Comité del Senado aprobó su versión del plan de reforma del sistema de salud

Comité aprobó polémico proyecto

14 contra 9

WASHINGTON, DC - El Comité de Finanzas del Senado aprobó hoy, por estrecho margen y con un solo voto republicano, su versión de un plan de reforma del sistema salud que, según sus partidarios, es el que más se aproxima a las prioridades del presidente Barack Obama para la cobertura médica universal.


Con 14 votos a favor y 9 en contra, los 23 miembros del Comité votaron la medida, de corte centrista, tras varias horas de disputas sobre el alcance y contenido de ésta y cómo financiarla sin abultar más el déficit.Según los cálculos del Congreso, el proyecto permitirá extender la cobertura sanitaria al 94 por ciento de los estadounidenses, y aplicarlo tendrá un costo de $829,000 millones en diez años.

"Esta es nuestra oportunidad de hacer historia", dijo al inicio de la sesión el presidente del Comité y promotor de la medida, el demócrata Max Baucus.

El senador demócrata Bob Menéndez insistió en que si bien la redacción del proyecto es "mejorable", un voto en contra "sería permitir que las aseguradoras continúen tratando la salud del pueblo estadounidense como una inversión, minimizando el riesgo y aumentando las ganancias".

El voto de hoy "es otro paso" hacia la reforma de salud, manifestó Obama antes de la votación.


Obama elogió a la senadora republicana Olympia Snowe por ser "extraordinariamente diligente" en sus deliberaciones con los demócratas, y por ser la única en votar a su favor.

La medida será armonizada con la que aprobó en julio el Comité de Salud del Senado, antes del voto definitivo en el pleno del Senado en las próximas semanas.

También tendrá que reconciliarse con la que salga de la Cámara de Representantes.

Para convertirse en ley, la reforma necesitará 60 votos en el Senado y al menos 218 en la Cámara Baja.


La votación acaparó la atención mediática debido al "sí" de Snowe, republicana por Maine, quien rompió filas con sus correligionarios, lo que aumenta las expectativas de que la reforma pueda conseguir apoyo bipartidista más adelante.

Snowe

Durante el debate, en el que dominaron asuntos de carácter técnico, y posteriormente en una rueda de prensa, los republicanos repitieron sus quejas de que la medida aumentará el déficit.

Snowe dijo que su voto era un signo de confianza en el proceso pero no garantiza que votará a favor de la reforma cuando llegue al pleno del Senado.


A Snowe le preocupa en particular que la reforma no permita que los seguros sean accesibles para los individuos y las empresas.

En Maine, por ejemplo, los costos de un seguro pueden ascender a $12,000 anuales por individuo y a $24,000 por una familia de cuatro personas, según Snowe.

Contrario a las otra cuatro versiones que existen en el Congreso, el proyecto aprobado hoy excluye la "opción pública" en la que el Gobierno podía competir con las aseguradoras privadas, tal como exigen los grupos progresistas para ampliar las opciones y reducir los costos.

Entre otros elementos, también incluye protecciones a los consumidores, impuestos a las aseguradoras, establece un "intercambio de seguros" a nivel estatal y ofrece subsidios federales para las familias de bajos ingresos.


Además, prohíbe que las aseguradoras nieguen cobertura en base a condiciones médicas preexistentes.

El sistema nacional de salud representa una sexta parte de la economía estadounidense y aún así se calcula que alrededor de 47 millones de personas carecen de cobertura en EU.

El senador Charles Grassley, el republicano de mayor rango en el Comité de Finanzas del Senado, advirtió de que éste se aproxima cada vez más hacia un mayor control federal del sistema de salud.

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