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Cuarenta años después, la lucha de Martin Luther King prosigue

Cuarenta años después, la lucha de Martin Luther King prosigue

El presidente de Estados Unidos, Barack Obama rinde tributo a Martin Luther King, Jr., este lunes 17 de enero de 2011.

"Mensajero de la paz"

ATLANTA - El legado de Martin Luther King Jr. como predicador de paz y tolerancia fue elogiado el lunes, cuando los estadounidenses conmemoraron el aniversario de su nacimiento poco más de una semana después de una masacre en Arizona que dejó seis muertos y varios heridos, incluída una congresista.

El secretario de Justicia Eric Holder, hablando en la iglesia donde King predicaba en Atlanta, le elogió como "el mayor mensajero de paz de nuestra nación", y dijo que el ataque del 8 de enero debe servir de llamado para retomar los valores de King de no violencia, tolerancia, compasión y justicia.

"El ataque sin sentido de la semana pasada en Tucson nos recuerda que más de 40 años después de la muerte del doctor King, nuestra lucha para erradicar la violencia y promover la paz prosigue", dijo Holder.

Obama recordó los valores de Luther King

En Washington, el presidente Barack Obama dijo que parte del legado de King versa en torno al servicio público y exhortó a los estadounidenses a ayudar en sus comunidades, algo que -dijo- tendría un significado más especial después de la balacera en Tucson, en la cual una congresista resultó herida.

"Luego de una dolorosa semana en la que tantos de nosotros nos centramos en la tragedia, es bueno recordar los valores de este país", dijo Obama a reporteros mientras él y la primera dama Michelle Obama tomaban parte en un proyecto de pintura en una escuela en el Capitolio.

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Celebración en Atlanta

Políticos locales y nacionales se unieron a los miembros de la familia King en la iglesia bautista Ebenezer de Atlanta para conmemorar lo que hubiera sido el 82do cumpleaños del icono de la defensa de los derechos civiles. Los familiares de King también depositaron una corona de flores en las tumbas de King y su viuda, Coretta Scott King, en el 25to aniversario del día de asueto federal establecido para honrar al ganador del Premio Nobel de la Paz de 1964.

El representante John Lewis, quien colaboró con King durante el movimiento en favor del respeto a los derechos civiles, lanzó un renovado exhorto para que los estadounidenses se unan en paz y amor, tal como King lo predicó a lo largo de su vida.

"Si el doctor King pudiera hablarnos ahora, nos diría que no importa cuánto desaprobemos el punto de vista de otras personas, nunca hay razón suficiente para negarle a otro ser humano el respeto que él o ella se merece", dijo Lewis.

El reverendo Raphael Warnock, pastor de Ebenezer, instó a los miembros del Congreso a mostrar solidaridad durante el discurso sobre el estado de la nación que Obama pronunciará este mes.

"Tal vez después de lo de Arizona, lo que nuestros niños necesitan es vernos a nosotros sentados juntos", dijo Warnock.

Piden retirar bandera de los Confederados

La Asociación Nacional para el Progreso de la Gente de Raza Negra (NAACP, por sus siglas en inglés) aprovechó el día para manifestar su oposición a una bandera de los Confederados que ondea afuera de la sede del Congreso de Carolina del Sur.

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"Quiten esa bandera", dijo el presidente de la NAACP de Carolina del Norte, el reverendo William Barber, durante una ceremonia por el Día de King en Columbia. Afirmó que la presencia del estandarte de los Confederados es una falta de respeto para las personas no sólo de Carolina del Sur, sino de toda la nación.

King es el único estadounidense que, sin haber sido presidente, tiene un día de asueto federal en su honor. Se le conmemora el tercer lunes de enero desde 1986.

Desfiles, ceremonias y eventos deportivos

Los estadunidenses conmemoran hoy el natalicio del líder de los derechos civiles, Martin Luther King Jr., con desfiles, ceremonias y eventos deportivos en todo el país para recordar su legado.

En Nueva York se celebró  la cuadragésima versión anual del evento deportivo de relevos denominado Martin Luther King en el que participaron unos cuatro mil atletas de escuelas secundarias.

Durante el feriado nacional se registran algunos cierres y cambios en servicios en las oficinas de gobierno, escuelas, transporte y el sector bancario.

La Autoridad Metropolitana de Transporte (MTA) opera sus servicios de trenes y autobuses en el itinerario regular de día de semana, mientras el servicio de Long Island Railroad trabaja en su horario de feriado, y el Metro-North transita con el de fin de semana.

Están cerradas las oficinas de gobierno y escuelas lo mismo que los mercados de valores, bibliotecas y la mayoría de los bancos. Además, no se ofrecerá entrega de servicio postal.

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Están suspendidos los servicios de recolección de basura y reciclaje, así de limpieza de calles.

En Atlanta, el hijo del asesinado líder de los derechos civiles Martin Luther King hijo rinde tributo a su padre en una ceremonia que marca el día nacional en su memoria, con un discurso en el que se espera que diga que el tiroteo en Arizona, que mató a seis e hirió gravemente a una congresista, subraya la necesidad de recordar el mensaje del reverendo.

Martin Luther King III, presidente y director ejecutivo del Centro King, pronunciará el discurso principal en la celebración anual del día feriado en Estados Unidos. El acto se celebrará en la Iglesia Bautista Ebenezer, donde su padre predicó desde 1960 hasta su muerte en 1968.

King era un predicador bautista que luchó contra la discriminación en las décadas de 1950 y 1960, principalmente en el sur de Estados Unidos.

El Dr. King ganó prominencia después que liderara una exitosa protesta contra la segregación en el sistema de autobuses en  Montgomery, Alabama.

Martin Luther King, Jr. quien ganó el Premio Nobel de la Paz en 1964, fue asesinado el 4 de abril de 1968, en Memphis, Tennessee.

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