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El Departamento de Defensa informó que el marino Sean P. Neal, de 19 años, murió el 23 de octubre en Bagdad.

EEUU reporta la muerte del primer soldado en misión contra ISIS

EEUU reporta la muerte del primer soldado en misión contra ISIS

El Departamento de Defensa informó que el marino Sean P. Neal, de 19 años, murió el 23 de octubre en Bagdad.

El Departamento de Defensa informó que el marino Sean P. Neal, de 19 año...
El Departamento de Defensa informó que el marino Sean P. Neal, de 19 años, murió el 23 de octubre en Bagdad.

El Departamento de Defensa de Estados Unidos reportó la primera muerte de un militar estadounidense en Irak, en el marco de la misión contra las milicias del Estado Islámico (ISIS, por sus siglas en inglés) que ocupan amplios territorios en Irak y Siria.

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En un comunicado, el Departamento de Defensa informó que el marino Sean P. Neal, de 19 años y originario de Riverside, California, murió el pasado 23 de octubre en Bagdad, detalla la agencia mexicana Notimex.

Neal se encontraba en Irak en apoyo a la Operación Resolución Inherente, aunque murió en un incidente no relacionado al combate que esta siendo investigado, precisó el texto.

Neal es el primer soldado reconocido de manera oficial como víctima estadounidense en Irak, desde que el presidente Barack Obama autorizó la misión Resolución Inherente, cuyo componente principal son ataques aéreos contra los yihadistas.

Desde el pasado 2 de octubre, un marino que cayó a aguas del Golfo Pérsico desde un avión de transporte militar permanece como extraviado y se presume muerto, pero aún no ha sido declarado de manera oficial como baja.

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Posible ataque con gas cloro

Por otro lado, Estados Unidos indicó que está investigando la posibilidad de que combatientes de ISIS usaran gas cloro contra fuerzas de seguridad iraquíes y pidió paciencia a quienes critican la falta de resultados de su ofensiva contra los yihadistas, al recordar que aún está en su fase inicial.

El presidente de EEUU, Barack Obama, visitó el Departamento de Estado para mantener allí un encuentro de unas dos horas con su Consejo de Seguridad Nacional, con el fin de analizar la ofensiva contra los yihadistas de ISIS en Irak y Siria, señaló Efe.

Obama "recibió una actualización sobre la situación política y de seguridad en Irak y Siria" y "revisó los esfuerzos para formar, asesorar y equipar a las fuerzas terrestres iraquíes con el fin de combatir eficazmente al Estado Islámico", apuntó la Casa Blanca tras la reunión.

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"También habló sobre formas para seguir apoyando y fortaleciendo a la oposición moderada siria en coordinación con aliados regionales", añadió la residencia presidencial.

La visita de Obama al Departamento de Estado supuso un cambio de escenario para unas reuniones que normalmente se mantienen en la Casa Blanca y le permitió analizar más de cerca el componente político de la campaña contra el grupo yihadista.

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De hecho, Obama aprovechó para mantener una videoconferencia con el personal de la embajada estadounidense en Bagdad y los consulados generales de Basora y Erbil, que se encargan de la relación diaria con el Gobierno de Haidar al Abadi.

El mandatario "subrayó su objetivo" de "aumentar la cooperación y la reconciliación política en Irak", explicó la Casa Blanca.

EEUU considera que los países que se sumen a la coalición internacional contra ISIS deben apoyar públicamente al Gobierno del chií Al Abadi en Irak, dado que las tropas iraquíes y kurdas son quienes llevan el peso de la batalla y Washington confía en que ese nuevo Ejecutivo disipe las tensiones sectarias en el país.

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Investigan acusaciones

Horas antes de la visita de Obama, el secretario de Estado de EEUU, John Kerry, reaccionaba a informes de prensa según los cuales combatientes del Estado Islámico usaron gas cloro contra tropas iraquíes y milicias chiíes durante un enfrentamiento el mes pasado en el norte de Bagdad, un incidente que provocó síntomas a hasta 40 soldados.

"Estas acusaciones son extremadamente graves y estamos buscando información adicional para poder determinar si podemos confirmarlo o no. El uso de cualquier arma química es un acto aberrante", dijo Kerry a periodistas, tras reunirse en el Departamento de Estado con el ministro de Exteriores de Corea del Sur, Yun Byung-se.

De confirmarse, ese ataque supondría el primer caso en Irak de ataques con gas cloro, una sustancia química que se ha usado repetidamente este año en Siria, según la Organización para la Prohibición de las Armas Químicas (OPAQ), pero no en el país vecino.

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No obstante, Kerry aseguró que una confirmación de ese ataque no cambiará la táctica de EEUU ante ISIS, aunque "puede afectar decisiones tácticas dentro de esa estrategia".

El Centro de Estudios Internacionales y Estratégicos (CSIS), con sede en Washington, publicó un informe en el que indica que la campaña de EEUU contra ISIS va camino de "implosionar", debido a la falta de un plan claro para Siria, una "táctica incierta" en Irak y la ausencia de una "estrategia realista a nivel militar".

El portavoz del Pentágono, el contraalmirante John Kirby, desestimó esa evaluación al recordar que los ataques aéreos de EEUU contra objetivos yihadistas en Irak comenzaron hace "menos de tres meses" y entonces ya se advirtió de que la estrategia "duraría un año, que sería larga y complicada".

"No se puede tener una idea de la fuerza de una estrategia en el curso de tres meses. Simplemente, no es posible, y sería imprudente hacerlo", subrayó Kirby en su conferencia de prensa diaria.

Aseguró, no obstante, que la estrategia "está teniendo efecto en el Estado Islámico", que "ha perdido la capacidad de moverse tan libremente como podía antes" y está "perdiendo fuentes de ingresos" a medida que se destruyen refinerías, campos de entrenamiento y otros edificios en Siria, además de "innumerables vehículos y piezas de artillería".

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"Creemos que esta estrategia es sólida. Creemos que está teniendo efecto. Y creemos que es muy importante que la gente tenga un poco de paciencia mientras la desarrollamos", concluyó Kirby.

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