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Cómo la crisis afecta a los latinos

Cómo la crisis afecta a los latinos

No fue hasta después de que la bolsa de valores perdiera 777 puntos en un solo día que los norteamericanos se dieron cuenta que...

Prácticamente todos en Estados Unidos, jóvenes o viejos, ricos o pobres, han sido de alguna manera u otra afectados por la crisis económica. Pero de acuerdo a un reciente estudio del Centro Hispano Pew, el problema ha afectado de una manera desproporcionada a los hispanos, que conforman un 14 por ciento de la fuerza laboral en el país.En el primer trimestre del 2008, el nivel de desempleo para los inmigrantes latinos fue del 7.5 por ciento, mayormente por la depresión en la industria de construcción en la que unos 250 mil latinos perdieron sus trabajos.De acuerdo al estudio, el 52 por ciento de los hispanos en edad para trabajar en este país son inmigrantes.Los más vulnerablesDurante una crisis económica como la que enfrenta nuestro país, los primeros trabajos en perderse son aquellos que ocupan inmigrantes con pocas habilidades como en la industria de servicio, de hotelería, en restaurantes y fabricas. Aquellos que buscan ahorrar dinero despiden a su ayuda domestica o jardineros. Los jornaleros se pasan el día entero en una esquina esperando infructuosamente que alguien les de trabajo.Esto tiene un efecto domino en la vida cotidiana de los inmigrantes. Al no tener trabajo o el ganar menos dinero, se les hace difícil cumplir con sus gastos, incluyendo el alto costo de alimentos y gasolina. Su complicada situación se refleja en la reducción en el dinero que envían a sus familiares en sus países de origen.Las remesas de Estados Unidos son una importante fuente de divisas en la mayoría de los países latinoamericanos. En México durante el mes de agosto estas bajaron un 12 por ciento en relación al mismo mes hace un año, según el Banco Central.En México las remesas son la segunda fuente de divisas después del petróleo.Crisis hipotecariaLa experta en finanzas, Julie Stav, considera que también hay un número desproporcionado de hispanos que están siendo afectados por la crisis hipotecaria.Un estudio realizado por su empresa, en Los Ángeles, muestra que un alto porcentaje de hispanos recibieron los tristemente celebres prestamos de bajos intereses que han causado parte del problema y que están llevando a tanta gente a perder sus casas.En su estudio, Stav descubrió que la mitad de la gente que estaba perdiendo sus casas no había acudido a un banco para buscar ayuda. Eso se debe a que muchos obtuvieron sus préstamos de las mismas personas que les vendieron sus casas.Problema enorme"Nos metimos en prestamos que no entendíamos con gente que no podía respaldarlos y no estamos lidiando con el resultado correctamente", dijo. "La mayoría de la gente con la que hablamos no entendía el concepto de prestamos de tasa de interés ajustable". Como resultado, no sabían por qué de un momento a otro sus pagos de hipoteca subían de unos $1,500 a más de $2,300 por ejemplo, y simplemente ya no podían pagarlos.Esa falta de información en su propio idioma de un tema tan complejo tiene a muchas familias hispanas asustadas y sin saber cómo lidiar con esta crisis financiera.Eso, probablemente, tiene algo que ver con otro hallazgo del Centro Hispano Pew, en el que la mitad de los hispanos entrevistados dijeron sentirse pesimista sobre su situación en los Estados Unidos. Julie Stav considera que el error fundamental que los hispanos han cometido es no darse cuenta que el sueño Americano no es solo "tener casa propia, sino poder pagarla".Para ellos el sueño se ha convertido en pesadilla.¿Cree que la crisis que vive el país afecte más a los hispanos que a otros grupos étnicos de Estados Unidos? Comente aquí.

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