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El Pentágono deja abierta la puerta a enviar tropas a la guerra en Irak

El Pentágono deja abierta la puerta a enviar tropas a la guerra en Irak

Para combatir a ISIS. Lo dijo el jefe del Estado Mayor Conjunto de EEUU, ante el Comité de las FFAA del Senado.

EEUU podría enviar soldados a la lucha contra ISIS /Univision

El jefe del Estado Mayor Conjunto de EEUU, Martin Dempsey, no descartó hoy que soldados estadounidenses tengan que ser enviados a combatir contra el Estado Islámico (ISIS, en inglés) en Irak, una decisión que podría enfrascar a Estados Unidos y sus aliados en un conflicto complejo e incierto.

Durante una audiencia hoy en el Senado, Dempsey dijo que no descarta la posibilidad de recomendar al presidente, Barack Obama, el despliegue de tropas en situaciones de combate como un posible intento de recuperar Mosul, conquistada por los yihadistas en junio pasado.

"Si llegamos a un punto en el que crea que nuestros consejeros deben acompañar a las tropas iraquíes (o kurdas) en ataques específicos contra blancos de ISIL, se lo recomendaría al Presidente (...) aunque ahora mismo no lo considero necesario", explicó Dempsey ante el Comité de las Fuerzas Armadas del Senado.

El secretario de Defensa, Chuck Hagel, quien también testificó en una audiencia interrumpida varias veces por los pacifistas de Pink Code, dijo que "este va a ser un esfuerzo a largo plazo", con Estados Unidos involucrado principalmente desde el aire y trabajando con aliados para que lleven la iniciativa bélica sobre el terreno.

El 10 de septiembre pasado, Obama había anunciado una nueva estrategia militar para combatir a ISIS, pero aseguró que no incluiría tropas en el terreno. El mandatario dijo que solo enviaría 475 militares para asesorar a sus pares iraquíes. “No tendrán una misión de combate -no vamos a ser arrastrados a otra guerra terrestre-” en Irak, habría prometido Obama. Ahora, sus asesores del Departamento de Defensa están considerando la opción.

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Chuck Hagel aseguró que el Estado Islámico es una amenaza para la estabilidad de toda la región de Oriente Medio, desde el Líbano hasta Arabia Saudí.

Precisamente este lunes, Estados Unidos comenzó una nueva fase de su misión para "degradar y destruir" a ISIS con ataques aéreos sobre posiciones de los yihadistas cerca de Bagdad, ampliando por vez primera el tipo de misiones aéreas iniciadas a comienzos de agosto.

Con más de 1,600 militares estadounidenses desplazándose a suelo iraquí para operar como asesores militares, personal de Inteligencia, operadores de drones y seguridad diplomática, Estados Unidos ha aumentado su presencia en el país árabe a un nivel inédito desde el fin de la guerra de Irak (2003-2011).

Estados Unidos ha realizado hasta la fecha 162 ataques aéreos, aplicando lo último en Inteligencia militar para marcar objetivos de ISIS y coordinar con las tropas iraquíes y los "peshmerga" kurdos, para que retomen el territorio ocupado por los yihadistas suníes, quienes se han hecho con una franja de territorio en Irak y Siria, y en las últimas semanas han decapitado a tres occidentales y amenazado a un cuarto. 

Pese a que Obama ha reiterado que la "guerra" contra ISIS no implicará el despliegue de tropas de combate, Dempsey reconoció que en casos específicos podría ser necesario que fuerzas especiales estadounidenses -u otros aliados de la coalición contra los terroristas- avancen con las tropas iraquíes y se encarguen de marcar objetivos y coordinar operaciones militares complejas.

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La estrategia militar del Pentágono es "acosar al Estad Islámico desde múltiples direcciones" con la ayuda del Ejército iraquí y los "peshmerga" kurdos, para que se retiren a Siria, donde la oposición moderada a Bashar Al Asad entrenada por Washington acabaría con los yihadistas.

La última parte del plan contra ISIS, el reclutamiento y entrenamiento de 5,000 soldados de la oposición moderada a Al Asad para que retomen posiciones yihadistas con ayuda de otros países vecinos como Jordania, Turquía o Arabia Saudí, fue la que más dudas levantó entre los senadores.

El senador republicano y excandidato presidencial John McCain fue el más crítico con ese plan de entrenamiento, para el que la Casa Blanca pide al Congreso una partida de 500 millones de dólares, y aseguró que es "pura falacia".

McCain criticó que Obama descartara en 2012 armar a la oposición moderada al presidente sirio, Bashar al Asad, al comienzo de la guerra civil, cuando esas milicias eran aún capaces de tomar la iniciativa en un conflicto que se ha inclinado hacia Damasco y de los extremistas, también opositores del régimen.

Dempsey aseguró que las milicias armadas por EEUU tendrán como prioridad luchar contra los también opositores de ISIS antes que contra el régimen de Asad, algo que varios senadores pusieron en duda.

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El Pentágono asegura que no serán necesarios estadounidenses sobre el terreno en Siria y los nuevos miembros de la oposición moderada del Ejército Libre Sirio deberán ser responsables de defenderse y conseguir avances en la guerra civil que afecta al país.

El Pentágono espera poder tener una primera fuerza opositora operativa, reclutada en general entre la población siria desplaza, en aproximadamente un año, una vez el Congreso provea el dinero y la autorización necesaria.

Los legisladores deben decidir si aprueban o no el plan de Obama anunciado la semana pasada.

Se espera que la Cámara de Representantes emita su voto el miércoles, y el Senado en los próximos  días. En la Cámara alta, el líder republicano Mitch McConnell anunció que apoyaría la medida y el líder demócrata Harry Reid predijeron que ambos partidos le darán el ok a Obama.

En comparación con los estándares del Congreso, esta vez los legisladores se movieron a toda velocidad. Los legisladores de ambos partidos quieren salir del tema rápidamente y regresar a casa para hacer campaña por la reelección.

Sólo siete semanas antes de los votantes acudan a las urnas, la mayoría de los republicanos no quiere oponerse a Obama en un asunto de Seguridad Nacional, sobre todo cuando las encuestas sugieren que el Presidente cuenta con el apoyo de amplios sectores de la opinión pública.

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