Gobierno de EEUU seguirá trabajando de forma activa en su caso", agregó.

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