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Branson: el programa Virgin Galactics "vale la pena el riesgo"

Branson: el programa Virgin Galactics "vale la pena el riesgo"

El empresario de Virgin Galactic insistió en que no renunciará a su plan de enviar turistas al espacio.

Sir Richard Brandson dice que Virgin Galactic "Es un riesgo que vale la pena" /Univision

El empresario de Virgin Galactic, el británico Richard Branson, defendió su plan de enviar turistas al espacio e insistió en que no renunciará a su plan comerical de viajar al espacio.

"Absolutamente vale la pena correr el riesgo", aseguró al diario Today y añadió que su programa espacial traerá emoción a los pasajeros, además de beneficios tecnológicos a la sociedad.

Estas declaraciones surgen luego de que un accidente con una de sus naves matara a uno de los dos pilotos e hiriera de gravedad al segundo.

Brason también criticó a quienes especulan con las causas del accidente de una de sus naves.

"Nunca he visto insinuaciones tan irresponsables y dañinas", dijo el empresario a la televisión británica Sky News, respondiendo a quienes han recordado estos días que Virgin recibió avisos sobre la seguridad del combustible que usaba para sus vehículos.

Branson dio las gracias a los investigadores de la Junta nacional de seguridad en el transporte (NTSB) de Estados Unidos por haber adelantado que el depósito de combustible y el motor fueron hallados intactos en el desierto de Mojave, California.

 

¿Qué pasará con Virgin Galactic? /Univision

"El tanque de combustible y el motor estaban intactos, lo que significa que no hubo explosión, pese a todos los autoproclamados expertos afirmando que esa fue la causa", sentenció.

La nave partió hacia las 09:20 hora local de la base espacial de Mojave. Se separó de su vehículo de lanzamiento WhiteknightTwo hacia las 10:00 locales. Doce minutos después "sufrió una grave anomalía que se tradujo en su destrucción", mientras que WhiteKnightTwo aterrizó sin incidentes.

Una experta en seguridad espacial dijo el domingo que Virgin había ignorado múltiples advertencias sobre el motor y el combustible de sus naves desde el accidente de un cohete que en 2007 costó la vida a tres ingenieros en tierra.

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"Les avisé de que el motor del cohete era potencialmente peligroso", dijo Carolynne Campbell, de la Asociación internacional para el progreso en el espacio.

El accidente del SpaceShip Two el viernes es un serio revés para la ambición de Branson de llevar turistas ricos al espacio, a $250 mil dólares el billete.

"Estoy seguro de que Virgin Galactic tendrá un gran futuro una vez el NTSB haya aclarado qué ocurrió", añadió.

  Espera operar comercialmente en 2015

"Tenemos pilotos probando aparatos en situaciones muy extremas para aseguranos de que son seguros para el público", agregó, precisando que no organizará ningún viaje para clientes hasta que sea lo suficientemente seguro para "que yo y mi familia podamos viajar".

El presidente de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte, Christopher Hart, adelantó el domingo que los restos del cohete SpaceShipTwo quedaron esparcidos en un área de ocho kilómetros de largo, lo que indicaría una ruptura durante el vuelo.

Hart aseguró que la investigación en el campo durará una semana, pero que la labor completa para obtener un análisis "tardará probablemente 12 meses".

El accidente del viernes es el segundo desastre que afecta a la industria espacial privada en pocos días, después de que el cohete Antares que transportaba suministros a la Estación Espacial Internacional (ISS) explotara tras despegar en Virginia el martes.

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Virgin Galactic esperaba realizar sus primeros vuelos llevando turistas al espacio en 2015. Cerca de 500 personas, incluyendo a famosos de Hollywood como Leonardo DiCaprio, ya reservaron sus asientos en los primeros vuelos, según reportes, pero Branson aseguró que quienes quieran cancelar podrán recuperar su dinero.

Las compañías privadas tratan de llenar el vacío dejado por la agencia espacial estadounidense NASA, que finalizó su programa de transbordadores en julio de 2011 con la misión Atlantis hacia la ISS, la Estacion Espacial Internacional.

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