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Jornada de elecciones locales son primera prueba electoral para Obama

Jornada de elecciones locales son primera prueba electoral para Obama

Las elecciones para gobernadores, legisladores y alcaldes constituyen la primera prueba electoral para el presidente.

Gobernadores, alcaldes...

WASHINGTON, DC- Las elecciones para gobernadores, legisladores y alcaldes en varios lugares del país revelarán este martes el estado de la opinión pública a un año del triunfo electoral de Barack Obama.

Las contiendas electorales llegan un año después de la victoria del presidente Barack Obama y se prevé que los analistas utilicen los resultados como un indicativo, aunque parcial, de la satisfacción popular con su mandato.

Los estados de Virginia y Nueva Jersey eligen hoy gobernador en unos comicios que coinciden con varias elecciones locales y que llegan cuando los sondeos muestran que la confianza en el Gobierno está en el nivel más bajo en 12 años.

Las contiendas electorales llegan un año después de la victoria del presidente Barack Obama y se prevé que los analistas utilicen los resultados como un indicativo, aunque parcial, de la satisfacción popular con su mandato.

La jornada electoral, donde están en juego cuestiones locales como la anticipada reelección del alcalde de Nueva York Michael Bloomberg, también constituyen un barómetro político general de cara a 2010.

El año próximo, un tercio del Senado, toda la cámara de Representantes y más de dos tercios de los cargos de gobernador volverán a ponerse en juego en las urnas en las elecciones de mitad de mandato, cruciales para el gobierno de Obama.

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Prueba republicana

Los republicanos, que perdieron el control del Congreso en el 2006 y el de la Casa Blanca en el 2008, confían en que la que parece segura victoria en Virginia marque el comienzo de su recuperación.

Las encuestas dan como favorito en ese estado al aspirante republicano, Bob McDonnell, con una ventaja de más de diez puntos frente a su rival demócrata, Creigh Deeds.

McDonnell se ha concentrado durante la campaña en la situación económica en el estado, una estrategia que parece acertada.

Demócratas en vilo

De confirmarse los vaticinios, los demócratas perderían el control de la oficina del gobernador tras ocho años en el poder.

La victoria republicana llegaría además después de que el estado eligiera a un presidente demócrata en las elecciones del año pasado por primera vez desde 1964.

En Nueva Jersey, feudo tradicional demócrata, el actual e impopular gobernador, Jon Corzine, lleva una ligera ventaja al republicano Chris Christie.

Batalla en NJ y Virginia

Los demócratas observarán con atención el desempeño de sus candidatos Jon Corzine y Creigh Deeds, en Nueva Jersey y Virginia respectivamente.

El saliente Corzine, respaldado activamente por Obama, está en una disputa cabeza a cabeza, según las encuestas, contra el republicano Chris Christie que amenaza el bastión demócrata de Nueva Jersey (este).

Más al sur, Creigh Deeds se mide en Virginia con el republicano Bob McDonnel, que tiene viento en popa y según las encuestas puede ganar, al punto que Obama envió una carta este fin de semana a más de 300 mil votantes.

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Pulso político

En el norte del Estado de Nueva York, lo que está en juego va mucho más allá de un escaño en el Congreso. Para los republicanos esa elección es un test para definir si deben apostar a una estrategia conservadora o más moderada.

Al demócrata favorito Bill Owens se enfrenta un "outsider" del Partido Conservador, Douglas Hoffman, impulsado por el ala derecha de los republicanos.

La candidata oficial republicana, la moderada Dede Scozzafava, anunció el sábado que retiraba su candidatura al constatar que las encuestas le eran desfavorables y anunció que respaldaba al demócrata.

Respaldo de Palin

La candidatura de Hoffman fue respaldada por la ex gobernadora de Alaska Sarah Palin y el gobernador de Minnesota Tim Pawlenty -considerados posibles aspirantes a la Casa Blanca en 2012- y el ex congresista Dick Armey, todos partidarios de amarrar el partido a los valores más conservadores.

Según una encuesta del canal del televisión CNN, apenas un 36% de los norteamericanos tienen actualmente una imagen favorable de los republicanos.

Por otro lado, la popularidad de Obama, según una encuesta Gallup de la semana pasada, cayó de un 62% a un 51% entre su segundo y tercer trimestre en la Casa Blanca.

Jugada republicana

Los republicanos podrían capitalizar electoralmente la crisis económica, el desempleo y el empantanamiento de la guerra en Afganistán y por eso los demócratas estarán más atentos a los que suceda en Nueva Jersey y Virginia.

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Lo que Obama y los demócratas medirán el martes, según algunos analistas, es sobre todo el grado de movilización de los electores para determinar si pueden contar o no para 2010 con el entusiasmo de 2008.

El mismo día, los electores en Maine decidirán en un referendo si rechazan una ley promulgada por el gobernador John Baldacci en mayo pasado, que aprobó el casamiento homosexual, al igual que otros cinco Estados.

Una campaña similar por los adversarios del matrimonio gay dio resultado en California el año pasado, pero si las urnas confirman la ley en Maine, sería la primera vez que la medida es respaldada por un voto popular.

Pelea en el Distrito 23

Por lo demás, los observadores seguirán de cerca los resultados de la elección especial en el distrito electoral 23 de Nueva York para cubrir una vacante en la Cámara de Representantes.

El distrito electoral ha suscitado interés al haber desatado una división entre los republicanos más derechistas, que apoyan al conservador independiente Doug Hoffman, y el ala moderada del partido, que respaldó a Dede Scozzafava, quien se retiró el sábado de la contienda al aparecer rezagada en las encuestas.

Hoy se elige también alcalde en Nueva York, Atlanta, Houston, Boston, Detroit y Pittsburgh.

Además, Maine cecelebra un referéndum sobre la ley a favor del matrimonio entre homosexuales aprobada en mayo, y Ohio realiza una consulta para ver si se permiten los casinos en el estado.

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