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El Atlantis y sus cuatro astronautas a bordo llegaron al amanecer del jueves y aterrizaron en la Florida poco antes del alba.

Atlantis, último transbordador espacial, regresó a la Tierra

Atlantis, último transbordador espacial, regresó a la Tierra

El último transbordador espacial de la NASA aterrizó en Cabo Cañaveral tras exitosa misión.

El Atlantis y sus cuatro astronautas a bordo llegaron al amanecer del ju...
El Atlantis y sus cuatro astronautas a bordo llegaron al amanecer del jueves y aterrizaron en la Florida poco antes del alba.

'Siento que se acerca el final'

CABO CA'AVERAL, Florida - El Atlantis, el último transbordador espacial de la NASA, regresó el jueves a la Tierra tras una exitosa misión en la Estación Espacial Internacional (ISS). La nave culminó la era de este tipo de naves después de 30 años.

El Atlantis y sus cuatro astronautas a bordo llegaron al amanecer del jueves y aterrizaron en la pista de Cabo Cañaveral, en el centro de Florida, poco antes del amanecer. Cientos de personas esperaban su retorno.

Fue el vuelo o misión 135 en la historia de los transbordadores espaciales.

El Atlantis, que por primera vez fue lanzado en 1985, se convertirá en pieza de museo y permanecerá en el Centro Espacial Kenndy.

Detalles del regreso

En la víspera de concluir el programa, los cuatro astronautas que realizaron el último vuelo y los controladores de la misión dijeron que habían comenzado a experimentar una ola de emociones.

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"Siento que se acerca el final", dijo el comandante del Atlantis, Christopher Ferguson, de acuerdo con un reporte de The Associated Press.

"Será duro", agregó Ferguson en varias entrevistas de televisión 24 horas antes del aterrizaje de este jueves.

"Será un momento emocionante para muchas personas que han dedicado sus vidas al programa del transbordador durante 30 años. Empero, intentaremos mantener el optimismo e intentaremos que sea un festejo de los tremendos logros ocurridos en los últimos 30 años".

El director de vuelos Tony Ceccacci, que presidió el regreso del Atlantis a la Tierra, se abstuvo de dar a conocer públicamente sus sentimientos hasta el miércoles.

"Deben saber ustedes que tenemos un lema en el Centro de la Misión de Control, según el cual los controladores de vuelo no lloran", dijo Ceccacci a los periodistas. "Así que intentaremos que no ocurra".

La última misión

Entre los hitos recordados por los cuatro tripulantes y los controladores del vuelo:

   - Los 180 satélites puestos en órbita por la totalidad de la flota.

   - La construcción de la Estación Espacial Internacional (ISS), una plataforma de casi 46,000 kilos (1 millón de libras) que demoró más de 12 años en su construcción.

   - El armado de la ISS necesitó de 37 vuelos de transbordadores espaciales.

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Atlantis se desacopló el martes de la estación espacial, tras abastecerla de suministros para un año.

El último satélite puesto en órbita desde un transbordador fue lanzado el miércoles: un bulto de apenas 3.63 kilos (8 libras) cubierto con células fotovoltaicas experimentales.

Números finales

Los siguientes son algunos datos del programa de transbordadores Espaciales de la NASA publicado por Notimex.

   - La flota la integraron cinco naves: Atlantis, Challenger, Columbia, Discovery y Endeavour.

   - Se realizaron 135 misiones programadas. De ellas, se completaron 134.

   - El total de misiones duró 1,329 días y 10 horas

   - El transbordador Columbia ejecutó 28 misiones

   - El transbordador Challenger ejecutó 9 misiones

   - El transbordador Discovery ejecutó 39 misiones

   - El transbordador Atlantis ejecutó 33 misiones

   - El transbordador Endeavour ejecutó 25 misiones

   - Em total los trasbordadores del programa recorrieron 804 millones de kilómetros

   - La misión más extensa permaneció en el espacio 17 días, 15 horas 53 minutos. Fue ejecutada por el Columbia en el año 1996

   - El programa llevó a 355 personas al espacio. De ellos, 306 hombres y 49 mujeres

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   - Se registraron 249 caminatas espaciales

   - Cada vuelo costo más de $1,000 millones

   - Se perdieron dos transbordadores en accidentes: Challenger, en 1986, y Columbia en el año 2003.

   - Murieron 14 personas en misiones.

   - El proyecto de transbordadores espaciales generó 8,000 empleos directos y 20 mil indirectos

   - La cancelación del programa deja a unos 4 mil trabajadores sin trabajo.

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