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Derogación de pena de muerte

Derogación de pena de muerte

La Asamblea de Nueva Jersey siguió los pasos del Senado, al aprobar la medida para abolir la pena de muerte.

Sería el primero en abolirla

TRENTON - La Asamblea del estado de Nueva Jersey siguió los pasos del Senado, ambos bajo control demócrata, al aprobar la medida para abolir la pena de muerte, que espera ahora por la firma del gobernador Jon Corzine.La Asamblea votó 44-36 para sustituir la pena capital por la cadena perpetua sin derecho a libertad, en un estado donde ocho convictos están en el corredor de la muerte y dos hombres enfrentan un juicio el próximo año por el asesinato de un matrimonio y sus dos hijas menores, lo que conlleva la misma sentencia.

Cuando Corzine estampe su firma en el proyecto, lo que dijo hoy hará dentro de "dos o tres días", Nueva Jersey se convertirá en el primero de los 50 estados de EU en abolir la pena de muerte desde que el Tribunal Supremo del país la restauró en 1976, cuatro años después de haberla abolido.

La pena capital no se ha aplicado a nadie en el Estado Jardín desde 1963, cuando Ralph J. Hudson, de Atlantic City, fue electrocutado por el asesinato de su esposa.

La espera

"No puede ser mañana (la firma), pero será en dos o tres días", dijo Corzine, en declaraciones antes de que la Asamblea comenzara la votación.

"Hay varias cosas en el proyecto que queremos estar seguros de que son examinadas completamente", según Corzine, quien afirmó que abolir la pena capital es "un asunto de conciencia y de administración responsable de la justicia".

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"El estado está tomando un paso doloroso, pero necesario", sostuvo el gobernador.

Mantener un castigo que no se aplica en el estado tiene un coste para el erario público de unos 11 millones de dólares al año y, de acuerdo con el proyecto promovido por el asambleísta puertorriqueño Wilfredo Caraballo, ese dinero se destinaría ahora para ayudar a familias de las víctimas.

"Estoy satisfecho con el resultado, en especial porque en unas tres semanas dejaré la Asamblea estatal y siento que dejo mi puesto convencido de haber cumplido con la tarea que se me encomendó", dijo Caraballo en conferencia de prensa tras la votación del pleno de la Asamblea en la última sesión del año, con lo que concluyó un año de proceso legislativo para la medida.

Cuestión de consciencia

"Mi posición con respecto a la abolición de la pena de muerte no es una cuestión política ni partidista, sino de consciencia", afirmó Caraballo, que este mes termina su cargo como asambleísta, y que es profesor de leyes de la Universidad Seton Hall en Nueva Jersey.

El Parlamento de Nueva Jersey siguió la recomendación de un comité creado en 2006, integrado por trece miembros independientes, para estudiar todos los aspectos de la pena capital.

Luego de nueve audiencias públicas a las que acudieron setenta organizaciones e individuos, entre éstos familiares de víctimas, policías, religiosos, defensores y opositores del controvertido castigo, el grupo recomendó que fuera sustituida por cadena perpetua sin derecho a libertad.

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Amnistía Internacional, férreo opositor de la pena de muerte, acogió con beneplácito las recomendaciones, que fueron sometidas luego al proceso legislativo.

Con ello, los ocho reos en espera de ser ejecutados, entre éstos Jesse Timmendequas, convicto en 1994 por la violación y muerte de Megan Kanka de siete años, pasarán el resto de sus vidas en prisión.

Además de Nueva Jersey, la pena de muerte se aplicaba hasta ahora en 38 de los 50 estados, aunque de momento está en virtual moratoria mientras el Tribunal Supremo analiza un recurso presentado a favor de dos condenados a muerte en Kentucky que cuestiona el uso de la inyección letal, por considerar que viola la Constitución.

Desde que se restableció la pena de muerte en EU en 1976 han sido ejecutadas en el país 1,099 personas, según el Centro de Información estadounidense de la Pena de Muerte.

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