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Guantánamo cumple 10 años y su cierre parece lejano aún

Guantánamo cumple 10 años y su cierre parece lejano aún

Se cumplen 10 años de la llegada de los primeros presos a Guantánamo, su cierre se vislumbra aún lejano, dijeron expertos y activistas.

Hay 171 prisioneros

WASHINGTON - Al cumplirse el décimo aniversario de la llegada de los primeros presos a Guantánamo, su cierre se vislumbra aún lejano pese al compromiso del presidente de Estados Unidos, Barack Obama, dijeron expertos y activistas.

El primer grupo, compuesto por 20 detenidos, llegó el 11 de enero de 2002 a la base naval que Estados Unidos arrienda en la bahía de Guantánamo, en el este de Cuba, y fue alojado en un principio en jaulas al aire libre.

Aunque la cárcel alcanzó a albergar en un momento a casi 800 reclusos, en la actualidad tiene 171. "Muchos no deberían haber sido ni detenidos y la gran mayoría no son una amenaza inmediata para la seguridad de Estados Unidos", resumió el congresista demócrata Jim Moran en un foro organizado en Washington por New America Foundation.

Las detenciones

Los presos de Guantánamo han sido capturados en diferentes puntos del planeta desde que Estados Unidos comenzó su guerra global contra el terrorismo a raíz de los ataques del 11 de septiembre de 2001.

Como recapituló Moran, solo el 5 % de los prisioneros que han pasado por Guantánamo fueron detenidos por fuerzas estadounidenses y únicamente un 8 % son "combatientes" de la red terrorista Al Qaeda.

Además, Guantánamo "es de lejos la prisión más cara del planeta", ya que cada detenido le cuesta anualmente a los contribuyentes estadounidenses unos 800.000 dólares, anotó el legislador.

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Detenidos 'sospechosos'

Por su parte, el periodista y escritor Andy Worthington, autor de "The Guantánamo Files: The Stories of the 774 Detainees in America's Ilegal Prison", denunció que algunos de los detenidos son considerados sospechosos únicamente por su nacionalidad.

Es lo que sucede, a su juicio, con los yemeníes a raíz de la "histeria" desatada después de que un joven nigeriano que recibió instrucción en Yemen intentara hacer estallar una bomba en un avión que iba a aterrizar en Detroit (EU) el día de Navidad de 2009.

Worthington abogó por la necesidad de hacer una "campaña constante" en favor de la clausura de Guantánamo, así como por "humanizar" a sus presos, que "ni siquiera pueden recibir visitas familiares".

Obama prometió cerrar Guantánamo

El cierre de Guantánamo fue la primera promesa de Obama a su llegada a la Casa Blanca en enero de 2009.

Apenas dos días después de su investidura, el presidente aseguró que la prisión quedaría cerrada en el plazo de un año.

Pero no ha cumplido la promesa y, además, en marzo pasado decretó el restablecimiento de las comisiones militares para juzgar a los presos, que habían quedado en suspenso cuando se comprometió a clausurar Guantánamo.

Según el Gobierno, el culpable de la marcha atrás en la decisión de juzgar a los detenidos en tribunales ordinarios fue el Congreso, que se negó a trasladar a los presos a territorio estadounidense.

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Han muerto ocho reos

En una década, al menos ocho reclusos han muerto en las instalaciones de Guantánamo, dos de ellos durante 2011, según las autoridades estadounidenses.

Dos muertos y un solo juicio civil, que culminó con la condena a cadena perpetua de Ahmed Khalfan Ghailani por su participación en los atentados de 1998 contra las embajadas estadounidenses en Kenia y Tanzania, es el balance de 2011.

"¿Qué ha cambiado en un año? Nada", se lamentó el coronel retirado Morris Davis, ex jefe de la fiscalía en las comisiones militares de Guantánamo, al subrayar "la falta de liderazgo" de Obama.

El último traslado de un preso (Saiid Farhi, entregado al Gobierno de Argelia) se remonta al 6 de enero de 2011, según la información facilitada por el Departamento de Estado.

No obstante, en un comunicado difundido el lunes, el Departamento de Estado destacó que durante el Gobierno de Obama han sido trasladados un total de 67 detenidos, 40 de ellos a terceros países.

"El compromiso que el presidente tiene con el cierre de Guantánamo es tan firme hoy como lo fue durante su campaña", enfatizó el portavoz de la Casa Blanca, Jay Carney.

El proceso para lograr ese cierre enfrenta "obstáculos", pero el compromiso de Obama "no ha cambiado en absoluto", dijo Carney.

El asunto debe ser abordado nuevamente en la campaña electoral con vistas a los comicios presidenciales de noviembre, puesto que "mientras continúe existiendo Guantánamo socava la credibilidad de Estados Unidos ante el resto del mundo", advirtió el congresista Moran.

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Prisioneros en el "limbo"

Junto con decenas de prisioneros, Suleiman al-Nahdi aguarda en una especie de limbo a saber cuál será su suerte cinco años después de haber sido autorizada su liberación del reclusorio naval de Guantánamo.

"Me pregunto si el gobierno estadounidense quiere mantenernos aquí para siempre", escribió al-Nahdi, de 37 años, en una carta reciente a sus abogados.

El plazo establecido por el presidente Barack Obama para cerrar Guantánamo pasó hace dos años y ningún recluso ha sido excarcelado en un año debido a las limitaciones para esas transferencias. Además, la detención indefinida está ahora recopilada en la legislación penal estadounidense.

Protesta de reos

El décimo aniversario será observado con manifestaciones de protesta en Londres y Washington. Los internados en el reclusorio efectuarán sentadas, colgarán carteles y se negarán a comer, dijo Ramzi Kassem, abogado de siete de los detenidos.

"Les gustaría enviar un mensaje de que los presos de Guantánamo siguen rechazando la injusticia de su encarcelamiento", dijo Kassem, profesor de derecho en la Universidad de Nueva York.

Los grupos activistas de los derechos humanos y los letrados de los detenidos no comprenden por qué Obama no ha cerrado ya el reclusorio pese a la renuencia del Congreso, aunque la Casa Blanca ha reanudado los consejos de guerra de algunos acusados ante tribunales castrenses en la base y sigue reteniendo a internos como al-Nahdi, cuya liberación ha sido autorizada.

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Los detractores del penal están además molestos con el mandatario por haber firmado el 31 de diciembre la Ley de Defensa Nacional, que autoriza la detención militar indefinida sin juicio.

"Ahora tendremos Guantánamo para siempre entronizado en ley", dijo Andrea Prasow, asesor en contraterrorismo de Human Rights Watch.

Pocos creen que Guantánamo duraría tanto. La prisión está en una base de la Armada estadounidense de 115 kilómetros cuadrados (45 millas cuadradas) en el extremo meridional de Cuba, que la arrendó en perpetuidad a Estados Unidos a principios del siglo pasado.

Al-Nahdi se encuentra en el medio, detenido por asistir a un campamento para entrenar terroristas ligado con al-Qaeda en Afganistán, aunque no ha sido acusado de atacar a las fuerzas estadounidenses. Los militares lo consideran un muyahidín "de baja jerarquía" que podría ser sacado de Guantanamo, donde fue encarcelado en junio de 2002.

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